Viljestyrke del I: Storhetens kraft

{h1}

Hva angrer du på fra i fjor?


Unnlater du å holde deg til et treningsprogram?

Mister en kjæreste fordi du gikk vill?


Mangler du en klasse?

Skader en kjær med temperamentet ditt?


Hvilke oppløsninger har du tatt for det nye året?



Mister 20 pund?


Å stå opp tidligere om morgenen?

Gjør du igjen i utgiftene dine?


Kaster du bort mindre tid tankeløst å surfe på internett?

Angrer og resolusjoner. Hva har de til felles? Viljestyrke. Mangel på og et behov for.


Men hva er viljestyrke uansett? Du har hørt begrepet før, men det virker sannsynligvis som en veldig abstrakt kraft. Du kan føle at de er noe medfødt, og at noen menn ble født med en større del av det enn andre. Det er noe du sannsynligvis skulle ønske at du hadde mer av deg selv, men ikke aner hva du skal gjøre.

Heldigvis er sannheten at viljestyrke er en veldig ekte energi - en kraftkilde som kan tømmes, styrkes og konserveres. Og mannen som lærer å utnytte dette drivstoffet og utnytte viljestyrken, får noe av den mest vitale kunnskapen man kan ha: hvordan man kan lage av seg selv og livet sitt alt han vil at de skal være.


Historien om viljestyrke

“Selvkontroll er selvbeherskelse. Det er kongedømme over alt liv. I sentrum av ditt vesen sitter du selv. Setet ditt burde være en trone. Hvis du ikke er i kontroll, hvis det er noen krefter i din natur som er uregjerlige, som ikke anerkjenner din sving, er du ikke den kongen du burde være. En del av ditt rike er i opprør. Livets styrke er delt. Den sterke mannen er den hvis hele vesen er underlagt ham. ” -James Russell Miller, Skjønnheten ved selvkontroll, 1911

Som mange store sannheter ble arten og betydningen av viljestyrke forstått av våre forbærere, tapt i tid, og deretter gjenoppdaget og raffinert av moderne vitenskap.

Et fokus på viljestyrke stammer fra 19th århundre, rundt den industrielle revolusjonens tid. Mens folk observerte hvordan damp kunne utnyttes og omgjort til produktiv energi, vendte tankene deres seg til å tenke på de store prestasjonene menneskelig maskinen kan være i stand til ved å kanalisere en annen type drivstoffkilde: viljestyrke. I en tid da et vellykket liv ble målt etter jakten på karakter og dyd, ble en manns 'viljestyrke' eller 'moralsk motstand' sett på som den viktigste vitenskapen for å oppnå disse målene. Uavhengig av fristelsene han ble utsatt for, avvek en mann med jernkledd selvkontroll aldri fra sin hensikt og æreskode. Som kaptein for sin skjebne styrte han sin egen kurs, hva som helst. Ingen prestasjoner i posisjon eller formue kunne måles ved siden av den største erobringen av alle ... mestring av seg selv.

Denne feiringen av viljestyrke ble svekket av den progressive bevegelsen tidlig på 20th århundre, som fokuserte på menneskers ytre miljø i motsetning til deres personlige egenskaper som bestemmer deres skjebne. Progressive argumenterte for at fattigdom og kriminalitet kunne spores til en persons mangelfulle oppvekst og dårlige omgivelser, ikke deres mangel på selvkontroll.

Under andre verdenskrig hentet begrepet negativ bagasje fra utgivelsen av den nazistiske propagandafilmen, Viljes triumf. Og i Amerika etter krigen ble viljestyrken forvist til bakgrunnen av den økende forbrukerkulturen - tross alt er selvkontroll dårlig for virksomheten. Hippiene på 1960-tallet varslet maksimumet av 'hvis det føles bra, gjør det' som et ledende prinsipp for livet. Og filosofien om selvhjelpsguruer som Norman Vincent Peale og Napoleon Hill, som la vekt på positiv tenking som veien til suksess, forble populær gjennom hele 20th århundre.

I dag har det i år blitt utgitt en mengde bøker som stiller spørsmålstegn ved hvor mye fri vilje og handlefrihet vi egentlig har. Psykologer og filosofer peker på forskning og studier for å hevde at mennesker er svært irrasjonelle vesener hvis oppførsel i stor grad styres av deres ubevisste sinn.

Samtidig har andre psykologer lansert en gjenoppliving av interesse for begrepet viljestyrke og demonstrert i studier at det ikke bare utgjør en reell og enormt viktig energi, men at ens tro på det ikke trenger å involvere alltid skylden på offeret for deres ulykker (en forståelse av viljestyrke kan belyse hvordan eksterne faktorer påvirker de underkjørte), og heller ikke sette deg i rekkene til den grusomme gåsestegeren (å ha sterk selvkontroll er knyttet til større nivåer av empati og altruisme, ikke mindre).

Viktigheten av viljestyrke

“Den majestetiske begavelsen [Viljen] utgjør det høye privilegiet som hver mann tilsynelatende har fått test hvor mye mannen vil tjene på seg selv. Den er kledd med krefter som vil gjøre det mulig for ham å oppnå den største av alle eiendeler - selvbesittelse. Selvbesittelse innebærer evnen til selvbeherskelse, egen tvang og egenretning; og den som har disse, hvis han lever lenge nok, kan ha hvilken som helst annen besittelse han vil. ” -William Hanna Thompson, Hjerne og personlighet, 1906

Psykologer har alltid vært opptatt av å finne de personlige egenskapene som samsvarer med positive livsresultater. Mens de har snudd hundrevis av steiner i dette søket, har de bare funnet to faktorer som konsekvent fører folk til større nivåer av lykke, helse og suksess: viljestyrke og intelligens.

Dessverre har forskere ennå ikke oppdaget måter å øke en persons intelligens på lang sikt; det er en evne som i stor grad er genetisk og medfødt.

Så når det gjelder å forbedre livene våre, blir det viljestyrke som det eneste verktøyet vi har kontroll over.

Men for et kraftig verktøy det er.

Nå har du sannsynligvis hørt om det ofte siterte marshmallow-eksperimentet der fire år gamle barn ble igjen alene i et rom med en marshmallow foran seg. Barna ble fortalt at de kunne spise marshmallow med en gang, eller vente i 15 minutter med å få en ekstra marshmallow. Barna med den høyeste selvkontrollen, de som var i stand til å vente på å doble den hvite, gelatinøse rosen - vokste opp til å bli bedre voksne som fikk bedre testresultater og karakterer og likte sunnere forhold.

I en annen studie som undersøkte 36 forskjellige personlighetstrekk for en gruppe barn, bare en, viljestyrke, senere korrelert med deres høyskole GPA. Faktisk var korrelasjonen mellom viljestyrke og college GPA sterkere enn den mellom fremtidige karakterer og IQ- eller SAT-score.

Andre studier har vist at mennesker med høyere nivåer av selvkontroll er mer følelsesmessig stabile og sliter mindre med sinne, angst, depresjon, og narkotika- og alkoholmisbruk. De lager også mer populære sjefer, har flere venner og er mer sannsynlig å være i et stabilt ekteskap og mindre sannsynlig å bli skilt. Og alle disse fordelene gjelder selv når resultatene kontrolleres for ting som klasse, rase og intelligens. De samme resultatene ble også funnet da søsken som ble oppdratt i samme husstand ble studert. Søsknene med mer selvkontroll klarte seg bedre i livet enn sine brødre og søstre som mangler viljestyrke.

“Styrken i livet ditt måles av styrken i din vilje.” - Henry Van Dyke

Det er lett å se hvorfor det er en så høy sammenheng mellom viljestyrken og hvor langt du når i livet. All suksess, lykke og tilfredshet oppnås ved å minimere skruene og maksimere dine positive beslutninger og vaner. Og energien som driver din evne til å produsere begge resultatene er viljestyrke. Mannen med mer viljestyrke tar fem skritt fremover og ett skritt tilbake, mens mannen med mindre viljestyrke tar to skritt fremover og deretter ett skritt tilbake. Dermed er det ikke en overdrivelse å beskrive viljestyrke som den absolutte linchpin-kvaliteten for å bestemme utfallet av livet ditt - om du blir overmenneskelig eller vanlig, konge eller slave, mann eller mus.

Forstå viljestyrke

'En bedre definisjon av viljen er derfor 'kraften i selvretning.''

'Viljen kan nå være [definert] som en makt til å velge hva mannen skal gjøre.'

'VILJEN ER MANNEN.'

-Frank Hadding Chaddock, Viljens kraft, 1919

Ok, så styrken til viljestyrken din er utrolig viktig. Men for å komme tilbake til spørsmålet i innledningen ... hva er egentlig viljestyrke uansett?

I hovedsak er det en mental energi som lar deg styre handlingene dine i fire atferdskategorier:

  • Tanker. Ikke tenk på en hvit bjørn! Du tenkte bare på en hvit bjørn, ikke sant? Willpower hjelper deg å fokusere på det du vil tenke på, ved å holde uvelkomne og påtrengende tanker i sjakk.
  • Følelser. Du kan ikke vil deg selv til å føle deg glad eller trist. Men du kan bestemme deg for å gjøre noe for å endre hvordan du føler deg - 'Jeg føler meg nede. Jeg skal løpe - det løfter alltid humøret. ' Og når du setter en front og forfalsker en følelse, som å være klippen for noen andre når du har lyst til å falle fra hverandre, det tar også viljestyrke.
  • Impulser. Impulser er ting som: 'Jeg vil spise det kakestykket.' 'Jeg vil slå den fyren.' 'Jeg vil sjekke e-posten min i stedet for å jobbe.' Selv om det er måter å minimere antall impulser som dette du får, har du ikke direkte kontroll over om de kommer inn i hodet ditt. Men viljestyrke hjelper deg å regulere hvordan du reagere til impulsen. Vil du ignorere det eller gi deg?
  • Ytelseskontroll. Dette handler om hvor godt du kan fokusere og konsentrere deg om en oppgave, hvor lenge du holder fast ved noe før du gir opp, hvor mye innsats du bruker i forskjellige faser av en øvelse eller oppgave, hvor godt du klarer tiden din osv.

Mens viljestyrke regulerer alle disse forskjellige kategoriene av potensielle og faktiske handlinger, er det den samme tilgangen på viljestyrke som håndterer dem alle - du har ikke en viljestyrke for følelser og en for ytelseskontroll.

I utgangspunktet, når du har et ønske om å gjøre noe som er i konflikt med dine langsiktige mål og kjerneverdiene dine, er viljestyrke det som sparker inn og prøver å holde deg på sporet. Jo sterkere viljestyrken din er, jo større sjanse er det for å ta en beslutning i tråd med dine mål. Viljestyrke er det som lar deg velge din vei og til holde ut på den veien til tross for hindringer, motstand og svakhet.

Selv om det er sant at vårt ubevisste sinn fører oss til å ta valg og oppføre oss på måter vi ikke alltid er klar over, og som ikke alltid er rasjonelle, er det bevisstløses svingning større når det gjelder kortsiktig avgjørelser. Willpower fungerer som en utøvende kraft som ser etter mønstre og ser sammenhengen mellom vår nåværende oppførsel og vår langsiktig mål, og gjør deretter kursrettelser for å holde oss i riktig retning. Eller med andre ord, viljestyrke er skipperen til vårt skip; til tross for vind og bølger som skyver skipet rundt, konsulterer skipperen hele tiden kompasset sitt og justerer roret slik at vi holder oss på kurs.

Jeg synes det er nyttig å forestille meg viljestyrke i sammenheng med det gamle bildet av djevelen og engelen som sitter på hver av skuldrene, men sans de religiøse bildene. Tenk deg Teddy Roosevelt på den ene siden og Al Bundy på den andre i stedet for en engel. TR sier til deg: “Mobber! Les den læreboken! ” mens Al hvisker i øret ditt for å ta en øl og ploppe foran fjernsynet. Hvem vil vinne? Vel, det avhenger av TRs styrke i forhold til Al til enhver tid. Hva bestemmer denne styrken? Et fenomen som kalles 'ego utarmning.'

Og det er det vi skal utforske neste uke i andre del av denne tredelte serien, når vi diskuterer den endelige naturen til vår viljestyrke. Så avslutter vi med en artikkel om hvordan du kan styrke, og enda viktigere, hvordan du kan bevare viljestyrken for de viktigste tingene i livet ditt.

Husk å lytte til podcasten vår om viljestyrke med Kelly McGonigal:

Willpower-serien:
Storhetens kraft
Hvordan din viljestyrke er utarmet
Hvordan styrke viljestyrken og 20 måter å bevare den på

___________________________

Kilde:

Viljestyrke: Gjenoppdage den største menneskelige styrke av Roy F. Baumeister og John Tierney