Viking Mythology: What a Man Can Learn From Loki (About Unmanliness)

{h1}


Ingen oversikt over vikingmytologi ville være komplett uten å fordype seg litt i Loki og rollen han spiller i det nordiske universet. Sammen med Odin, han er den mest mystiske og forvirrende av gudene. En del av forvirringen er at hans fysiske vesen er vanskelig å spikre. Han er sønn av en gigant og en ukjent figur - kanskje en gigantinne, en gudinne eller noe annet helt. Loki er til tider menneskelig (som de andre gudene), til tider en shapeshifter (som Odin), og til og med en gang mor - han fødte faktisk Sleipnir, Odins åttebeinte flyhest. Han var virkelig også en far, men hans avkom var skremmende vesener som Jormungand (den verdensomfattende slangen), Fenrir (den store ulven) og Hel (gudinnen til underverdenen). Før du til og med går inn i karaktertrekkene hans, er det åpenbart at Loki er lunefull og vanskelig å stole på.

Loki

Barna til Loki: Fenrir, Jormungand og Hel.


Når det gjelder oppførsel, er han tilsynelatende enten lekende ondskapsfull eller direkte ond, avhengig av historien. En leser av norrøn mytologi blir ofte forvirret av Lokis handlinger, og hvordan disse handlingene blir sett på av hans andre guder. Han er utspekulert, men til en viss grad karismatisk, og det er litt mysterium hvorfor de andre gudene i Asgard til og med holder ham rundt.

Selv om han noen gang har vært til stede i den norrøne verdenen, er han faktisk ikke tilbedt av vikingfolk som de andre gudene er. I tillegg, mens han har en rolle i mange myter - har du lagt merke til hans rolle i nesten alle gjennom denne serien - han er aldri helten. Han er rett og slett en sideshow - enten en fiende eller en venn, som hjelper eller gjør vondt eller tilskynder fra sidelinjen.


La oss kort se på den ene historien der han spiller, men som du ser, er det tydeligvis ikke helten.



***


Baldur var en av Odins sønner, kjent for å være sjenerøs og modig. Da han begynte å drømme om en forferdelig hendelse som rammet ham, ble faren - den kloke høvdingen - siktet for å inspisere betydningen bak disse forvarslingene.

Så Odin våget seg til underverdenen, hvor han, etter å ha konsultert en seerinne, fikk vite at Baldur virkelig var dømt og bestemt til en tidlig død.


Frigg, Baldurs mor, var tydeligvis fortvilet over denne nyheten. Så hun fikk eder fra alt i universet for ikke å skade sønnen. Gudene testet det til og med ved å kaste store steiner og stikke seg, bare for å se prosjektilene hoppe av ham og falle ufarlig til bakken.

Loki så selvfølgelig en mulighet for lureri. 'Sverdet alle ting eder for å spare Baldur for skade?' spurte han Frigg. “Å, ja,” svarte hun, “alt bortsett fra mistelten. Men mistelten er så liten og uskyldig, at jeg følte det overflødig å be den om en ed. Hvilken skade kan det gjøre for sønnen min? ”


Hodr dreper baldur.Loki gikk da ut og fant misteltein å bringe tilbake til Asgård. Han nærmet seg guden Hodr, som var blind, og overbeviste ham om å ta et spyd og kaste det på Baldur som nok en test på hans uovervinnelighet. Faktisk ble spydet laget av misteltein. Hodr kastet skaftet, som gjennomboret Baldur og drepte ham på stedet.

Etter at Baldur ble drept, red en annen gud, Hermod, til underverdenen for å prøve å overbevise gudinnen Hel om å løslate Baldur tilbake til Asgard fordi han var så universelt elsket. Hel var enig i at hvis alle skapninger i verden gråt for Baldur, ville hun løslate ham. Og alt levende gråt virkelig over den falne gud - bortsett fra en. En gigantinne ved navn Tokk - absolutt Loki i forkledning - holdt tilbake sin sorg, og Baldur forble i underverdenen.


***

Denne fortellingen reiser spørsmålet om hvor Loki passer inn i det norrøne panteonet. Hvorfor er han der i det hele tatt? Hvilken rolle spiller han, og hva kan vi lære av ham?

Selv om det er et ofte diskutert spørsmål, ser det ut til at min egen forskning plasserer ham som en djevellignende karakter. Det er ikke den hornede, rødhudede Satan du sannsynligvis forestiller deg. Tidlig kristendom så djevelen som mer en lurer, et vesen som hele tiden lyver og lurer ved subtile tiltak snarere enn gjennom åpenbar ondskap. Lokis vanligste sprell er små og tilsynelatende uskadelige handlinger, men fører ofte til forferdelige konsekvenser.

Da vikingene begynte å konvertere til kristendom nær slutten av regjeringstiden, kombinerte de sine hedenske guder med sin nye religion. Karakteren til Loki gjorde en enkel parallell til Satan. I malerier, spesielt når mytene eldes inn i århundrene på 1000-tallet, ble han en skikkelig skikkelse, et annet bilde som også ofte ble gitt til den kristne djevelen.

I den forbindelse eksemplifiserer Loki den trickster-arketypen som har vært til stede i mytologi og folklore i tusenvis av år og over hele verden. Skildret som en klok tosk, er denne allestedsnærværende karakteren ofte mannlig, er vanligvis listig og noen ganger til og med leken, og sprer generelt uenighet gjennom sprell og bedrag. Noen ganger blir trickster bare brukt til lys underholdning (som Bugs Bunny), og andre ganger - som i Lokis tilfelle - er mer et ondsinnet vesen.

Hans tilstedeværelse blir ofte sett på som en måte å få folk til å tenke og oppføre seg annerledes - for ikke bare å flyte sammen med status quo og akseptere ting til pålydende. Trickster er et bevis på at bedrag eksisterer i vår verden; noen ganger er det leken, ofte ødeleggende.

En ting er sikkert (og noen eksperter bemerker at dette er hvordan vikingene så på ham): Loki legemliggjør alt det mennesket ikke burde være. Han er upålitelig, illojal, grunne, forfengelig, hedonistisk ... en klesvaskliste med negative egenskaper. Han er også utrolig vanhellig - livet var rett og slett en spøk for ham; det var ikke noe hellig i verden han bodde i. For gudene som ble tilbedt, og for folket som tilbad dem, var alt liv hellig. Thor var til stede i tordenværet, Odin tok fly som en ravn og brukte andre skapninger som sine vakthunder - Norrøn mytologi er full av eksempler på blanding av den naturlige verden og gudenes verden.

Vintage loki og thor tegneserie.

Som en moderne forfatter bemerker, følte vikingfolket at 'man legemliggjør Loki når man lever på en helt vanærende måte, uten noen henvisning til hellige modeller - derav Lokis fullstendige mangel på troskap til gudene, gigantene eller noen andre.'

I stedet for å være flat og endimensjonal, kan livet være gjennomsyret av skjønnhet og mystikk når det sees gjennom en linse som sier alt er hellig. Vi er lojale mot de rundt oss, fordi de har mening i verden, akkurat som vi gjør. Vi er ikke hedonistiske, for det er mer i livet enn det som kan sees på en skjerm eller på en plate foran oss. Uansett din religion eller mangel på det, kan du behandle hver dag med en viss hellighet som gir tekstur til en ellers dyster tilværelse.

Og kanskje er det derfor Loki ble holdt rundt i det norrøne panteonet. Menn trenger ikke bare eksempler på det gode og hederlige og moralske, men også på antimennesket. Det er derfor vi har leksjoner i umenneskelighet på nettstedet - vi kan lære like mye av anti-eksempler som vi kan fra de gode eksemplene. Når du leser vikingene, får du en sur smak i munnen fra Loki. Du lærer av ham i en via negativ-type måte - du ser på egenskapene hans og trekker dem fra livet ditt. Han er en villedende løgner, så du bør være ærlig og imøtekommende i samspillet med mennesker. Han er upålitelig, så du burde streve for å være en bastion av pålitelighet. Hans karakter er like bevegelig som sand, altså vær sikker på at ditt moralske fundament er like solid som stein.

For noen betegner ordet 'trickster' noe lett og leken - som en ung gutt som drar et sprell. I løpet av skrivingen av denne serien har jeg snakket med mange mennesker om norrøn mytologi, og Loki er uunngåelig en av karakterene de er kjent med. I stedet for å være uhyggelig, ser de ham imidlertid i den uskyldige hensikten - morsom, leken og en skøyer uten tvil, men forårsaker ingen reell skade.

Likevel vil jeg hevde at han faktisk skal sees på gjennom en mer seriøs linse. Hans ulykkelige handlinger kan være små i begynnelsen, men høster konsekvenser som er langt større enn det som kunne blitt forutsagt. Loki brakte misteltein til Asgard, og en av de elskede gudene døde. Du sendte en enkelt flørtete tekst til en medarbeider, og den førte til slutt til slutten av ekteskapet ditt. Små og tilsynelatende uskyldige bedrag kan snøball i ødeleggende snøskred.

Straffen av loki.

Selv gudene ble til slutt syke av Lokis lureri, og han fikk det som kom til ham. Etter Baldurs død, og fortsatte spott med de andre gudene, var han bundet til en stein med innvoller og ble dømt til å ha en slangedryppgift i ansiktet for alltid etterpå. Han ville ikke være ubundet før Ragnarok - og til den apokalyptiske begivenheten er det vi vil slå neste gang for å avslutte denne serien.

Les resten av den norrøne mytologiserien:

______________________________

Kilder og videre lesing

Gods and Myths of Northern Europe av H.R. Ellis Davidson. Denne læreboka fra 1965 er en overraskende lesbar guide til ikke bare norrøne myter, men deres kontekst og symbolikk i vikingkulturen.

Vikingenes tid av Anders Winroth. Dette er en historie fra vikingfolket, snarere enn et spesifikt blikk på norrøn mytologi. Det hjelper imidlertid å sette scenen, og gjør det bra å gi en ærlig redegjørelse for deres kultur.

Den poetiske Edda (Hollander-oversettelse). En samling av anonym mytisk poesi og vers fra 1300-tallet som fungerer som en opprinnelsestekst for mange norrøne myter.

The Prose Edda av Snorri Sturluson. Et læreboklignende verk fra den islandske historikeren som samler norrøne myter. Dette sammen med Den poetiske Edda, tilby flertallet av kildemateriale for norrøn mytologi.

Nordic Gods and Heroes av Padraic Colum. Dette er en samling av reimagined og omskrevet norrøne myter. De er på et språk som fanger fortellingens skjønnhet og inspirasjon, snarere enn en rot oversettelse av gamle ord.

Norrøn mytologi for smarte mennesker. En online skattekiste av artikler og informasjon om det mytologiske norrøne universet.