The Life of Jack London as a Case Study in the Power and Perils of Thumos - # 3: Oyster Pirate

{h1}

Denne artikkelen er en del av en serie som studerer livet til Jack London, og spesielt hans visning av det antikke greske begrepet thumos.


Da den femten år gamle Jack London slet i en dampende, syltetøyfabrikk i ti cent i timen, klekket han ut en plan som gjorde at han kunne tjene mye mer penger, og komme tilbake til det åpne vannet og himmelen han så sårt savnet. Han ville bli en sjørøver. En østerspirat.

Southern Pacific Railroad hadde begynt å leie ut deler av sitt kystareal for eksklusiv bruk av østersbønder. Østersengene, som ble ansett som en offentlig ressurs, ble forvandlet til et beskyttet monopol. Denne overtakelsen fratok arbeiderklassens fiskere en kilde til inntekt og mat. Så selv om handlingen ble en forbrytelse, så politiet ofte den andre veien når sjømenn fortsatte å høste østers fra de nå private tidevannsfarmene, og disse 'østerspiratene' tok på seg luften til lokale folkehelter. Jack London var ivrig etter å bli med i deres rekker.


Østerseng, San Francisco Bay, 1900.

Østerseng, San Francisco Bay, 1900

London lånte pengene for å kjøpe en liten sloop, the Razzle Dazzle, fra Mammy Jennie og begynte raskt sin piratoperasjon. Under mørkets dekke ville han skjult lope i det grunne vannet langs buktens kystlinje. Bevæpnede vakter patruljerte området fra hevede plattformer, og Jack måtte opprettholde absolutt stillhet under raidet; den minste bankingen ville gjenklang gjennom natten. Jack nese båten på kysten i nærheten av en østersseng, og deretter klatret han og en partner ut på tidevannsflaten, vasset gjennom tykt gjørme og fylte sekk etter sekk full av bløtdyrbytte. Da morgenen gikk opp, kjørte de andre pirater til Oakland-markedene og jockeyet for å være de første som solgte de høstede østersene for store summer til lokale restauratører som ikke spurte om deres opprinnelse.


Jack fant snart ut at han kunne tjene mer penger på en ukes piratkopiering av østers enn han kunne i en hel måned på hermetikkfabrikken; han ville overlate en stor del til familien sin, og fortsatt ha nok til å gå ut og ha det bra.



Jacks dyktighet og dristighet i sin nye 'karriere', hans tilsynelatende tilsidesettelse av faren som ligger i konserten, og hans raske suksess, ga ham beundring av sine jevnaldrende, og tittelen 'Prince of the Oyster Pirates.'


Han fikk også likeverdig stilling blant tøffene som drev langs havnefronten. Young Jack ønsket å bevise at han var en mann; at til tross for sine boksomme forkjærligheter, var han full av grus og messing. Han begynte å løpe med gjenger og gå ut på pengespill, karusell og få inn noen slagsmål. Han likte fortsatt ikke å slåss, men han kjempet for å vinne når det ble presset; ikke at han alltid hadde suksess - han ble en gang slått bevisstløs i sytten timer.

Jack blir kjent med John Barleycorn

London forble en fast i Heinold Saloon, men han brukte nå mindre tid på å studere ordboken og mer tid på å drikke, kjøpe runder til sine medpatroner, spinne engasjerende garn og lytte til de knitrende historiene om veteranfanger og harpunere som hadde reist verden rundt. . Lesing var fortsatt Jacks favoritt tidsfordriv, og han stjal bort til Oakland Public Library når han kunne. Men han hadde blitt mer selvbevisst om å vise sin kjærlighet til å lære rundt sine salte jevnaldrende. Han ventet med å knekke opp bøkene til han var alene, lukket om natten i hytta til Razzle Dazzle.


London hevdet at han i løpet av denne tiden, og for det meste av livet, ikke følte noe trekk mot alkohol, og likte ikke å drikke den. John Barleycorn, Jacks favorittpersonifiserte alkoholiker, smakte og registrerte fornuft som gift. Men han drakk med sine medmennesker fordi det så ut til å være en viktig del av det mandlige kameratskapet. Han sa at det var 'prisen jeg ville betale for kameratskapet' og billetten hans til deres verden:

“All denne strålende passasjen i livet mitt ble gjort mulig for meg av John Barleycorn. Og dette er min klage mot John Barleycorn. Her var jeg tørst etter eventyrets ville liv, og den eneste måten jeg kunne vinne på det var gjennom John Barleycorns mekling. Det var måten mennene levde livet på. Ønsket jeg å leve livet, må jeg leve det slik de gjorde. ”


Så London drakk hjertelig med sine medmennesker for å bli akseptert. Likevel “unngikk han forsiktig å drikke” - å vise at han var en god sport var en ting, følte han, mens det å bli full var meningsløst. Ikke desto mindre begynte hans nye drikkevane å ha noen uheldige effekter på thumos. For det første syntes samvittigheten hans, som han observerte fra tid til annen, å være sløv:

'Da jeg kjøpte drinker - andre behandlet også - flimret tanken over hodet på meg at Mammy Jennie ikke skulle få tilbake mye på lånet sitt ut av den ukens inntjening av Razzle Dazzle. ‘Men hva med det?’ Tenkte jeg, eller rettere, John Barleycorn trodde det for meg. ‘Du er en mann og du blir kjent med menn. Mammy Jennie trenger ikke pengene like raskt som alt det. Hun sulter ikke. Du vet det. Hun har andre penger i banken. La henne vente og betale henne gradvis tilbake. '


Og dermed var det jeg lærte et annet trekk av John Barleycorn. Han hemmer moral. Feil oppførsel om at det er umulig for en å gjøre edru, gjøres ganske enkelt når man ikke er edru. Det er faktisk det eneste man kan gjøre, for John Barleycorns hemming stiger som en mur mellom ens umiddelbare ønsker og langlærte moral. '

London var imidlertid mest bekymret for den måten drikkingen hans sakte klemte på humøret til tommelen, fremmer apati og en for tidlig kynisme:

“Jeg hadde noen måneder igjen å løpe før jeg var sytten; Jeg foraktet tanken på en jevn jobb på hva som helst; Jeg følte meg som et ganske tøft individ i en gruppe ganske tøffe menn; og jeg drakk fordi disse mennene drakk, og fordi jeg måtte gjøre godt med dem. Jeg hadde aldri hatt en virkelig guttedom, og i dette, min eldgamle manndom, var jeg veldig hard og sørgelig klok. Selv om jeg aldri hadde kjent jentas kjærlighet til og med, hadde jeg krabbet gjennom slike dyp at jeg absolutt var overbevist om at jeg visste det siste ordet om kjærlighet og liv. Og det var ikke en pen kunnskap. Uten å være pessimistisk var jeg ganske fornøyd med at livet var en ganske billig og vanlig affære.

Ser du, John Barleycorn sløvet meg. De gamle stikkene og åndene var ikke lenger skarpe. Nysgjerrighet forlot meg. Hva gjorde det noe hva som lå på den andre siden av verden? Menn og kvinner, uten tvil, veldig lik menn og kvinner jeg kjente; gifte seg og gi i ekteskap og alle smålige menneskelige bekymringer; og drikke også. Men den andre siden av verden var en lang vei å ta en drink. Jeg måtte bare gå til hjørnet og få alt jeg ønsket hos Joe Vigy's. Johnny Heinhold kjørte fremdeles den siste sjansen. Og det var salonger på alle hjørnene og mellom hjørnene. ”

Denne sløve hans følelse av eventyr forstyrret Jack sterkt. Når han drakk, som London alltid uttrykte det, begynte 'maddene' å krype rundt i hjernen og hvisket til ham 'at livet er stort', og at han og hans følgesvenner var 'alle modige og fine - frie ånder spredte seg som uforsiktig guder på torvet og ba den to-fire-kutte, tørkede, konvensjonelle verdenen henge. ' Alkohol ga ham følelsen av å være vill og fri, men Jacks penetrerende thumos så gjennom illusjonen og fortsatte å anspore ham til å søke opplevelser utenfor veggene til hans favoritt salonger:

“Da jeg aldri trakk et nøkternt pust i en strekning i tre solide uker, var jeg sikker på at jeg hadde nådd toppen. Sikkert, i den retningen kunne man ikke komme lenger. Det var på tide for meg å gå videre. For alltid, full eller edru, på baksiden av min bevissthet, hvisket noe om at denne karusellen og bukteventyret ikke var hele livet. Denne hvisken var min lykke. Jeg var tilfeldigvis så laget at jeg kunne høre det kalle, alltid ringe, ut og bort over hele verden. Det var ikke canniness fra min side. Det var nysgjerrighet, lyst til å vite, uro og søken etter ting som var fantastisk at jeg på en eller annen måte syntes å ha skimtet eller gjettet. Hva var dette livet for, forlangte jeg, hvis alt dette var? Nei; det var noe mer, bort og utover. ”

Londons voksende overbevisning om at han trengte å legge en ny vei i livet, ble dramatisk sementert da han en natt falt av en sløyfe og begynte å drive ut på havet. Først ble hans alkohol-gjennomvåt sinn beslaglagt med den romantiske forestillingen om at dette var en vakker og passende slutt på livet og å la seg feie bort. Men da en sterk strøm tok tak i ham, og begynte å trekke ham lenger og lenger fra kysten, hugget hans raskt opp og snappet til bevisstheten om at han ønsket å leve. Han prøvde desperat å svømme til land, og vant knapt kampen mot utmattelse før han klo seg på land.

Et ønske om å snu siden

Vintage båt maleri illustrasjon.

Livet for London var ubegrenset, men det hadde tatt en sving i strid med hans ekspansive drømmer. Han kunne se at hans nåværende sysler alltid førte til en blindgate - død eller fengsel - ingen av dem var den typen romantiske muligheter han søkte. Det var på tide å gjøre noe annet.

Jack prøvde først å bytte side, og byttet status som østerspirat mot et merke som jobbet for California Fish Patrol. Som stedfortreder var jobben hans omtrent som en spillvokter og involverte arrestering av vannbårne lovbrytere, en gruppe som han nettopp hadde tilhørt. Til tross for sitt ungdommelige ønske om å leve vilt og løst, hadde han en motstrekk som respekterte lovgivningen, og nødvendigheten av den, og han fant det å fange forbrytere mye mer tilfredsstillende enn å være en.

Mens han var på patrulje en dag, så han en gjeng med tenåringshoboer som var tynne, og bestemte seg for et innfall å ta av med dem på en trampetreise. Han forlot hjemstaten for første gang og reiste til fots og med jernbane helt til Sierra Nevadas. Men de kriminelle shenanigans fra hans nye følgesvenner var ikke bedre enn hans gamle, og nok en gang engstelig for å miste friheten til slammeren, vendte Jack tilbake til Oakland.

Han har kanskje reist hjem, men hans korte reise hadde bare vekket lysten på å utforske. Han var klar til å gjøre et rent avbrekk med sitt gamle liv og slå ut langt utenfor komfortsonen. Han var klar til å gå 'foran masten', ut på havdypet og det som lå bak horisonten. En mann, trodde London, “må våge seg inn i det ukjente fordi han er redd for det. ” Og Jack London var klar til å bli mann.

Les hele Jack London-serien:

Del 1: Introduksjon
Del 2: Guttedag
Del 3: Oyster Pirate
Del 4: Pacific Voyage
Del 5: På veien
Del 6: Tilbake til skolen
Del 7: Into the Klondike
Del 8: Endelig suksess
Del 9: Den lange sykdommen
Del 10: Ask
Del 11: Konklusjon

____________________________

Kilder:

Wolf: The Lives of Jack London av James L. Haley

Jack London: A Life av Alex Kershaw

The Book of Jack London, bind en & to av Charmian London (gratis i det offentlige området)

Komplett verk av Jack London (alle Londons verk er tilgjengelig gratis i det offentlige området, eller du kan laste ned hundrevis av hans skrifter alt på ett sted for $ 3, noe som bare er fantastisk)