De 10 beste Sherlock Holmes-historiene

{h1}

I løpet av 40 år på slutten av 1800-tallet og begynnelsen av 1900-tallet publiserte Arthur Conan Doyle 60 Sherlock Holmes-fortellinger i form av fire korte romaner og 56 noveller (som vanligvis utgis i fem separate samlinger). Eventyrene til Doyles ikoniske detektiv viste seg å være en mani fra starten, og siden den gang har ingen karakter vært reprodusert og tilpasset i film, TV, scene og det trykte ordet.


Jeg hadde lenge vært fascinert av ideen om Sherlock, men ble ikke virkelig ansporet til å lese historiene til vi hadde Michael Sims på podcasten for å snakke om Arthur Conan Doyle og skapelsen av hans arketypiske sleuth. Jeg startet med den første utgitte romanen, En studie i skarlagen, og kom raskt nok gjennom de andre 59 historiene også. Jeg ble umiddelbart betatt av ikke bare mysteriene, men også karakterene. Watsons hengivenhet og tillit til Sherlock er beundringsverdig; Sherlocks motvillige avhengighet av Watsons følgesvenn er hjertevarmende. Selv om Doyle pepper i bare et par nye personlige detaljer med hver fortelling, blir personlighetene til disse hovedpersonene i løpet av historiene avrundet mer enn du kanskje forventer.

Skisse av Holmes sladder.


Noen av oppføringene i serien er definitivt bedre enn andre; for det første, de to siste utgitte samlingene, Hans siste bue og Saksboka om Sherlock Holmes, blir generelt sett på som mindre materiale. Så selv om det absolutt ikke er bortkastet tid å lese hele kanonen - kan du bli så knyttet til karakterene at du ikke kan annet enn å gjøre ellers! - Hvis du vil hoppe inn i et mer kuratert sett med forslag, nedenfor finner du mine favoritt 10 historier: to romaner og åtte historier hentet fra de tre første novellesamlingene.

Mest alle historier (utenfor de i Sakens bok) er i det offentlige rom; klikk på tittelen på hver for å lese dem gratis online!


En studie i skarlagen

Skisse av en A Study in Scarlet.



For enhver ny leser av Sherlock, En studie i skarlagen er utvilsomt stedet å starte. Det kunne ikke være noen bedre introduksjon enn det blinde møtet til Mr. Holmes, amatør og hans nye romkamerat, Dr. John Watson. De lærer raskt om hverandre: Watson er ryddig, nysgjerrig, god på jobben, men generelt lite bemerkelsesverdig. (Selv om han gir Holmes det sårt tiltrengte smiger.) Sherlock er helt strålende når det gjelder detektivarbeid, men uvitende om de fleste andre fag. Han kan være kald, reservert og spektakulær arrogant, men sjelden på en hevngjerrig måte. Watson, kanskje overraskende for den nye Sherlockian, blir ganske raskt avslørt som den mer sympatiske fyren.


Den første saken som Watson registrerer, innebærer et drap i et forlatt hus med 'RACHE' skrevet på veggen. Scotland Yard-etterforsker Lestrade (vi lærer aldri fornavnet hans) inviterer Holmes til å konsultere saken; selv om den spirende detektiven opprinnelig gir motvilje, vil ikke intellektet hans avvise sjansen til å løse et mysterium.

Inneholdt i fortellingen er mange eksempler på Holmes ’klassiske metodikk, som er mindre avhengig av de kriminelle feilene - som i stor grad hadde vært tilfelle i tidligere detektivfiksjon - enn etterforskerens øverste kløkt og induktive resonneringsevner. Over hele kanonen er det ikke at kriminelle er dumme; det er at Holmes er smartere.


Fra de mange vendinger, til en morsom tur til Amerikas vestlige grense, til den herlige konstruksjonen av karakterenes sjarm og personlighet, og til slutt til den uforglemmelige konklusjonen, kan jeg ikke tenke meg en bedre introduksjon til en detektivserie enn En studie i skarlagen.

Baskervilles hund

The Hound of Baskervilles-romanen.


Samtidig som En studie i skarlagen fungerer som en flott introduksjon til Holmes og Watson, ingen historie i seg selv er like godt utført som Baskervilles hund. Ved å bruke lengden på en roman i stedet for bare en novelle, og uten behov for mye ekspository ramp-up, er Conan Doyle i stand til å utforske dypet i den mest hodeskrapende saken i serien.

Sir Charles Baskerville blir funnet død nær sin herregård i de skarpe myrene i Sør-England. Det er ingen ytre bevis på drap, men det er mistenkelige tegn, inkludert det frosne skrekkutseendet i ansiktet til Baskerville. Det er ikke mange ledetråder å jobbe fra, bortsett fra en gammel legende om en uhyrlig hund som har angrepet Baskerville-arvinger i generasjoner.


En del av moroa i denne historien er de forskjellige skriveenhetene - mellom førstehåndsregnskap, journaloppføringer og Watsons forsendelser til Holmes begynner leseren sakte å sette sammen hva som skjer. Men selvfølgelig er det bare Holmes selv som kan plassere endelig stykke av puslespillet.

Kan løsningen virkelig ligge i det overnaturlige? Du må lese fortellingen.

“The Red-Headed League”

Nå går vi inn i novellens rike. Jabez Wilson, en mann med flammende rødt hår, rådfører seg med Holmes om en mystisk jobb han tok som svar på en ønsket annonse i avisen. Plassert av 'THE RED-HEADED LEAGUE', kunngjorde den at 'Alle rødhårede menn som er sunne i kropp og sinn og over enogtyve år' var kvalifisert for en godt betalende, men ikke-beskrivende jobb.

Wilson møtte opp til intervjuet, ble erklært å ha akkurat den rette fargen på rødt i låsene, og ble satt i gang med å kopiere leksikonet. Etter å ha kommet seg gjennom 'A-ene', vendte han tilbake til kontoret bare for å se et skilt på døren som lyder 'DEN RØDHODEDE LIGAEN ER OPPLØST.'

Hva skjer? Sikkert, det er mer med disse rare forholdene enn det som ser ut. Bare Holmes kan løse en slik gåte. Med denne historien viser Doyle den morsomme, lekne siden av hans mystiske skrivekoteletter.

“Det siste problemet”

Skisse fra romanen The Final Problem.

Selv om han bare spiller en sentral rolle i denne historien (han erindres om i andre), er ingen Sherlockian-skurke så skumle som professor James Moriarty; 'Han er kriminalitetens Napoleon,' sier Sherlock til Watson. “Han er arrangør av det halve som er ondt, og for nesten alt som ikke blir oppdaget i denne store byen. Han er et geni, en filosof, en abstrakt tenker. Han har en hjerne av første orden. ”

Holmes har sporet ham og gjengen hans i noen tid og er på randen av å legge dem alle bort. Men når Moriarty oppdager hvem som er på halen, snus bordene og Holmes og Watson havner selv på flukt. Kan de unnslippe grepene til dette hjerteløse monsteret?

Slutten på denne historien forårsaket nesten opptøyer i London da den ble publisert.

Bonus: Du bør absolutt lese “Eventyret i det tomme huset” rett etter å ha fullført denne.

“Adventure of Silver Blaze”

Illustrasjonsform The Adventure of Silver Blaze-romanen.

På tærskelen til et viktig hesteløp har en verdsatt fullblod, Silver Blaze, forsvunnet, treneren hans er blitt myrdet, og noen sauer i en nærliggende beite har blitt funnet halte. Vil hesten bli funnet i tide til løpet? Vil trenerens morder bli funnet? Hva med de dangsauene?

Det er et par forskjellige tråder her som inneholder noen av Doyles fineste og mest minneverdige skriving og resonnement. Den berømte utvekslingen om 'den nysgjerrige hendelsen til hunden om natten' inspirerte faktisk en utmerket roman som brukte den linjen som tittel.

Noen av de bedre skrevne Holmes-historiene er noe forutsigbare, og noen av de bedre plotlinjene er ikke like godt skrevet eller strukturert; 'The Silver Blaze' er en av de som kombinerer alle de beste elementene i Doyles verk.

“Eventyret om kobberbøkene”

En mann som håndhilser med kvinner i The Adventure of the Copper Beeches-romanen.

Det fine med Sherlock Holmes-historiene er at du er sikker på å finne en med en tone som appellerer til deg; det er ganske stort utvalg på en skala som går fra morsom og leken til mørk og vridd. Denne historien faller på den siste enden av ting og gir et mørkere innblikk i Doyles sinn enn vi får i de fleste andre historier. Når det er sagt, er det ikke så vridd som å være avskyelig, og, spoiler alert, det er til slutt en lykkelig slutt.

Den sjarmerende frøken Violet Hunter besøker Holmes og spør om hans mening om å ta en jobb som barnepike, som, selv om det lønner seg godt, også kommer med en rekke særegne forhold, inkludert å klippe håret kort og bruke spesielle klær. Hun tar jobben, men ettersom ting i huset blir fremmed og fremmed, ber hun Holmes om å hjelpe henne. Gåten viser seg å være mer vidtrekkende og vridd enn det Holmes eller Watson trodde var mulig.

“En skandale i Böhmen”

Dette er en annen av Doyles mer lekne historier og involverer den mest minneverdige kvinnelige karakteren i hele serien; i Sherlocks øyne, 'formørker hun og dominerer hele kjønnet sitt.'

På slutten av ekteskapet trenger kongen av Böhmen ikke hjelp til å løse en forbrytelse, men bare ved å holde en gammel affære på hysj-hysj. I sin ungdom hadde kongen en boltring med en amerikansk operasanger ved navn Irene Adler. Under forholdet deres sendte kongen henne et stort fotografi av dem sammen, som fremdeles er i hennes eie. Skulle Irene bli sur mot ham, kan det komme ut og gjøre kongens fromme forlovede flau.

Holmes tar saken og tenker at det vil være et stykke kake å lure kvinnen og hente fotografiet. Det viser seg at Irene er ganske mer listig enn Holmes opprinnelig mistenker. Med en rekke forkledninger som brukes på begge sider, får en av dem endelig og permanent overtaket. Men er det Adler eller Holmes som vinner dagen?

“Eventyret til Norwood Builder”

Eventyret til Norwood Builder-romanene Illustrasjon.

Denne historien har en så minneverdig start som du finner i kanonen: en ung advokat, John McFarlane, kommer inn på Holmes 'kontor og vet godt at han kommer til å bli arrestert og siktet for drap. Dagen før hadde McFarlane blitt gjort til mottaker i testamentet til en av hans klienter; senere på kvelden ble klienten voldsomt utslettet til døden, og kroppen hans ble tent i flammer for å skjule bevisene. Selvfølgelig peker alle tegn på skylden til McFarlane.

Inspektør Lestrade holder McFarlane i varetekt foreløpig, og gir Holmes litt tid til å bevise at han er uskyldig før den unge advokaten blir siktet. Kan han gjøre det?

Det er morsomt å se Holmes må jobbe bakover fra sin vanlige metode. Vi ser også et mer fullstendig bilde av Lestrade i denne historien; i stedet for bare motvillig konkurranse, ser forholdet mellom ham og Holmes ut til å blomstre til ekte kameratskap.

“Eventyret til Charles Augustus Milverton”

Mens Holmes alltid har rettferdighet i lovens øyne som sin primære forfølgelse, kommer det innimellom en sak som utfordrer hans ideer om rett og galt. Den mest minneverdige av disse er historien om Charles Augustus Milverton. Han er en velstående ensom som har hovedinntekt fra utpressing. Han kjøper lurvede brev og fotografier og selger dem deretter til den som tilbyr høyest bud, uavhengig av hvis liv blir ødelagt i prosessen.

Holmes er vervet i kampen mot Milverton av Lady Eva Blackwell, som er opptatt av å hente noen kompromitterende dokumenter. Milverton er en så dumt fyr som London noen gang har sett, og selv om Holmes er klar over ham, har han ikke hatt sjansen til å spikre bevis for at han bryter loven; dette er hans mulighet, og han hopper på den. Leseren får gaven med smarte forkledninger, et falsk engasjement, innbrudd og inntreden, sikker sprekk og en like overraskende slutt som du kommer over i disse historiene. Det er en fryd.

Hold deg oppdatert på all lesingen min ved å abonnere på det ukentlige boklige nyhetsbrevet mitt, 'Hva du skal lese videre.'

Ta en titt på podcasten vår med Michael Sims om opprinnelsen til Sherlock Holmes: