Podcast # 617: Hvordan det er å gå på Army Ranger School

{h1}


Hvilken gren av militæret som har det tøffeste opplæringskurset for offiserer og spesialoperatører, er et spørsmål om animert debatt, men det er ingen tvil om at Hærens Ranger School er en levedyktig kandidat for å bære den betegnelsen. I løpet av ni uker, og tre slitsomme faser, gjennomgår soldater fysiske, mentale og emosjonelle utfordringer som tester utholdenhet, motstandskraft og lederskap.

Gjesten min i dag gikk gjennom Ranger School to ganger: først som en infanterioffiser i 2004, og så bare i fjor som den første journalisten som innebygde en klasse hele veien gjennom kurset. Navnet hans er Vil Bardenwerper og han skrev en artikkel om sin erfaring for Utenfor Magazine kalt 'Army Ranger School er et laboratorium for menneskelig utholdenhet.' Will og jeg begynner samtalen vår med hvorfor han ønsket å observere Ranger School fra et tredjepartsperspektiv etter å ha deltatt i den på førstehånd som soldat. Will forklarer deretter forskjellen mellom å tjene fanen din ved å bli uteksaminert fra Ranger School og være en offisiell Army Ranger som tilhører Ranger Regiment's special operations force. Vil da gi oss en stor oversikt over de tre fasene til Ranger School: Benning Phase, Mountain Phase og Swamp Phase. Vi dykker deretter ned i hva som skjer i hver fase, tar sideturer underveis i kontroversen om å tillate kvinner å delta i kurset, uansett om det har blitt lettere siden Will gikk gjennom, og viktigheten av å gjøre det bra i kamppatruljeøvelser og jevnaldrende vurderinger der studentene deltar. Vi avslutter samtalen med å diskutere leksjonene i utholdenhet som sivile kan ta fra dem som oppgraderer fra Ranger School og tjener fanen.


Hvis du leser dette i en e-post, klikker du på tittelen på innlegget for å lytte til showet.

Vis høydepunkter

  • Hvorfor Will gikk tilbake til Ranger School som tredjepartsobservatør
  • Hva skiller Rangers fra andre spesialstyrker?
  • En oversikt over grunnleggende om Ranger School
  • Hvordan er de fysiske kondisjonstestene? Handler det mer om faktisk kondisjon eller utholdenhet?
  • Gruppesuksess kontra individuell suksess
  • Var det kontroversielt å la kvinner delta på Ranger School?
  • Den intense fjellfasen på Ranger School
  • Virkningen av fagfellevurderinger og hva som virkelig holder folk i gang
  • Hva Wills andre Ranger School-opplevelse avslørte om seg selv
  • Hva kan Ranger School lære oss om utholdenhet? Den menneskelige tilstanden?

Ressurser / mennesker / artikler nevnt i podcast

Koble til Will

Wills nettsted


Vil på Twitter

Lytt til Podcast! (Og ikke glem å gi oss en anmeldelse!)




Lytt til episoden på en egen side.

Last ned denne episoden.


Abonner på podcasten i mediaspilleren du velger.

Lytt uten reklame på Stitcher Premium; få en gratis måned når du bruker koden “mannlighet” i kassen.

Podcast-sponsorer

Klikk her for å se en full liste over podcastsponsorene våre.

Les transkripsjonen

Brett McKay: Brett McKay her og velkommen til en annen utgave av podcasten The Art of Manliness, hvilken gren av militæret har det tøffeste kurset for offiserer og spesialoperatører når det gjelder animert debatt, det er ingen tvil. Army's Ranger School er en levedyktig kandidat for å bære den betegnelsen. I løpet av ni uker og tre slitsomme faser gjennomgår soldater fysiske, mentale og følelsesmessige utfordringer som tester utholdenhet, motstandskraft og lederskap. Gjesten min i dag gikk gjennom Ranger School to ganger, først som infanterioffiser i 2004, og så bare i fjor som den første journalisten som innebygde en klasse hele veien gjennom kurset. Han heter Will Bardenwerper og han skrev en artikkel om sin erfaring for Outside Magazine kalt 'Army Ranger School as a Laboratory of Human Endurance.' Will og jeg begynner samtalen vår med hvorfor han ønsket å observere Ranger School fra et tredjepartsperspektiv etter å ha deltatt i den på førstehånd som soldat.

Will forklarer deretter forskjellen mellom å tjene fanen din ved å oppgradere fra Ranger School og å være en offisiell Army Ranger som tilhører Ranger Regiment Special Operations Force. Vil da gi oss en stor oversikt over de tre fasene til Ranger School: Benning Phase, Mountain Phase og Swamp Phase. Vi dykker deretter ned i hva som skjer i hver fase, tar sideturer underveis i kontroversen om å tillate kvinner å delta i kurset, uansett om det har blitt lettere siden Will gikk gjennom, og viktigheten av å gjøre det bra i kamppatruljeøvelser og jevnaldrende vurderinger der studentene deltar. Vi avslutter samtalen med å diskutere leksjonene i utholdenhet som sivile kan ta fra dem som oppgraderer fra Ranger School og tjener fanen. Etter at showet er over. Sjekk ut våre notater på AoM.is/rangerschool. Will blir med meg nå via clearcast.io. Greit, Will Bardenwerper, velkommen til showet.

Vil Bardenwerper: Flott, takk for at du hadde meg.

Brett McKay: Så du er en tidligere amerikansk hærs infanterioffiser, også forfatter av en bok, The Prisoner in his Palace. Men tilbake i 2019 ble du med i en klasse soldater og offiserer som skulle gjennom Ranger School. Saken er imidlertid at du selv, du ble uteksaminert Ranger School tilbake i 2004. Hvorfor tror du det var nødvendig å gå tilbake som tredjepartsobservatør for å skrive om hvordan det var å gå gjennom Ranger School da du allerede gjorde det selv?

Vil Bardenwerper: Vel, jeg synes det er et godt spørsmål, og kanskje måten jeg begynner artikkelen på er den beste måten å svare på det, det er at jeg er heldig nok til å ha tilbrakt 14 eller så måneder i Irak i løpet av et ganske voldsomt år der og et ganske voldsomt sted. Men heldigvis drømmer jeg nesten ikke om den opplevelsen, men det går ikke en måned når jeg ikke våkner midt om natten fra et mareritt som forestiller meg at jeg må tilbake til Ranger School , og derfor tror jeg av den grunn, bestemte jeg meg for å gå tilbake i et forsøk på å slags oppdage hva det var med den opplevelsen som påvirket meg slik den gjorde.

Brett McKay: Vil, så la oss snakke om Rangers for de som ikke er kjent med dem, fordi jeg tror ... Jeg vet ikke, la oss si de siste 20 årene, av alle spesialoperasjonsgruppene i militæret, Navy Seals er sannsynligvis fått en stor andel av oppmerksomheten i den populære pressen og media. Så mange mennesker er kjent med Army Rangers. Hva slags operasjoner deltar Rangers i? Hva er deres spesialitet?

Vil Bardenwerper: Jeg mener, det ja, det vil si, jeg tror et gyldig poeng, uansett årsak, har selene fått en brorpart av publisiteten, men jeg mener, jeg tror for de fleste ikke å være så kjent med militæret, men kanskje de har sett noen av disse selfilmene, de er ikke så forskjellige. Åpenbart engasjerer hæren seg ikke i undersjøiske operasjoner som seler er i stand til, men så langt som den typen arbeid de har gjort i Irak og Afghanistan, er det ganske mange paralleller. Army Rangers er spesielle operatører, de er høyt trente, veldig selektive, og de forskjellige oppdragene de vil delta i vil være langs de samme linjene for å prøve å finne, fange, potensielt drepe mål av høy verdi, noen ganger bak fiendens linjer, så å si på farlige steder. Så du tenker på ditt tradisjonelle raid der du prøver å finne et fiendemål, det vil være den typen oppdrag de vil delta i. De er også veldig dyktige i rekognoseringsoperasjoner. Hvis du tenker tilbake, tror jeg mange mennesker sannsynligvis fremdeles er kjent med filmen Black Hawk Down. Det var en gruppe av Army Rangers og Delta Force-operatører som ble tildelt å fange en somalisk krigsherre. Oppdraget gikk sørover, og de måtte kjempe seg ut av en ganske vanskelig situasjon, men det er den typen oppdrag de ofte vil bli tildelt.

Brett McKay: Vel, en annen interessant ting om Ranger ... Så du kan tjene Ranger-fanen din, men så kan du også være en del av det 75. rangerregimentet. Så hva er forskjellen mellom de to?

Vil Bardenwerper: Ja, det er litt vanskelig, antar jeg, for de som ikke er i hæren og er velbevandret i nyansene i disse tingene. Så det 75. rangerregimentet er den spesielle operasjonskomponenten i Hæren, og måten den vanligvis fungerer på den ververte soldatsiden, ville være at du signerer en kontrakt om å bli med i det ... Eller å ha muligheten til å bli med i rangerregimentet, forutsatt at du bestå alle forutsetningene. Og så en ung soldat som signerte en slik kontrakt, ville gå på grunnleggende opplæring, han ville gå på sin infanteritrening. Han ville bli tildelt en av rangerregimentbataljonene, og deretter ganske raskt i løpet av det første året eller så, ville han gå til Ranger School, og han måtte i hovedsak passere Ranger School for å komme tilbake til rangerregimentet og bli tildelt der på en mer permanent basis. Så for dem er det nesten som en utvidet prøve, for å forbli i regimentet.

Det blir litt vanskeligere på offisersiden av huset, fordi offiserer generelt ikke har lov til å gå rett fra West Point, for eksempel, eller ROTC eller Officer Candidate School slik jeg gjorde og bli offiser i rangerregimentet, ville de trenger å gå til en konvensjonell kampvåpenenhet først, og så hvis de var en høypresterende der, ville de da ha en sjanse til å søke om å bli valgt til å være offiser i rangerregimentet, og jeg antar bare den siste delen til det svaret ville være for noen som meg som en ung infanterioffiser som fikk oppdrag fra offiserskandidatskolen. Vi har fått muligheten til å gå på Ranger School, fikk den høykvalitetsopplæringen. Og så går teorien i grunn at vi kan gå tilbake til hvilken infanterienhet vi får tildelt og formidle noen av disse ferdighetene og noe av den kunnskapen til de unge soldatene som vi er ansvarlige for å lede. Så det er litt av grunnen til at unge offiserer ville gå på denne skolen, selv om de ikke umiddelbart var bestemt til å gå til rangerregimentet.

Brett McKay: Si meg, hvorfor gjorde du ... Var det grunnen til at du gikk på Ranger School og tjente fanen, slik at du kunne gjøre det? Eller skjedde det noe annet der?

Vil Bardenwerper: Jeg mener, nei, for en infanterioffiser forventes det ganske mye at du går og gir det ditt beste skudd. Det er klart at ikke alle fullfører kurset, men du får i det minste muligheten til å delta og prøve. Så ja, jeg mener, det var en forventning, men jeg tror for mange unge offiserer som meg selv, det er også at du vet en mulighet til å slags bevise oss selv. Og jeg tror at det, du vet, et av de underliggende prinsippene er at hvis du tåler de fysiske og psykologiske belastningene og utfordringene ved Ranger School, vil du være bedre rustet når du kommer til ditt første oppdrag fordi du har i det minste en viss grad av selvtillit som følger med å vite at du har ... Du vet, i det minste kan du gå lengre tid uten mye mat, uten mye søvn, og bli tildelt å lede gutter som er like stresset og trøtt. Og så jeg tror at i tillegg til de taktiske ferdighetene du forventes å lære, er det en viss selvtillit som følger med det, ideelt sett kommer du fra kurset du har fått, og som vil tjene deg godt når du går videre i hæren.

Brett McKay: Korriger meg hvis jeg tar feil, er alt ... Er ikke Ranger School også åpent for folk i andre grener i militæret?

Vil Bardenwerper: Ja, det er en håndfull. Du får se noen få marinesoldater, noen få luftvåpenfolk. Vanligvis vil de trekke fra disse organisasjonene, du vet, også mer spesialiserte enheter. Det er ikke mange av dem, men det vil være noen. Og det er faktisk noen utenlandske studenter også, noen ganger.

Brett McKay: Så denne artikkelen du skrev for Outside Magazine, snakker du om hvordan Ranger School er denne typen laboratorium. Du snakket om det, dette er laboratorium for menneskelig utholdenhet. Og jeg tror at en av de interessante tingene som var nyttige, om du gikk tilbake og gikk gjennom klassen med disse gutta du går gjennom, er at du kan snakke med dem og få deres erfaring. Som, jeg mener, det er alltid annerledes å skrive om din egen opplevelse, men så faktisk som å høre fra noen andre og deres perspektiv ... Så la oss snakke om Ranger School og denne opplevelsen du hadde. For en start, stort bilde, hvor lenge er Ranger School og hva er fasene? Som en stor oversikt, og så vil vi grave i detaljene med hver fase her litt.

Vil Bardenwerper: Sikker. Så det er egentlig ni uker, vet du, 62 eller 63 dager. Og det foregår i tre, tre ukers faser som du kalte det. Og det begynner i Fort Benning, Georgia på et sted som heter Camp Darby. Og som bataljonssjefen der forklarte studentene, og etter hvert som du vet det tydelig for meg mens jeg observerte, er de eneste fysiske vurderingene som finner sted de første tre eller fire dagene når de går gjennom et slags batteri av fysiske kondisjonstester som i utgangspunktet er utformet for å avgjøre om du er i form til å fullføre resten av banen. Og så er de pass-fail. Hvis du passerer, går du videre, hvis du mislykkes, blir du i utgangspunktet sendt hjem. Og så ... Så det er den bedre delen av den første uken, og det blir fulgt av to uker med simulerte kamppatruljer. Og de tar i utgangspunktet samme generelle form gjennom resten av kurset i de påfølgende to faser også. Og jeg kan ... Du vet, kanskje vi kan komme tilbake til hva det handler om, fordi det egentlig er kjernen i det kurset handler om, men etter de tre ukene får du ... Hvis du lykkes, går du videre til det de kaller Mountain Phase, som finner sted i Nord-Georgia, rett langs Tennessee Valley-skillet helt på den sørlige spissen av Appalachian Trail. Du har tre uker der, og hvis du lykkes der, flytter du ned til Florida for den siste fasen, som kalles Florida Phase eller Swamp Phase.

Det foregår på Florida Panhandle på et sted som heter Eglin Air Force Base. Ranger School har som en liten utpost på denne større flyvåpenbasen. Og det er de siste tre ukene. Og hvis du er ferdig med det, så går du tilbake til Fort Benning, og du blir utdannet. Så det er i utgangspunktet slik det er lagt opp. Det er ni uker, tre tre ukers trinn. Og på intet tidspunkt vil du i utgangspunktet forvente ... Skulle du forvente å sove mer enn omtrent fire timer. Og oftere enn ikke sover de kanskje en til to timer ute i elementene og spiser hvis de er heldige, vet du, to ferdigpakket MRE, måltider som er klare til å spise om dagen. Slik at du har et ganske dramatisk kaloriunderskudd som er bygget opp fordi du forbrenner nabolaget med 6000 pluss kalorier, og du kanskje bare forbruker, du vet tre eller 4000 kalorier. Så det er grunnen til at mange av studentene uteksamineres, og de har gått ned 15-20 pounds i løpet av den perioden.

Brett McKay: Og det er alt med vilje, fordi det er en del av treningen.

Vil Bardenwerper: Ja, ja, jeg mener, mangel på søvn og mangel på mat gjør alt vanskeligere. Og igjen, vet du, jeg tror ideen er at du forbereder disse soldatene for kamp, ​​og du vil liksom simulere noen av belastningene du kan støte på utenlands så godt du kan i en situasjon der de ikke er i noen faktisk fare for at noen prøver å drepe dem, slik at du kan prøve å identifisere andre stressfaktorer som kan gjøre ledelsesvurderingen mer utfordrende. Så det er slik skolen generelt fungerer. Og hvis du vil senere i samtalen, kan jeg komme inn på litt mer om patruljene og hva studentene blir slags evaluert på.

Brett McKay: Vel, la oss gjøre det. Så la oss snakke om den Benning-fasen, du gjør den fysiske kondisjonstesten, se om du er i form for det, så gjør du de simulerte patruljene. Hvordan blir de evaluert, og hvordan er disse simuleringene?

Vil Bardenwerper: Jada, så de fysiske kondisjonstestene på overflaten er faktisk ikke ... Du vet, jeg tror de fleste passer ... Du vet, jeg går for eksempel på et CrossFit-treningsstudio, og du vet at jeg tror de fleste som kommer til treningsstudioet mitt på en god dag ville være i stand til å gjøre 49 push-ups, 59 sit-ups, løpe to miles, og hva det enn du vet under ... Jeg kan ikke huske den nøyaktige tiden. Egentlig er det en fem mil løp på under 40 minutter. Og så er det noen andre tester, en landnavigasjonstest og en kampvannstest. Men du vet på egenhånd at de sannsynligvis ikke er veldig skremmende for en ung idrettsutøver, men det som gjør dem vanskeligere, er det faktum at du gjør det egentlig midt på natten. Du blir våknet klokken 3:00 om morgenen, det er mørkt, det kan regne, det kan være kaldt, det kan være gjørmete, du har ikke spist, og du vet at ... Du vet fremtiden til din hær karriere, til en viss grad, vil bli påvirket av ytelsen din, så det er mye profesjonelt stress.

Så noe ... Det er mye annerledes å gjøre 49 push-ups i treningsstudioet på en god natts søvn etter et godt måltid enn det er klokka tre om morgenen i en kjørende regnbyge, uten å ha spist og ikke sovet, og i sammen med alle disse andre testene som blir administrert. Så forutsatt at du kan komme deg gjennom den delen av den første uken, så går du over til disse patruljene, og det er virkelig kjernen i det Ranger School handler om og hvordan det fungerer er hver dag du våkner, la oss si igjen, tre i om morgenen eller så. Og du blir brutt inn, la oss si, kanskje en 30-manns tropp, og deretter fire tropper innenfor det. Og rangerinstruktørene vil da identifisere en gruppe på tre, fire ledere for dagens operasjon, det kan være et raid, det kan være et bakhold, det kan være en rekognosering og de vil deretter bli evaluert i løpet av de neste 20 eller så timer på deres evne til å utføre oppdraget.

Og som student må du fullføre en lederrolle i hver fase for å gå videre til neste fase, og du kan få to til tre muligheter i tilfelle du mislykkes i ditt første forsøk. Og så er det egentlig kjernen i det Ranger School er, det er rangerinstruktørene som observerer deg mens du tilbringer en dag med å lede dine andre rangerstudenter på dagens kampoppdrag, og det er soldater hvis jobb det er å spille fiendens rolle. for alle disse oppdragene. Så de prøver å gjøre det så livlig og realistisk som mulig. Så hvis det er et bakhold, vil du dra til stedet, det kan være en ganske lang bevegelse over land gjennom skogen, du må navigere deg dit vellykket, du må sette soldatene dine på plass og så vil de andre soldatene spille den delen av fienden som kommer nedover veien som du deretter går i bakhold. Og så fungerer det slik. Og på slutten av det vil rangerinstruktøren ta lederne til side og forklare dem hva de gjorde bra og hva de ikke gjorde så bra.

Brett McKay: Og det er ... Jeg tror, ​​den store løsningen jeg tok fra dette, at dere alle tenker på disse spesialoperasjonsskolene handler om individet ... Din evne til å holde ut individuelt, den andre er at ... Men egentlig det mest ... Den essensielle delen av disse tingene er som, kan du lede og jobbe som et team? Det virker som det som er den viktigste delen av dette, eller hva instruktørene prøver å få gjennom hodet på dem?

Vil Bardenwerper: Nei, det er helt riktig. Og det er noe jeg tror ble tydeligere for meg, å se på det da var kanskje klart for meg da jeg var student som gjennomgikk det for 15 år siden, da jeg tror jeg så på det mer som en slags prøve ut å evaluere hvor tøff du er som individ og hva du kan tåle, det er tydeligvis viktig, men det som er viktigere er din evne til å bidra til gruppen, og studentene som begynte å observere som en av de mer vellykkede. var de som alltid var eksternt fokusert på å plukke opp lagkameratene, selv når de ikke var i lederstilling, gjorde de det hele tiden. Og det som virkelig bidro til suksessen deres var deres evne til å finne ut hva jeg er god for? Kanskje jeg bare er en virkelig stor sterk fyr, og jeg kan bære mer utstyr enn andre mennesker når vi er på disse endeløse marsjene opp og nedover fjellet.

Kanskje som tilfelle, var tilfelle med en eller to av de yngre kvinnelige offiserene som ikke var så fysisk imponerende, men de var veldig flinke til å levere operasjonsordrer, noe som er veldig viktig for unge offiserer å kunne gjøre, og kanskje det var en ung soldat som gikk til rangerregimentet som ikke hadde mye erfaring med det, og slik at de kunne hjelpe ham med det. Så det var viktig å identifisere hva jeg er god for, hvordan er jeg unik kvalifisert til å hjelpe denne gruppen og deretter gjøre det. Og det jeg virkelig syntes var interessant, var det faktum at det ikke bare hjalp gruppen, og ikke bare hjalp det soldatene når det var på tide at det var disse jevnaldrende evalueringene, som vi kan diskutere senere, men det hjalp soldater selv fordi det tok dem ut av deres eget sinn, hvis du er aktivt engasjert i å hjelpe andre mennesker, er det mindre sannsynlig at du bare faller inn i ditt eget ubehag og elendighet og slags mørke steder du kan gå hvis du la tankene dine dra dit.

Brett McKay: Vil, så du nevnte noe, kan kvinner nå gå på Ranger School som alltid ikke har vært tilfelle, når fikk kvinner lov? Og var det noen uenighet om at kvinner kunne delta i Ranger School?

Vil Bardenwerper: Ja, og jeg skulle ønske jeg kunne gi deg en god date, men jeg vil si at det er et sted i nærheten av 20, kanskje 16-ish. Jeg kan være fri et år eller to i begge retninger, men rundt den tidsperioden tror jeg til dags dato har det vært et sted i nærheten av 40 som er uteksaminert, så det er fortsatt en veldig liten prosentandel, for eksempel i troppen jeg hadde dekket 30 personer. Jeg tror det var to. Så det er absolutt et lite antall, men det er noen nå som går gjennom, og en av de som ble uteksaminert med kurset jeg dekket, var blant de høyere utøverne, hun gjorde det eksepsjonelt bra. Og ja, det var kontrovers som det har vært med beslutningen om å tillate kvinner å delta i kampvåpenenheter til å begynne med, og jeg tror det var av en rekke årsaker, noen gyldige, sannsynligvis noen mindre gyldige, men faktum er at fra det jeg observerte, ble de behandlet stort sett det samme som alle andre av instruktørene og av jevnaldrende. Nå skjedde det slik at kvinnene jeg fulgte var blant de som fikk høyere prestasjoner, hadde de slitt ... Jeg vet ikke om det ville ha forandret slags kjemi blant troppen, men i situasjonen fant jeg meg selv å se på det gikk, tror jeg overraskende jevnt, gitt bare realitetene om hvordan livet i marka er og komplikasjonene som kunne ha oppstått hvis ting ikke hadde blitt styrt like godt som de var.

Brett McKay: Og du nevnte at det var noen som gyldige, ugyldige. Hva er noen av de gyldige og ugyldige grunnene tror du folk ... Det var en kontrovers.

Vil Bardenwerper: Jeg mener, jeg tror det alltid er bekymring for standarder og viljestandarder, spesielt noen av de fysiske standardene reduseres for å gjøre det mer sannsynlig at kvinner kan bestå. Jeg tror… Og jeg tror til slutt at det var veldig få ting jeg virkelig la merke til som var annerledes enn da jeg var der. Det var en endring, men jeg tror dette forutbestemte opptak av kvinner, men det tror jeg gjorde skolen kanskje litt mindre fysisk krevende kumulativt. Og det var ... Vi tok en 16 eller 17 mil lang marsj med alt utstyret vårt. Så 80 pluss pund på slutten av den første uken, mens de nå gjør en 12-mils marsj med mindre vekt. Og så hadde jeg og mange andre studenter etter bare en uke allerede føtter som var helt revet i stykker. Og så haltet vi i det vesentlige rundt disse kamppatruljene, og prøvde å gjøre det beste vi kunne, men med mye fysisk smerte, noe som selvfølgelig gjør alt annet vanskeligere.

Jeg tror disse studentene kom seg ut av den første uken, kanskje i litt bedre fysisk tilstand bare på grunn av at marsjen hadde endret seg. Men bortsett fra det, ville jeg absolutt ikke gjøre det når jeg gjorde artikkelen, og sa: 'Å, du vet, jeg gikk gjennom det når det var vanskelig, og nå har det blitt lettere.' Fordi jeg tror ganske mye siden første klasse, har hver påfølgende klasse sagt det om neste klasse, og det er egentlig ikke tilfelle. Du spiser fortsatt ikke, du sover fortsatt ikke, det er fortsatt mye stress. Du er fremdeles ute i kulde, i regn, i gjørme. Disse tingene har ikke endret seg, selv om det er noen få ting her og der som kanskje har gjort det noen gang så litt mer håndterlig.

Brett McKay: Ok. Så du gjør Benning-fasen, du starter de kamppatruljene, de kamppatruljene. Etter det går du til Mountain Phase, og du er fortsatt flere patruljer, men hva skjer der? Hvordan øker instruktørene stresset for å gjøre det vanskeligere der?

Vil Bardenwerper: Ja. Bare for å komme til fjellfasen, må du ha tjent det de kaller en tur. Så du må ha bestått en av disse patruljene, ikke alle gjør det. Jeg tror 50% av den innkommende klassen ikke en gang klarer den første tre eller fire dagers testen av fysisk form. Og så er det en mindre gruppe mennesker som beveger seg fremover på det tidspunktet. Men ja, forutsatt at du passerer patruljen din, får du gjennom treningsforutsetningene, du går videre til fjells. Det som virkelig endrer seg, er ikke så mye ekstra stress som instruktørene gir deg, det er fjellene og terrenget. Og du går fra å gå over relativt flatt Fort Benning, selv om det er noe tett vegetasjon og sumpete elementer til det. Det er for det meste relativt flatt. Du kommer til fjells, og plutselig ser en fem kilometer lang patrulje mye annerledes ut når fire av disse kilometerne er rett oppoverbakke med 100 pund på ryggen. Og så er det et element som gjør det tøffere.

Jeg tror de fleste er enige om at fjellene på mange måter er den tøffeste fasen først og fremst av den grunn, bare fordi du bærer så mye vekt over så lange avstander, over så utfordrende terreng. Og så kan været, selvfølgelig, oppe i Nord-Georgia være grovt. Spesielt vinterværet. Det kan være snø og kulde. Jeg gikk gjennom denne timen. Det var allerede mars, tror jeg, inn i april. Men det var fortsatt netter der det fryset om natten, og de sover bare der ute. De er ikke i telt eller i noe slags ly. De er bare på bakken. Og så det gjør det selvfølgelig ganske vanskelig også. Og de går ikke alltid på fine stier. Det er ikke som en fin løype. Noen ganger bryter de bare børsten og går nedoverbakke om natten uten sikt over bratt terreng, ikke på en sti. Så folk faller ned til venstre og høyre. Det kan være et skikkelig rot.

Brett McKay: Vel, når vi snakker om været da du var… Mannskapet du var sammen med noen to soldater ble truffet av lyn opp på fjellet.

Vil Bardenwerper: Jaja. Det var faktisk mer enn to, det var, jeg tror fire eller fem, inkludert en instruktør, ble truffet. Jeg var faktisk ikke på den spesielle patruljen, men jeg snakket med menneskene som var det. Og ja, de var ... Jeg tror det var ... De var veldig heldige å unnslippe alvorlig skade. Og det er ikke helt uvanlig. Jeg hadde snakket med noen andre mennesker som hadde vært gjennom forskjellige klasser som også hadde enten ... Hadde nestenulykker eller blitt truffet av lyn. I dette tilfellet ble de medisinsk evakuert, og de kom tilbake til tjeneste neste dag. Men ja, du har å gjøre med ganske uforgivelig vær i disse fjellene.

Brett McKay: Og når du snakket med disse soldatene under fjellfasen, som hva var de tingene de slet mest med som de var villige til å dele med deg?

Vil Bardenwerper: Vel, det var litt av en av de kule delene av historien, å kunne tjene sin tillit og få dem til å stole på meg. Det var det jeg brukte de første tre ukene på å prøve å etablere en rapport med en håndfull soldater, så jeg kunne fortelle denne historien gjennom deres øyne og gjennom deres erfaringer. Og de delte kanskje ting med meg som de ikke ville være for du vet så begeistret for å fortelle vennene sine. Og så ja, jeg tror at et element i det bare er usikkerheten om: 'Skal jeg fullføre eller ikke bli resirkulert?' Hvilken er denne andre tingen som kan skje. Hvis du ikke tjener deg på en patrulje, får du ikke nødvendigvis dropp fra kurset, du kan bli gitt muligheten til å ta opp igjen med neste klasse.

Men det betyr at du må vente fire uker til de kommer gjennom. Og så er det fire uker til borte fra familien din, dine nærmeste og vennene dine, og bare samfunnets komfort. Så det var bare denne usikkerheten, “Når skal jeg se kjæresten min igjen, eller min kone eller vennene mine? Skal jeg uteksaminere i tide til, you name it, Super Bowl eller World Series, eller hvilken begivenhet som er i horisonten som folk ser frem til? ” Og akkurat følelsen av at vi okkuperer denne rare limboen. Vi er koblet fra alt vi liker i livet, og når slutter det? At det var kilden til noe av deres angst.

Brett McKay: Så du nevnte tidligere etter hver fase, så Benning-fasen, fjellfasen, etter alle disse patruljene, blir soldatene evaluert av instruktørene, men også av sine jevnaldrende. Og det er en merkelig situasjon, fordi en dårlig evaluering av en av jevnaldrende kan avslutte Ranger School-opplevelsen, eller du kan resirkulere eller kanskje du bare er ferdig. Og så med tanke på det, var det noe press for ikke å gi dårlige rapporter, fordi de ikke ville ødelegge sjansen til en fyr på fanen?

Vil Bardenwerper: Ja, så det er ... Jeg mener det er en veldig unik og viktig del av skolen det de kaller disse kollegevurderinger. Og så etter hver fase ... Og det korte svaret på spørsmålet ditt er nei, fordi du må evaluere dem alle. Og så får du i hovedsak et resultatkort, og du må rangere alle i troppen din fra en høyeste til å la oss si 14 lavest. Så du kan ikke bare si nei. [humrer]

Jeg vil ikke ... Jeg vil ikke stemme, det må du. Og noen må være nummer én, og noen må være nummer 14. Jeg vet ikke den eksakte formelen, men hvis nok av jevnaldrende stemmer på deg, kjenner du i den nederste tredjedelen, la oss si, du kan enten bli droppet eller resirkulert. Jeg tror de egentlig ... De tar det sammen med hvordan du gjorde på patruljene dine, hva rangerinstruktørene hadde å si. Og hvis rangerinstruktøren sa at denne fyren var en katastrofe, og alle jevnaldrende sier: 'Han var en katastrofe.' Mer enn sannsynlig vil du bli droppet. Kollegene dine kan si: 'Hei, kanskje ikke den beste utøveren.' Men instruktøren så noen gode ting eller noe potensial, kanskje de vil gi deg en ny sjanse med neste klasse, men ja, jeg tror du vet at det absolutt kan være en frekk oppvåkning for noen studenter. Jeg mener, det var en student, tror jeg, som i første fase bokstavelig talt ble rangert som død sist av alle 14 av sine jevnaldrende. Og så måtte jeg tenke at det er litt ødeleggende å lære. Men jeg antar at hvis det er noe godt å komme ut av, kan det hjelpe ham å identifisere svakheten sin og prøve å forbedre seg før han potensielt har ansvaret for ekte soldater i en virkelig mer høy innsats situasjon. Men ja, det er en interessant del av klassen, og det fører til, tror jeg, du vet mye stress blant noen av de svakere.

Brett McKay: Så etter Mountain Phase er det Swamp Phase. Hvor skjer dette igjen, og hva skjer der?

Vil Bardenwerper: Ja ...

Brett McKay: Er det mer av det samme?

Vil Bardenwerper: Ja. Så det foregår nede i Florida Panhandle. Det er i sumpene som navnet antyder. Og det er den samme ideen så langt du gjør disse kamppatruljene, og du blir evaluert på dem. Jeg antar at en av endringene der er at du vet at noen av dem er vannbårne på Zodiac-båter. Jeg burde ha sagt at du gjennomfører noen luftbårne operasjoner i alle disse fasene. Så du hopper faktisk ut av fly, og så er det noen luftangrepbevegelser, så de gjør operasjoner på Black Hawk-helikoptre. Og så i Florida ville du gjort ... Du har noen luftbårne, noen luftangrep og noen vannbårne kombinert, som slår gjennom sumpene gjennom vann som kan være opp til nakken, du vet åpenbart omgitt av slanger og hva som helst annet er i sumpene .

Men ja, du blir evaluert på oppdragene dine. Jeg tror at for mange av studentene på det tidspunktet er de imidlertid så nær målstreken at det kanskje ikke er så utfordrende som fjellene bare fordi du kan se slutten på ... Lyset på slutten av tunnel. Og på det tidspunktet har du allerede fullført to faser, så det er en viss selvtillit som kommer med det faktum at du vet at jeg tjente mitt besøk i Benning, jeg tjente en tur i fjellene. Jeg har sannsynligvis fått noen anstendige peer-rapporter på dette tidspunktet for å ha kommet så langt, og du vet at jeg bare er to eller tre uker unna eksamen. Så jeg la merke til at det faktisk var litt sprett i trinnet til studentene jeg fulgte da de kom til Florida av de grunnene.

Brett McKay: Så noen av de mest gripende delene i artikkelen din var da du snakket med disse karene etter at de mislyktes, de fikk ikke lov.

Vil Bardenwerper: Mm-hmm.

Brett McKay: Jeg mener, hva var det typiske svaret hvis du snakket med en fyr som ... De fikk ikke gå etter en fjellfase, en Benning-fase eller sumpfase?

Vil Bardenwerper: Å mann, jeg mener, det var tøft. Og jeg mener at jeg hadde blitt kjent med noen av dem, jeg hadde vokst til å like dem. Jeg rotet litt for dem, for å si det sånn. Og så å se dem komme kort, vet du, var ... jeg følte med sikkerhet for dem. Du vet, ikke i alle tilfeller, jeg mener i noen tilfeller, de var bare ... De hadde bare ikke gjort det bra i det hele tatt. Men for andre var det gutter som var akkurat på gjerdet og virkelig prøvde hardt og hjertet var på rett sted, og de ga det 110%, og ytelsen deres var ikke nødvendigvis forferdelig. Det er bare ikke en perfekt vitenskap, og noen ganger passerer ikke folk. Og så du vet at svarene deres vanligvis var ... De var ikke alle ensartede, men jeg vil si det var litt av en merkelig blanding av som kortsiktig frustrasjon og tristhet, men kombinert med litt lettelse. Du vet, 'Hei, dette er over, og på godt og vondt skal jeg være hjemme og spise en pizza med mine kjære om 24 timer, og elendigheten er ferdig.' Men jeg tror at en bevissthet om at du vet til tross for det, det er noe de kommer til å angre på, og det vil holde fast ved dem lenge. Så ja, det var noen ... Definitivt en slags deprimerende scener av gutta som gir sitt beste og kommer kort.

Brett McKay: Har mange bestemt seg for at de skal resirkulere og prøve igjen?

Vil Bardenwerper: Hvis de får lov, prøvde de fleste av dem å gjøre det igjen. I noen få tilfeller var det gutter som allerede hadde resirkulert en eller to ganger. Du vet, så de har allerede vært på dette stedet i over 100 dager.

Brett McKay: Å, jøss.

Vil Bardenwerper: Jeg tror det var en fyr som hadde ... Presset som 200 dager. [humrer] Du vet, så ... jeg mener ...

Brett McKay: Det er som Groundhog Day.

Vil Bardenwerper: Ja, ja, jeg mener, det er som en forferdelig Groundhog Day. Livskvaliteten er definitivt langt dårligere enn i et minimumssikkerhetsfengsel. Og så tenk deg som en fengsel på 200 dager, og det er ganske mye verre, fordi du ikke sitter i et klimakontrollert rom og napper eller ser på TV. Du er ute i gjørma, i regn, du spiser ikke, du er ... Og det er bare ... Det er elendig. Og i noen få tilfeller sa de gutta bare: 'Vet du hva, jeg er herfra, jeg kan ikke være borte lenger.' I ett tilfelle var det en fyr hvis beste venn skulle gifte seg, han skulle bli den beste mannen. Og han sa bare: «Du vet, dette er et viktig forhold. Jeg har vært her i 100 dager i tillegg, jeg er ikke nødvendigvis sikker på at utfallet vil endre seg hvis jeg prøver igjen. Du er ferdig. Jeg har gitt det mitt beste, og jeg går videre. '

Brett McKay: Og når du snakker med elevene som kom gjennom Ranger School, hva sier de som holdt dem i gang, selv når de ville slutte?

Vil Bardenwerper: At det var forskjellige motivasjoner. Og de skrev ofte at du kjenner en slags inspirerende, et lite slagord inne i patruljehetten og ser på den når de trengte å grave dypt og fortsette å presse. I ett tilfelle, vet du, en soldat var ... Og det er litt merkelig tilfeldighet, men han kjente faktisk broren til en av mine virkelige gode hærvenner, og broren hans omkom 9. september i World Trade Center. Og så skrev han initialene til den fyren i hatten, som en motivasjonskraft: 'Hei, dette kan være elendig i kort tid, men det er derfor vi er her.' Og hentet styrke fra det. Andre mennesker kunne hente inspirasjon fra en forelder eller en besteforelder som hadde tjent i militæret og gått gjennom like eller mer utfordrende omstendigheter. En annen fyr husket de små tingene, så et forsøk på at uansett hvor ille det er, vil jeg i det minste ha noen minutter til å kanskje tørke ned en MRE eller få en times søvn, eller kanskje på en ekstra god dag, få et brev hjemmefra og få sjansen til å se på det. Men å prøve å bare hente en form for glede fra de mest beskjedne omstendighetene. Så de hadde alle et slags triks, tror jeg, for når øyeblikkene ble skikkelig mørke, for å fortsette å presse fremover.

Brett McKay: Vel, det virker som om det vanlige temaet er at ... Det du snakket om tidligere er at de tenkte utenfor seg selv, de tenkte på noen andre, det var det som holdt dem i gang. Så jeg er nysgjerrig, selv om jeg ikke spurte dette, vet vi hva den typiske passasjeraten for Ranger School i en klasse er?

Vil Bardenwerper: Ja, de overvåker det veldig nøye, og det svever vanligvis hvor som helst fra 45% til 55% av studentene som begynner, vil etter hvert bli uteksaminert, men av den gruppen eller av startgruppen vil bare omtrent 15% til 18% gå rett gjennom ni uker uten resirkulering i det hele tatt. Så ja, slik bryter det vanligvis sammen. Halvparten av menneskene som begynner, vil til slutt fullføre, men flertallet av dem må resirkulere en, om ikke mer enn en fase.

Brett McKay: Etter å ha fulgt denne Ranger-klassen som reporter / journalist, endret den måten du så på din egen Ranger-opplevelse?

Vil Bardenwerper: Ja, jeg tror en av grunnene til at jeg gikk tilbake igjen var fordi, og jeg nevnte dette i artikkelen, jeg var ikke verdens beste Ranger-student, og jeg ble til en viss grad overrasket over det fordi jeg alltid hadde vært ganske vellykket på det jeg hadde tenkt meg. Jeg var alltid en god student, jeg var alltid en god idrettsutøver, jeg var alltid en hardarbeider, og likevel slet jeg, og så en del av grunnen til at jeg gikk tilbake var å identifisere, hva var det med dette stedet ... Hvorfor gjorde jeg har så vanskelig tid? Og så, ja, å se på disse studentene, på den ene siden, var en del av det ydmykende fordi jeg ville se noen av de høyeste artistene, jeg vil ikke si at de fikk det til å se lett ut, men det var noen få studenter som virkelig gjorde det ser ikke ut til å slite veldig mye, de var i mindretall, men de var der. Det var for eksempel en ung spesialstyrkesoldat som bare ikke så veldig annerledes ut på eksamensdagen enn han gjorde på dag én, og han hadde ... Og jeg var akkurat som: 'Hvordan i all verden er denne fyren i stand til komme gjennom dette uten egentlig å svette? ” Men samtidig var det ... Jeg så mange andre mennesker som sannsynligvis var mer lik meg selv, som virkelig måtte grave dypt og som det ikke kom lett for, men på slutten av dagen uteksaminert og de kunne holde hodet høyt.

Brett McKay: Trodde du ... Er det noen leksjoner eller innsikt om jeg ikke vet, den menneskelige tilstanden som Ranger School kan gi mennesker, selv de som aldri har gått gjennom, eller sannsynligvis aldri vil gjøre det?

Vil Bardenwerper: Ja, jeg tror den leksjonen om 'husk de små tingene' er en viktig ting som kan brukes på noens liv. Jeg finner meg selv, absolutt ikke hver dag, og tenker på dette, men det er tider når ting blir tøffe, og du kan bli stresset, og hvis du trekker deg tilbake og du sier, “Vent et sekund, er det virkelig så ille? På slutten av dagen har jeg forhåpentligvis tak over hodet. Hvis det regner ut, er jeg tørr. Hvis jeg vil ta en varm dusj, kan jeg. Antagelig kan jeg finne litt mat. ” Så lenge noen av disse elementære behovene er oppfylt, slik de er for heldigvis for de fleste amerikanere, kan andre ting falle på plass, men jeg tror det er den ideen om å bare ikke ta de små tingene for gitt som kan hjelpe deg gjennom situasjoner der andre ting kan være mer og mer stressende i livet ditt. Så det var en varig leksjon. Og den andre synes jeg bare er veldig enkel, men 'bare ikke slutte.' Vanligvis vil ting ... Hvis du tenker på det og fortsetter å presse fremover, vil ting bli bedre.

En av kapellanene på fjellet ville fortelle studentene ... Fordi alle jeg tror vil slutte på et eller annet tidspunkt. Og han sa: 'I det øyeblikket du slutter og du drar hjem og får en god natts søvn og et godt måltid, vil du angre på at du har sluttet resten av livet, fordi du har skrapet den kløen, ønsket om å forlate dette sted og hvile og spise og nyte disse tingene, men så snart du koser deg med dem et øyeblikk, vil du innse at du ikke kan angre den beslutningen, og at du skulle ønske du ikke hadde tatt den. ” Så det var en annen, tror jeg, en leksjon som du kan bruke på et hvilket som helst antall elementer i livet i dag.

Brett McKay: Will, artiklene, Army Ranger School Is a Laboratory of Human endurance er på outsideonline.com. Hva jobber du med nå? Hvor kan folk lære mer om resten av arbeidet ditt?

Vil Bardenwerper: Jada, vel, jeg vil foreslå alle som er interessert i å ta en titt på min første bok, som var Fangen i palasset hans: Saddam Hussein, hans amerikanske vakter og hva historien etterlater usagt. Det er en beretning om noen unge amerikanske soldater som mest og sannsynligvis fant seg ansvarlige for å bo sammen med og vokte Saddam i dagene før hans henrettelse og deretter til slutt førte ham til hans henrettelse. Og i ferd med å gjøre det, utviklet de noen veldig rare, jeg antar at du kan si forhold til ham, ved at de visste intellektuelt at han var en veldig forferdelig person, og han var skyldig i noen fryktelige forbrytelser, men de syntes også at de vokste å like ham på menneskelig nivå, til det punktet at når de måtte levere dem for å bli henrettet, fant noen av dem seg i tårer fordi de hadde utviklet dette rare båndet til denne personen. Så den boka, forhåpentligvis folk vil like. Og akkurat nå begynner jeg bare å skrive en bok om det som forventes å være slutten på Minor League Baseball's Appalachian league. Major League Baseball er i ferd med å kvitte seg med rundt 40 mindre serielag.

Og når det gjelder den ligaen jeg skriver om, har disse lagene vært en del av noen av disse små Appalachian arbeiderklassebyene i over 100 år, og deres tap vil virkelig gi et hull i livet til disse samfunn. Men forhåpentligvis vil de finne en måte å gjenopprette baseball i en eller annen form og komme seg opp igjen. Men jeg skal fortelle historien om styrkene som førte til at baseball var utryddet, og kanskje hvis vi er heldige, er det gjenfødelse i det minste noen av disse byene.

Brett McKay: Vel, jeg må sjekke det. Det høres ut som en flott en. Vel, Bardenwerper, takk for tiden din. Det har vært absolutt glede.

Vil Bardenwerper: Nei, takk for at du hadde meg, jeg setter pris på det.

Brett McKay: Gjesten min i dag var Will Bardenwerper, han er journalist og forfatter av den siste artikkelen i Outside Magazine, Army Ranger School Is a Laboratory of Human Endurance, du kan sjekke det på outsidemagazineonline.com. Sjekk også nettsiden hans, willbardenwerper.com, hvor du finner mer informasjon om hans arbeid, og hans siste bok, The Prisoner in His Palace. Sjekk også shownotatene hans på AoM.is/rangerschool, hvor du finner lenker til ressurser når du dykker dypere inn i dette emnet.

Vel, det pakker inn en annen utgave av The AoM Podcast, sjekk inn på nettstedet vårt på artofmanliness.com, hvor du finner podcastarkivene våre, samt tusenvis av artikler vi har skrevet gjennom årene om stort sett alt du kan tenker på. Og hvis du vil glede deg over annonsefrie episoder av AoM-podcasten, kan du gjøre det på Stitcher. Gå til stitcherpremium.com/signup, bruk koden MANLINESS i kassen for en gratis prøveperiode på en måned. Når du er registrert, laster du ned Stitcher-appen på Android eller iOS. Og du kan begynne å nyte AoM podcast-annonsen gratis.

Og hvis du ikke allerede har gjort det, vil jeg sette pris på at du tar ett minutt å gi oss en anmeldelse på Apple Podcast eller Stitcher, hjelper veldig. Og hvis du allerede har gjort det, takk. Vennligst vurder å dele dette showet med en venn eller et familiemedlem som du tror ville få noe ut av det. Som alltid, takk for fortsatt støtte. Inntil neste gang er dette Brett McKay som minner dere alle om å lytte til AoM-podcasten for å sette det du hørte i verk.