Podcast # 426: The Daring Odyssey of Apollo 8

{h1}


Når du tenker på Apollo-oppdraget, er det første som sannsynligvis kommer til å tenke på Apollo 11 og Neil Armstrong og Buzz Aldrin som tråkker foten på månen. Men selv Armstrong trodde ikke månelandingen hans var den viktigste eller dristige av alle Apollo-oppdragene. For Armstrong passer Apollo 8 best til beskrivelsen. Hvis du er som folk flest, vet du sannsynligvis veldig lite om Apollo 8, enn si navnene på de tre astronautene som fløy på det oppdraget. Men det vil definitivt endre seg etter denne episoden. Faktisk vil du sannsynligvis aldri glemme historiene deres. Gjesten min på showet i dag er Robert Kurson som er ute med en ny bok som heter Rocket Men: The Daring Odyssey of Apollo 8 and the Astronauts Who Made Man's First Journey to the Moon. Vi begynner samtalen vår med å diskutere USAs romprogram før John F. Kennedy holdt sin berømte 'moonshot' -tale i 1961 og hvorfor sovjeterne fortsatte å slå Amerika i romløpet. Vi diskuterer deretter den dristige og nesten umulige planen som ble laget på få timer i august 1968 for å sette menn i bane rundt månen innen jul det året. Robert forteller oss deretter om livet til de tre mennene som ville være de første menneskene som forlot jordens bane og de første som gikk i bane rundt månen, og hvorfor de var de perfekte astronautene for dette oppdraget. Vi diskuterer også rollen kvinnene til disse astronautene spilte og hvorfor av alle de gifte astronautene som deltok i Apollo-oppdragene, var astronautene i Apollo 8 de eneste som aldri ble skilt. Vi avslutter samtalen vår med å diskutere klimatalen astronautene holdt julaften fra månen og livstimene Robert lærte av å skrive om og snakke med mennene i Apollo 8.

Vis høydepunkter

  • Hvorfor Neil Armstrong syntes Apollo 8 var et viktigere oppdrag enn sin egen Apollo 11
  • En kort oversikt over romløpet mellom USA og Sovjetunionen
  • Hvorfor JFKs måneskuddsmelding overrasket NASA
  • Hvorfor USA var så langt bak sovjettene i begynnelsen av romløpet
  • Opprinnelsen til NASAs Apollo-program, og hvordan det nesten falt sammen etter Apollo 1
  • Den kraftigste maskinen som noen gang er bygget
  • Den sprø, vanvittige, risikable utfordringen med å få Apollo 8 til å fungere
  • De tre strålende, modige mennene som hadde til oppgave å bemanne Apollo 8
  • Betydningen og motstandskraften til disse menns koner og familier
  • Hvorfor sovjeterne ikke slo USA til månen
  • Hva mennene i Apollo 8 sa til verden julaften 1968
  • Hva Apollo 8s suksess betydde for Amerika og verden i den turbulente atmosfæren i 1968
  • Leksjonene Robert tok med i å studere og skrive om disse mennene

Ressurser / mennesker / artikler nevnt i podcast

Bokomslag av

Ta kontakt med Robert

Robert på Twitter

Roberts nettsted


Lytt til Podcast! (Og ikke glem å gi oss en anmeldelse!)

Tilgjengelig på iTunes.

Tilgjengelig søm.


Soundcloud-logo.



Pocketcasts.


Google-play-podcast.

Spotify.


Lytt til episoden på en egen side.

Last ned denne episoden.


Abonner på podcasten i mediaspilleren du velger.

Podcast-sponsorer

LifeProof-ryggsekker. LifeProof-ryggsekker er fullpakket med smarte funksjoner for å trives under alle forhold. Få 15% rabatt ved å besøke lifeproof.com/manliness.


The Great Courses Plus. Bedre deg selv i år ved å lære nye ting. Jeg gjør det ved å se og lytte til The Great Courses Plus. Få en måned gratis ved å besøke thegreatcoursesplus.com/manliness.

Starbucks Doubleshot. Den nedkjølte energidrikken for å få deg fra punkt A til punkt ferdig. Tilgjengelig i seks deilige smaker. Finn den hos din lokale nærbutikk.

Klikk her for å se en full liste over podcastsponsorene våre.

Spilt inn med ClearCast.io.

Les transkripsjonen

Brett McKay: Velkommen til en annen utgave av podcasten Art of Manliness. Nå når du tenker på Apollo-programmet, er det første som sannsynligvis kommer til å tenke på Apollo 11 og Neil Armstrong og Buzz Aldrin som tråkker foten på månen. Men selv Armstrong trodde ikke at månelandingen var den viktigste eller til og med dristige av alle Apollo-oppdragene. For Armstrong passer Apollo 8 best til den beskrivelsen.

Hvis du er som folk flest, vet du sannsynligvis veldig lite om Apollo 8, enn si navnene på de tre astronautene som fløy på det oppdraget. Men etter dagens episode, vil det definitivt endre seg. Faktisk vil du sannsynligvis aldri glemme historiene deres. Gjesten min på showet i dag er Robert Kurson, som er ute med en ny bok kalt 'Rocket Men: The Daring Odyssey of Apollo 8 and the Astronauts Who Made Man's First Journey to the Moon'.

Vi begynner samtalen vår med å diskutere USAs romfartsprogram før John F. Kennedy holdt sin berømte 'moonshot' -tale i 1961 og hvorfor sovjeterne fortsatte å slå Amerika i romløpet. Vi diskuterer så den dristige og nesten umulige planen som ble laget på bare noen få timer, i august 1968, for å sette menn i bane rundt månen innen jul det året. Robert forteller deretter om livet til de tre mennene som ville være de første menneskene som forlot jordens bane og de første som gikk i bane rundt månen, og hvorfor de var de perfekte astronautene for dette oppdraget. Vi diskuterer også rollen konene til disse astronautene spilte, og hvorfor astronautene i Apollo 8 av de gifte astronautene som deltok i Apollo-programmet, var de eneste som aldri ble skilt.

Vi avslutter samtalen vår med å diskutere klimatalen astronautene holdt på julaften fra månen og livstimene Robert lærte av å skrive om og snakke med mennene i Apollo 8. Dette er en inspirerende og virkelig gripende episode. Når det er over, kan du sjekke ut shownotatene på aom.is/rocketmen. Robert blir med meg nå via clearcast.io.

Robert Kurson, velkommen tilbake til showet.

Robert Kurson: Jeg er så beæret over å være tilbake. Tusen takk for at jeg fikk komme.

Brett McKay: Så vi hadde deg på showet for et par år siden for å snakke om boken din 'Pirate Hunters', som er, hvis du ikke har gjort det, hvis folk ikke har lyttet til den podcasten, lytt til den og deretter gå og kjøpe boka . Boken er fantastisk. Du har fått ut en ny bok. I stedet for jordens hav handler det om havene i verdensrommet. Det kalles 'Rocket Men: The Daring Odyssey of Apollo 8 and the Astronauts Who Made Man's First Journey to the Moon'.

Akkurat som 'Pirate Hunters', denne boken, leste den som en film. Som om jeg forestilte meg en film som Apollo 13 mens jeg leste dette. Det var så bra. Jeg er nysgjerrig, hva førte deg til dette, fra å snakke om piratjegere, folk som leter etter tapte piratskip, til å snakke om det første bemannede oppdraget til månen?

Robert Kurson: Dette var bare en virkelig lykkelig ulykke for meg. Og du vet, jo eldre jeg blir, jo mer innser jeg hvor avhengige vi er av flaks og hell. Det er liksom en nervøs tanke. Men det som skjedde med meg var at jeg var på Museum of Science and Industry i Chicago, som er hjembyen min, og jeg viste noen venner der U-505. Det er en av bare fem ubåter som forblir verden. Og det skjer tilfeldigvis en eksakt kamp for U-båten jeg skrev om i min første bok 'Shadow Divers'.

Og så vise vennene rundt, og sa farvel, og jeg prøvde å finne veien ut av museet. Og en av de virkelig fine funksjonene på museet er at den er så gigantisk og så kompleks. Det er veldig vanskelig å finne veien ut. Det er litt moro, faktisk. Men jeg svingte til venstre i stedet for til høyre, eller kanskje det var høyre i stedet for til venstre, og jeg befant meg i Henry Crown Space Center. Og der midt i romsenteret var det et romfartøy som med en gang så ut til å ha kommet fra fortiden og fremtiden.

Det var arret fra den reisen, uansett hvor den hadde gått. Jeg ante ikke hva det var, så jeg gikk opp og leste plakaten. Og det sto: 'Dette er kommandomodulen til Apollo 8,' som var menneskets første reise til månen. Og jeg ble sjokkert over det fordi jeg fant meg selv at noen elsket rom og astronauter. Jeg ga absolutt oppmerksomhet da jeg gikk på skolegang, da Apollo ble vist i klasserommene våre. Hadde ingen anelse om hva Apollo 8 var eller at det var menneskets første reise til månen.

Så jeg dro hjem, og det gjorde jeg, jeg begynte å gjøre litt undersøkelser. Og innen, vil jeg si, 15 eller 20 minutter, visste jeg at jeg leste om den største verdenshistorien noensinne. Det var så utrolig og fullt av så mye risiko og dristighet og tapperhet og stor betydning at jeg nesten ikke kunne tro det. Men jeg var ikke den eneste. Astronaut etter astronaut som jeg hørte på og leste om følte det samme. Og det gjaldt spesielt Neil Armstrong, som tilfeldigvis var i reservemannskapet for Apollo 8.

Men da Neil Armstrong snakket om Apollo 8, gjorde han det med ærbødighet i stemmen som han ikke engang så ut til å bruke til sitt eget Apollo 11-oppdrag. 'Alt om Apollo 8,' sa han, 'var for første gang.' Han sa: ”Da vi gikk på Apollo 11, var mye av det vi trengte å være bevist gjennomførbart. Men da Apollo 8 gikk, visste ingen at noe av det kunne gjøres. ” Og den ene etter den andre av NASA Apollo-astronauter og NASA-ledere og legender snakket om Apollo 8 på samme måte, på en annen måte de snakket, virket det i det minste for meg om noe annet.

Og da jeg begynte å lese mer og mer om hva som var påkrevd og den dristigheten som var nødvendig, og hvorfor de gjorde det og hvordan de gjorde det, tenkte jeg: 'Dette er ikke bare i mitt sinn den største verdenshistorien av alle tid. Det er en av de store historiene i historien om menneskelig utforskning. '

Brett McKay: Nei, jeg er helt enig. Jeg var på samme måte. Jeg visste om Apollo 11. Jeg visste om Apollo 13 takket være Tom Hanks. Visste ingenting om Apollo 8. Og da jeg leste denne historien, var jeg som: 'Dette er den mest fantastiske historien som flere trenger å vite om.' Så for at folk skal forstå hvorfor dette var så stort, la oss få litt bakgrunn. Hva var tilstanden til det amerikanske romprogrammet før Apollo 8, og jeg antar at før Kennedy kom inn og holdt sin 'måneskudd' -tale?

Robert Kurson: Vel Space Race som vi snakker om, som er denne eksistensielle kampen mellom USA og Sovjetunionen om kontroll av verdensrommet. Og det var enorme militære implikasjoner i det, samt implikasjoner om hvilket lands vitenskap og teknologi som var bedre. Faktisk, hvilket lands politikk og livsstil var bedre. Det var veldig fokusert på Space Race.

Det begynte omtrent i 1957, da Sovjetunionen lanserte Sputnik, verdens første kunstige satellitt, i bane. Og i et par dager virket det et mirakel. Folk i USA elsket det, at det var denne kunstige satellitten. Du kunne faktisk høre på den på kortbølgeradio, og hvis du hadde god kikkert eller til og med gode øyne, kunne du se på himmelen, og de kunne fortelle deg nøyaktig hvor det hadde vært.

Men etter et par dager sank det inn til det amerikanske folket og de amerikanske politikerne hvor farlig dette var. Hvis Sovjetunionen kunne plassere en kunstig satellitt hvor som helst rundt jorden, kunne de også slippe bomber eller til og med sette soldater i verdensrommet hvor de ville. Og det begynte virkelig Space Race. Og i flere år virket sovjettene langt foran oss, noe som nesten var utrolig. De kunne knapt bygge en god bil på den tiden, de hadde hatt ødeleggende tap i andre verdenskrig, og likevel var de her foran oss i den mest kompliserte og viktige teknologien i verden. Og de så ut til å fortsette å slå oss og slå oss.

De fikk første mann inn, ikke bare i verdensrommet, men i bane. Den første hunden, den første kvinnen i verdensrommet. Det var bare den ene seieren etter den andre for sovjettene. Og i 1961 skjønte president Kennedy at Amerika trengte å gjøre noe, ikke bare bra, men nesten umulig, for å innhente sovjetene. Men vi var så langt etter på den tiden, han trengte å gjøre noe som var langt nok ute i fremtiden for at det var mulig at vi kunne innhente dem.

Og ideen ble, og han kunngjorde i 1961, at ved slutten av tiåret ville USA lande en mann på månen og bringe ham trygt hjem. Og kunngjøringen forbløffet Kongressen. Jeg mener, du kunne høre det. Hvis du lytter til sendingene eller ser på YouTube, er det som stillhet når han sier det. Det er så opprørende og så umulig, folk kunne ikke tro det de hørte. Men det gjaldt også NASA-lederne. Da jeg snakket med dem og de fortalte meg om å høre det, sa de: 'Hva snakker han om? Vi aner ikke hvordan vi skal gjøre det. ”

Ikke desto mindre ga presidenten dette løftet i 1961, med ideen om at vi trengte å gjøre noe så spektakulært og så nesten umulig at det ville innhente Sovjetunionen og bevise for verden, ikke bare at vi kunne kontrollere rommet, noe som var viktig i den moderne tidsalder med atomvåpen og alt, men at vårt styresett og liv var overlegent deres. Så det var egentlig da det startet. Og vi var virkelig langt bak på det tidspunktet.

Brett McKay: Hvorfor var vi langt bak? For jeg mener, som du sa, som Sovjetunionen knapt kunne sette sammen en god bil. Som om vi først utviklet atombomben, atomteknologi. Hva gjorde russerne, eller Sovjetunionen, hva gjorde de som vi ikke gjorde?

Robert Kurson: Vel, jeg tror de ikke var så sikre som oss på at de skulle være foran, så de jobbet veldig, veldig rasende. Men de tok også enorme risikoer, og det er noe jeg ikke tror vi forsto helt den gangen. Selv om de fortsatte å gjøre disse romspektakulærene og gjorde disse, den ene etter den andre etter den andre i verdensrommet, tok de også den slags risiko som USA ikke var villige til å ta. Vi visste ikke det den gangen, så det virket forvirrende hvorfor de skulle være så langt fremme.

Og de hadde også strålende forskere. Rakettforskere og andre eksperter som ga alt de kunne, og de viet en stor del av budsjettet til romprogrammet fordi de så på det som vi gjorde, som et eksistensielt forslag. At landet som kunne kontrollere rommet til slutt kunne kontrollere militæret og muligens verden. Så det var veldig viktig for dem, og de var villige til å risikere hva som måtte til for å få dem dit.

Brett McKay: Ok, så Kennedy holder “moonshot” -talen. Hva hadde, hva måtte NASA gjøre for å få det til? Jeg mener, de kunne ikke bare umiddelbart sette noen på månen. De måtte gjøre dette trinnvis slik at de kunne lære ting. Så hva var deres første mål som en del av Apollo-programmet?

Robert Kurson: Vel, de måtte først finne ut hvordan de skulle komme seg til månen. Du vet, baneberegninger. De måtte bygge programvare og datamaskiner for å gjøre det. Jeg mener, vi kan fortsette i timevis med tekniske krav. Det mest interessante for meg, skjønt, da jeg stilte spørsmålene til mennesker på NASA, var svaret deres: 'Vi visste ikke hvordan vi skulle gjøre mye av noe av dette. Vi hadde åtte og et halvt år, og vi måtte virkelig finne ut av det. ”

Og på den tiden så det ut som sovjeterne var langt foran oss i tanken om å få en mann på månen. Og det var virkelig sluttmålet for Space Race. Det ble virkelig trodd på begge sider at landet som først kunne lande en mann på månen og bringe ham tilbake trygt, omtrent hadde vunnet Space Race. Så alle slags ting måtte skje. Og da jeg spurte noen av disse legendene på NASA: 'Hva måtte du gjøre først?', Lo de bare og de sa: 'Vi trengte å gjøre alt.'

Brett McKay: Så jeg mener på dette tidspunktet, før 'moonshot' -talen, hadde Gemini-programmet vært i. Dette er som menn som kretser rundt jorden, ikke sant? Det hadde allerede skjedd?

Robert Kurson: Vel nei. Kvikksølv var først. Tvillingene er der vi virkelig begynte å innhente Sovjet. Vi var bak i årevis, men Gemini, som egentlig er programmet, 'Vi skal lære å gjøre mange ting som må gjøres på månefly.' Det er da det er perfeksjonert. Og det er da tidevannet virkelig begynner å snu i amerikanernes kamp mot sovjeterne i verdensrommet.

Brett McKay: Hvilket år handlet dette om?

Robert Kurson: Vel, du ser på, når vi snakker om Apollo 8, vi snakker om 1968. Så opp til 1967, sent 1966, det er da Gemini skal. Og det er da vi overhaler sovjeterne, og det ser ganske bra ut for oss på det tidspunktet.

Brett McKay: Ok. Så la oss snakke om Apollo 1, som var det første oppdraget, en del av Apollo-programmet. Hva var dens oppdrag, og hva skjedde så med den flyvningen?

Robert Kurson: Ikke sant. Så Apollo-programmet i seg selv er programmet som skal lande, levere menn til månen, lande dem på månen og bringe dem tilbake. Så Apollo 1 er planlagt å være den første bemannede flyvningen til Apollo-programmet, og det skal være en lav jordbane-test av kommando- og servicemodulene. For å lande en mann på månen trenger du tre moduler. Du trenger kommandomodulen, som er der astronautene eksisterer og bor og opererer. Servicemodulen, der er hjemmet til all teknologi og elektronikk, eller mye av det. Og så har du en månemodul, som er for landingsdelen.

Apollo 1 skal gå uten månemodulen og skal bare teste ut kommando- og servicemodulene i en lav jordbane. Og det er planlagt i januar, eller tidlig, eller kanskje det er planlagt i februar 1967. Men i januar, slutten av januar 1967, gjør de en test. Bare en test, de kommer ikke til å starte oppskytingsplaten. Og det er en katastrofe. Det er en brann i cockpiten i kommandomodulen. Og de tre astronautene omkommer i ulykken. Det er en forferdelig, forferdelig ulykke. Det er opptak av astronautene som sliter. Det er forferdelig å lytte til og tenke på. Men det var en katastrofe akkurat da det så ut som om vi virkelig skulle ta ledelsen og kanskje dette romfartsløpet.

Brett McKay: Og hvordan påvirket det NASA og alle som var involvert i dette programmet?

Robert Kurson: Vel, det var en alvorlig trussel, ikke bare for Apollo-programmet, men kanskje for NASA selv. Det var kongresundersøkelser, og mange mennesker bekymret for selve eksistensen av det amerikanske romprogrammet.

NASA startet en enorm etterforskning av årsakene til ulykken. Og den primære astronauten de satt for å etterforske og også løse problemene var Frank Borman, som ble ansett som en av de fineste astronautene NASA hadde. Og Frank Borman var den første astronauten inne, som gikk inn i de forkullede restene av Apollo 1-kommandomodulen. Men han ble også sendt av NASA for å snakke med kongressen, og han gjorde det på en veldig direkte, veldig ikke-tull. Han var til og med streng med dem og sa til dem: «La oss stoppe heksejakten og fortsette med dette. Vi har tro på oss selv. Har du tro på oss? ”

Og det virket som om det ikke var en person på NASA, fra astronautene til vaktmestrene som ryddet opp om natten, som ikke heiet på ham. Borman var så respektert og en så seriøs, ikke-tull person. Han var den perfekte personen å stille for kongressen. Og til tross for innvendinger fra noen i Kongressen, fikk NASA fortsette og Apollo-programmet fikk fortsette. Så det var litt av en smal flukt. Det var en forferdelig katastrofe, og ting måtte redesignes, men Apollo levde fortsatt på det tidspunktet.

Brett McKay: Ja, jeg mener det var mye debatt som du ser nå. Som du vet, i dag ser du ut som: 'Vel, det er ingen vits i å sette mennesker på månen fordi vi bare kan sende roboter for å gjøre det.' Folk sa det også, det er som: 'Hva er vitsen med å sette mennesker når vi kan sende en slags robot for å gjøre det for oss?'

Robert Kurson: Ikke sant. Og de la også fram argumentet om at det var ekstraordinært dyrt og ekstraordinært farlig. Og katastrofen med Apollo 1 på prøve var bare et bevis for mange av disse menneskene at dette bare var et for farlig forslag for et sivilisert land. Men det var så mye å hente på å gjøre det og så mye å bevise, ikke bare for ditt eget land, men for menneskeheten. Dette var sannsynligvis den vanskeligste tingen mennesker noen gang ville prøve.

Og så var det noe i amerikansk DNA, tror jeg, og i menneskelig DNA som presser oss til å utforske, og spesielt å utforske det ukjente, og kanskje det uoppnåelige. Og så fortsatte Apollo fortsatt. Og absolutt fortsatte sovjettene. Og det var gode argumenter å komme med, at du ikke kunne la din eksistensielle fiende, den eneste andre supermakten i verden, slå deg på det mange trodde var den ultimate slagmarken i universet, verdensrommet.

Brett McKay: Greit. Så vi skal snakke litt om Frank Borman her fordi denne fyren er en ekte amerikansk badass. Som jeg, er dette som min, en av mine nye helter nå etter å ha lært om ham. Så Apollo 1, katastrofen skjedde, han går før kongressen, redder NASA i utgangspunktet. Hva skjedde etter det? Gjorde de, hva var neste oppdrag? Og hva var, hvor var russerne på i løpet av månen på dette tidspunktet?

Robert Kurson: Vel, russerne ser ut som de virkelig gjør det bra. De sender, i ferd med å sende ubemannede, men menneskelige romfartøyer rundt månen. Lander ikke på månen, men de leser for å sende oppdrag rundt månen som forberedelse til en bemannet flytur. Og i mellomtiden må NASA teste Saturn V-raketten. Det er den eneste maskinen som er kraftig nok til å levere mennesker til månen. Tenk forresten på dette mens vi sitter her i 2018. Den dag i dag, 50 år senere, er en Saturn V-rakett fremdeles den kraftigste maskinen som noen gang har blitt bygget av mennesker. 50 år senere. Tenk på at teknologien er foreldet i måneder noen ganger nå. 50 år senere er denne raketten fortsatt den kraftigste maskinen som noensinne er bygget.

Men de trengte å teste det. Den hadde aldri fløyet før. Og så ble den testet først på Apollo 4, ubemannet, bare raketten, og hadde en veldig god suksess. Fantastisk å høre på Walter Cronkites beskrivelse av den på YouTube, forresten. Han er bare overveldet av majestet og den rene kraften i saken. Men Apollo 6 er den neste testen. Og det mislykkes spektakulært. Det er bare den andre testen av Saturn V, men den har store problemer. Og så er det bare et annet problem for Apollo-programmet.

I mellomtiden ser sovjettene ut som de kommer nærmere og nærmere å sende et menneske rundt månen. De er ikke klare til å lande, og vi er heller ikke i 1968, men de nærmer seg å få de første mennene til månen. Og det, i tankene til mange mennesker på NASA, ville være noe mindre enn en katastrofe.

Brett McKay: Ok, så Apollo 6, katastrofe. Gikk ikke som planlagt. Men så har noen denne cockamamie-ideen: 'Vi kommer til å sette en mann rundt månen om fire måneder.' Så fortell, og dette kommer til å bli Apollo 8. Så hva var opprinnelsen til planen? Hvordan ville alt dette skje?

Robert Kurson: Vel, her er hva som skjer. I august 1968, tidlig i august, er det et veldig stort problem på NASA, og problemet er med månemodulen. Det er edderkopplandingsfartøyet som to av de tre astronautene skal ri fra den banebrytende kommandomodulen nedover overflaten av månen og tilbake opp til den omløpende kommandomodulen. Det er det du trenger for å lande menn på månen. Men problemer i produksjon og design har ført til at månemodulen har falt langt etter planen. Og det betyr at Apollo faller langt etter planen.

På samme tid kommer et topphemmelig notat fra CIA som advarer NASA om at Sovjetunionen ser klar ut til å sende de første mennene i historien rundt månen allerede sent på 1968. Så NASA har et veldig stort problem på hendene . Hvis månemodulen er plaget av design- og produksjonsproblemer og bremser alt, betyr det at Apollo bremser, noe som er veldig dyrt, og de må vente på denne tingen. Det betyr at president Kennedys løfte til nasjonen er i alvorlig fare, for hvis de ikke kan teste denne månemodulen og få den i gang, kommer de aldri til å lande menn på månen innen slutten av tiåret. Og det betyr at Sovjetunionen ser ut til å få de første mennene rundt månen.

Og det er en strålende, strålende mann som heter George Low, som har ansvaret for Apollo-romfartøyet, som tenker på disse problemene direkte sommeren 1968. Og i begynnelsen av august det året har han en åpenbaring. Det er en av de mest strålende innsiktene, tror jeg, alt skjedde på NASA. Han tenker, 'Hvorfor sender vi ikke, i stedet for å vente på at månemodulen skal være klar og bare stå ned, hvorfor sender vi ikke Apollo 8,' som egentlig bare var planlagt å være en lav jordbane-test av kommandoen og servicemoduler, 'Hvorfor sender vi ikke det hele veien til månen?' Og ikke bare rundt månen, som Sovjetunionen planlegger å gjøre, men i bane rundt månen, som er størrelsesorden mer komplisert.

Det virket som en perfekt plan. Det betydde at de ikke trengte å vente på månemodulen. Men hvis de kunne sende et mannskap rundt månen, ville de lære så mye om hva som trengs for å gå til månen, bortsett fra selve landingen, men de ville lære alt om banene, om hvordan programvaren fungerte, kommunikasjon mellom romfartøy og jord, og så mye mer. Så mye om selve måneoppdraget kunne man lære. De kunne speide landingssteder for den fremtidige første landingen, og alle slags andre ting. De kunne få gjort alt uten å stoppe programmet. De kunne holde president Kennedys løfte i live.

Og de ville ha et utenforlig skudd, hvis de dro i slutten av desember, av å slå sovjeterne til månen og få de første mennene til månen noensinne. Så i så henseende virket det som denne strålende innsikten, en skikkelig epiphany. Problemet var at det ville kreve enorm risiko. Den snille NASA aldri engang hadde tenkt på før. Oppdraget må planlegges, opplæres og gjennomføres om fire måneder. Ikke de vanlige 12 til 18 månedene som et romoppdrag tok for planlegging og opplæring, men bare fire måneder. De måtte fly Saturn V-raketten i bare den tredje flyvningen.

Og husk at det bare er andre testflyging. Det hadde mislyktes spektakulært. Men denne gangen skulle det gå med tre menn som hadde familier, koner og barn. Og det skulle ikke bare gå inn i en lav bane rundt jorden, 100 miles over jorden eller til og med 853 miles over jorden, som på den tiden var verdens høyderekord. Det ville gå 240.000 miles unna til månen, til denne eldgamle følgesvennen som hadde kalt til menneskene i all evighet. Og det ville gått uten månemodulen.

Husk nå at de ikke planla å lande Apollo 8, men månemodulen tjente en sekundær funksjon, og det var som en reservemotor i tilfelle den primære motoren ved månen sviktet. Det betydde at hvis Apollo 8 gikk i bane og at den primære motoren ikke fyrte eller den skjøt feil eller noe gikk galt, ville astronautene krasje i månens overflate eller fly i en evig bane i solen eller et hvilket som helst annet antall dødelige resultater. Den ene motoren måtte fungere perfekt, ellers kom de ikke hjem.

Og så var det alle slags andre risikoer i ideen om at vi ikke var klare til å gjøre det ennå. NASA måtte bygge programvare veldig raskt. De måtte beregne banene. Alt måtte hastes og komprimeres til denne veldig lille tidsrammen. Men hvis de kunne gjøre det, hvis de virkelig kunne få til et mirakel, for å gjøre noe nær det umulige, kunne de holde president Kennedys løfte i live, holde Apollo-programmet i bevegelse, og de hadde denne muligheten utenfor for å bli de første menneskene noensinne å nå månen, og å virkelig slå sovjeterne i romløpet.

Og det ble bestemt akkurat der i begynnelsen av august av George Low og deretter Chris Kraft, som var en annen legende på NASA og hjernen til Mission Control. Det ble i løpet av få minutter bestemt, kanskje et par timer, 'Dette er hva vi skal gjøre, ”og planen var i gang. Nå måtte de finne et mannskap.

Brett McKay: Ja, jeg mener det er ... Jeg tror folk trenger å forstå, som om det er så mye de måtte gjøre, at de aldri har gjort det før. De måtte gjøre det på fire måneder, og de måtte gjøre det perfekt første gang, uten å ha noen øvelsesløp, egentlig som i virkeligheten. Det er det som gjør det så sprøtt.

Robert Kurson: Og det er det Neil Armstrong snakket om når du hører ham gjøre intervjuer. Som alt de gjorde, var alt NASA gjorde for første gang. Og det var bare, nesten utenkelig at de kunne gjøre det så raskt og så plutselig, og likevel forpliktet de seg alle til å gjøre det.

Brett McKay: Ja, det er for meg, som det øyeblikket, som superinspirerende. Jeg mener, det er akkurat som, det er bare moxie, tarmene, grusen, at ... Jeg mener det bare, det er superinspirerende at vi hadde det på en gang, og folk som ikke var-

Robert Kurson: Ja, og bredde ... Og tenk på dette. Når de gikk, da Low og de andre gikk til sjefen for NASA, James Webb, med planen og forklarte den for ham som: 'Vi bare diskuterte det selv.' Webb hørte dem gjennom. Han var i Wien på en konferanse, og de kalte ham på en sikker linje fordi de ikke hadde råd til å få sovjeterne til å ta noe av dette. Webb hørte ut denne planen, og han sa: 'Er du ute av tankene dine?' Og han gikk gjennom risikoen og utfordringene, umuligheten av det hele.

Men så minnet han dem på noe de ikke hadde vurdert. Han sa: 'Hvis noe skjer med disse tre mennene, vil ingen, elskere, poeter, ingen se på månen på samme måte igjen.' Men det gjaldt også julen, før Low og Krafts plan foreslo at Apollo 8 skulle være i bane rundt julaften og juledag i 1968. Så hvis noe skjedde, vil ingen se på månen eller julen på samme måte igjen. . Det kunne ikke vært mer risikofylt.

Brett McKay: Ja, det punktet var virkelig ... Jeg tenkte aldri på det, men det er sant. Hvis dette oppdraget mislyktes, ville du bare tenke: 'Det er tre gutter som dør rundt månen. Neste gang du ser opp på månen.' Så dette måtte være en suksess, ellers ville det bare ødelegge romantikken til månen.

Ok, så du sier, ok, de fikk denne planen, de måtte komme med mannskapet. La oss snakke om mannskapet her. Første person, sjefen for dette oppdraget, var fyren som var etterforskeren av Apollo 1-katastrofen, Frank Borman. Fortell oss om Frank Borman, for jeg visste aldri, jeg visste ikke noe om denne fyren. Men etter å ha lest om det, var jeg som: 'Mann, denne fyren ... Han er fantastisk.' Så fortell oss om Frank.

Robert Kurson: Han er virkelig fantastisk. Han ble allment respektert av sine andre astronauter og av alle NASA-lederne. Ikke alle liker ham likt, men alle respekterte ham dypt. Han var en fullstendig no-tull, alle slags slags mennesker. De fleste astronautene kjørte sportsbiler, mange korvetter. Borman kjørte en gammel lastebil. Han gikk ikke inn for noe av det raske levebrødet som noen av astronautene gjorde. Han var der av en enkelt grunn, bare en grunn, og det var å slå sovjeterne til månen. Han var en ekte kald kriger, og hans eneste interesse for å være hos NASA var å kjempe den kalde krigen på den ultimate slagmarken, verdensrommet. Og det var der han trodde han kunne gjøre mest godt.

Han hadde veldig liten interesse for utforskning eller månens romantikk. Han var der for å beskytte Amerika, som han mente var det største landet i verden, elsket Amerika. Og for å beseire Sovjetunionen, Amerikas største trussel. Og så det var derfor han var astronaut. Han befalte som sagt respekt for alle. Og han trente på å bli kommandør for Apollo 9. Men da det var på tide å endre Apollo 8s oppdrag, ringte de Frank Borman inn fra California, hvor han jobbet for å forbedre kommandomodulen, og la den ut for ham veldig tydelig.

De sa: ”Frank, vi har et topphemmelig notat fra CIA som advarer om at Sovjetunionen kan komme seg til månen med menn før året er omme. Vil du gå til månen? ” Og uten å konsultere kona, familien eller til og med hans to mannskaper, sa Borman: 'Vi drar.' Og slik startet det.

Brett McKay: Slik startet det. Jeg elsker det. Så neste fyr var Jim Lovell, og hvis folk har sett 'Apollo 13', vet de om denne fyren. Men hvorfor ble Jim valgt til å være en del av dette oppdraget?

Robert Kurson: Vel Lovell var en del av, Bormans mannskap. Han hadde erstattet Mike Collins, som til slutt ville havne på Apollo 11 da Mike Collins hadde et medisinsk problem. Så Lovell hadde jobbet med Bormans mannskap, og han var litt av det polære motsetningen til Borman. Han var en så hyggelig, varm og vennlig fyr som du noen gang kunne møte. Forresten, Borman er en så hyggelig og vennlig og varm fyr som du noen gang kunne møte, du måtte bare bli kjent med ham. Men på utsiden var Lovell veldig varm og imøtekommende og universelt elsket av sine andre astronauter og folket på NASA.

Han hadde vokst opp, veldig stakkars gutt, i Milwaukee. Han mistet faren sin i en bilulykke veldig tidlig. Vokste veldig dårlig i Milwaukee. Men han, i motsetning til Borman, hadde alltid drømt om plass, i det minste siden han gikk på videregående, burde jeg si. Han ble trollbundet av raketter og ideen om romfart og dyttet inn i det ukjente og utforsket. Og han hadde til og med bygget og lansert en rakett på videregående skole. Han hadde skrevet sin avhandling ved Naval Academy, ikke om eldgamle kamptaktikker eller tørre emner som det, men om mulighetene for rakettreise i verdensrommet.

Og så ville du trodd at Borman og Lovell kanskje ikke kunne vært mer motsatt. Og likevel hadde de blitt parret sammen på Gemini 7, som var en to-ukers, tro det eller ei, 14-dagers oppdrag i en kapsel som ikke var større enn den fremre halvdelen av en Volkswagen Beetle. De tilbrakte 14 dager sammen. Og selv om de virket forskjellige fra hverandre, kunne de ikke ha koblet seg bedre sammen. De kom godt overens. De sang sammen. De liker virkelig hverandre. Jeg vil gå så langt som å si at de elsket hverandre.

Og da de sprutet ned og til slutt kom ut etter 14 dager på utvinningsskipet, sa Lovell: 'Jeg vil kunngjøre vårt engasjement.' Så, og ingen lo hardere av det enn Borman. Så de hadde fløyet sammen i rommet før, det lengste romoppdraget noensinne, bemannet romoppdrag. Og så var de naturals sammen. Og så hadde de et tredje besetningsmedlem, som så ut til å være denne rare kombinasjonen av dem begge. Han var, heter Bill Anders. Han var yngre enn Lovell og Borman på fem år, og hadde aldri gjort en romfart før.

Men han elsket vitenskapen om det. Han elsket ideen om utforskning, men han var også en sann tro på den kalde krigen og viktigheten av Amerikas misjon for å slå sovjeterne og forsto at det var den virkelige hensikten med dette presset til månen. Og så hadde dette mannskapet virkelig gått så vakkert sammen. Og da Borman ble innkalt den dagen, visste han at mannskapet hans ville bli lest for å gå. Og så svarte han for dem, og de var faktisk klare.

Brett McKay: En annen ting jeg tror vi må påpeke, er ofte når vi tenker på disse astronautene, tenker omtrent som disse risikotagende gutta, vet du, kjører, kjører korvetter, jagerpiloter. Mange av dem var jagerpiloter eller testpiloter. Men den andre tingen du glemmer, som disse gutta var utrolig, utrolig smarte. Jeg mener de hadde avanserte grader, rakett, kjernefysikk osv. Jeg mener de var som hele pakken.

Robert Kurson: De var. De er nesten umulige å tro hvor avrundede de var. Anders var atomingeniør. Borman holdt stand mot de beste naturfagstudentene i verden da han fikk sin mastergrad, og det samme for Lovell. Så disse karene var like smarte som de var strålende piloter. De var virkelig de beste av de beste. Det er ingen annen måte å si det enn å si at de hadde de rette greiene. Det gjorde de virkelig.

Men det som imponerte meg mest, og du vet, jeg jobbet med alle disse tre karene personlig i utallige timer med å skrive boken og ble kjent med dem veldig godt og familiene deres. Det som slo meg mest var akkurat hvilke vanlige gutter de var fordi når du leser om dem og hvor dyktige de var akademisk og i fly og i romfartøy, virker de nesten av en annen art. Men i det minste for disse tre gutta, Borman, Lovell og Anders, vet jeg ikke at jeg har møtt tre finere, mer vanlige gutter.

Jeg tror NASA bare virkelig visste hva den gjorde da de plukket disse tidlige astronautene.

Brett McKay: Så ikke bare, du snakker om hva som skjer med disse mennene, vi snakker litt om deres misjon her, men konene deres. Hver av dem var alle gift. Ingen av dem var ungkarer, de hadde alle familier. Men konene deres spilte også en stor rolle i denne historien. Så jeg mener å fortelle oss om disse kvinnene. Du vet, det er alltid den setningen: 'Bak enhver sterk mann eller viktig mann, er det en sterk kvinne.' Så jeg mener i dette tilfellet var det virkelig sant med disse tre gutta.

Robert Kurson: Det var så sant, og noe jeg skammer meg litt for å si at jeg ikke egentlig forventet å gå inn. Jeg var så fokusert på selve flyet og astronautene selv at det ikke falt meg inn hvor viktig disse kvinnene var var. Men det tok meg noen få minutter med tilstedeværelsen av hver av disse mennene å innse at konene deres var like viktige for flyet til Apollo 8, like modige og like heroiske. Uten dem tror jeg ikke dette hadde skjedd.

Disse kvinnene utholdt utrolig stress. De visste det til enhver tid, og de visste dette tilbake til testpiloten og jagerpilotdagene, at en svart bil kunne trekke opp til oppkjørselen og gi dem noen forferdelige nyheter. Det skjedde med vennene deres hele tiden. Men ideen om at disse tre skulle være den første som gikk til månen, var ekstremt stressende, spesielt for Susan Borman.

Susan Borman hadde vært veldig nær venn med Pat White, som var kona til Ed White, en av de tre astronautene som omkom ombord på Apollo 1-testen. Og Susan så hva tragedien hadde gjort mot venninnen Pat White, som hadde begynt å drikke og hvis liv begynte å falle sammen. Og da Susan så det og hadde tålt allerede så mye stress fra å se på Frank i en veldig høy-stress og høy-risiko yrke, begynte hun å drikke litt selv og deretter litt mer og enda mer.

Da Frank kom hjem den dagen og fortalte henne om endringen i oppdraget, og at han skulle befale den første bemannede flukten noensinne til månen, smilte hun og klemte ham og fortalte ham hvor stolt hun var, hvor mye hun elsket ham. Og så gikk hun inn i et annet rom, og da Frank var utenfor høyresiden, sparket hun døren om og om igjen og døde inne. Hun følte seg sikker fra det øyeblikket og fremover, og jeg mener sikker, ikke sannsynlig, ikke mer sannsynlig enn ikke, men sikker på at Frank kom til å dø ombord på oppdraget.

Men Susan, i likhet med mange av de andre astronautkonene, anså det som sin plikt, ikke bare overfor mannen sin, men for landet hennes, aldri å forråde stresset hun var under, aldri å vise ektemannen et øyeblikks tvil om sikkerheten i hjemmet hans. Hans jobb var å ta hensyn til å fly romskipet, og hennes jobb var å gjøre hjemmet hans så stressfritt som mulig. Så Frank hadde ingen anelse om den lidelsen Susan holdt ut, og begynte virkelig å holde ut da dette oppdraget ble en månefart.

Brett McKay: Ja, jeg mener det var det store poenget som rammet meg, at du gjorde en god jobb, er alle tre kvinnene ... Det handlet ikke bare om, 'Å, dette er så bra mannen min gjør dette,' eller som det er et, eller: 'Jeg er redd for mannen min.' De alle tre, som disse tre gutta, hadde, det var veldig misjonsorientert. Det var noe større enn dem selv. Og at de sto bak det 100% fordi det var en måte vi kunne beseire den eksistensielle trusselen fra Sovjet.

Robert Kurson: Nøyaktig. Og de trodde også på det fordi ektemenn deres trodde på det. Det var viktig for ektemennene deres, og det var viktig for dem. Og så laget de veldig lykkelige hjem for ektemennene sine og stolte på at ektemenn deres visste hva de gjorde. Marilyn Lovell og Valerie Anders mente at ting kom til å være greit. Det gjorde ikke Susan. Selv om det er så interessant, da Bill Anders kom hjem den kvelden og fortalte Valerie om det, spurte hun: 'Hva tror du sjansene er for å lykkes?' Og Bill visste at Valerie ikke ville høre noen BS, og han ville aldri BSd med henne uansett.

Og så tenkte han på, og han beregnet det og sa: 'Jeg tror, ​​dette er oddsen for suksess for Apollo 8. Jeg tror det er en tredjedel sjanse for at vi kommer hjem og har et vellykket oppdrag. Det er en tredjedel sjanse for at vi har et mislykket oppdrag, men på en eller annen måte gjør det hjemme. Og det er en tredjedel sjanse for at vi aldri kommer tilbake. ' Og Valerie var fornøyd med disse oddsene. Hun ville beregnet det til å være enda mer risikofylt. Hun var datter av en California Highway Patrolman, så hun forsto hva det betydde å vite at det er en sjanse for at noen som er veldig viktige for deg ikke kommer hjem den kvelden.

Så dette er hva disse kvinnene ble laget av. De er utrolige kvinner, og jeg tilbrakte mye tid med hver av dem. Vel, med Marilyn og Valerie. Da jeg traff henne, var Susan Borman i de avanserte stadiene av Alzheimers og kunne virkelig ikke kommunisere. Men jeg forsto absolutt hva hun betydde for Frank. Det virket vanskelig for ham å svare på spørsmål uten å si hvor høyt han elsket kona og hva hun betydde for ham. Og jeg så det personlig igjen og igjen.

Så dette, uten å vite det da jeg begynte å jobbe med dette, var en virkelig kjærlighetshistorie og en historie om forhold og familier som jeg aldri har opplevd før. Det var en fantastisk bonus for meg, og jeg prøvde å gjøre den til en veldig viktig del av boka fordi den var en veldig viktig del av dette oppdraget.

Brett McKay: Ja. Du gjorde en god jobb med det. Vel, få meg til oppdraget. Jeg syntes dette var interessant, snakket du, og antydet til det punktet at disse gutta bare er vanlige gutter. Du snakker om hva de gjorde før de dro til Kennedy Space Center. Jeg antar at det er i Florida, ikke sant? Eller er det i Houston?

Robert Kurson: Ja.

Brett McKay: Ja, Florida.

Robert Kurson: De kommer til å starte fra Florida, ja.

Brett McKay: Ja, de lanserte fra Florida. Frank, som han bare var, rydder han ut garasjen. Han vasket bilen. Det var som hvilken som helst annen lørdag, og så er han som: 'Jeg skal til, jeg kommer til å være på månen her, om en uke.' Men det er akkurat som en vanlig dag.

Robert Kurson: Ja. Hvis noe, sier han, vet du, “Ikke åpne gavene mine. Vent til jeg kommer tilbake, ”for de skal til jul. Og de balanserer sjekkhefter, de maler. Jeg tror Jim Lovell gjorde litt, litt maling av huset. Og de er bare ... Men du vet, tenk på det. Disse gutta må være, etter DNA, litt forskjellige fra oss andre, for å tenke på å klatre på en 360-fots høy rakett som bare har fløyet to ganger og mislyktes i sin andre flytur, egentlig, og gå til månen, der ingen noen gang har gått før.

Og på en viss måte er det fornuftig at de er så jevne over dette så nær lanseringen.

Brett McKay: Ok. Så la oss snakke om selve oppdraget. Vellykket lansering, og alle sammen ... Jeg mener, igjen, dette er første gang, så ingen var sikre på hvordan ting skulle gå. Det kunne nettopp ha eksplodert fra startplaten. Men det var denne vellykkede lanseringen. Gjorde alt ganske mye i henhold til det de planla, å komme seg til månen og starte den bane?

Robert Kurson: Vel, la oss snakke om lanseringen i bare ett sekund. I de fire månedene astronauten trente, var de nesten non-stop i simulatorer. Og dette var de største simulatorene som noen gang er bygget, og de skulle kunne tilnærme nesten alt som kunne ha skjedd ved lanseringen. I løpet av et sekund eller to etter lanseringen mente Bill Anders at rakettens finner ble avskåret av lanseringstårnet. Det var så mye mer voldelig og så mye mer sprø og fryktelig risting enn noe simulatoren noen gang kunne reprodusere, at han trodde at noe gikk galt.

Det var så voldsomt at astronautene ikke kunne se instrumentene sine. De kunne ikke kommunisere med Mission Control. Eneste, de kunne ikke kontrollere lemmer. Det eneste Anders virkelig kunne se, var at Borman tok hånden av aborthåndtaket. Borman fortalte meg at han heller ville ha dødd enn å abortere ved en feiltakelse, og han mener det bokstavelig. Og så i omtrent 8 eller 10 sekunder, tenker Anders: «Dette er så mye mer forferdelig og voldelig enn noe vi opplevde i simulering. Noe må gå galt. ” Men 10 eller 12 sekunder etter lanseringen har Saturn V ryddet lanseringstårnet, og de innser alle: 'Vi er faktisk på vei.'

Og det var de faktisk. Og Saturn V leverer dem først i bane rundt jorden, og det gjør det perfekt. De er i bane rundt jorden i omtrent 90 minutter eller to timer for å forsikre meg om at alt er i orden og sjekke ut. Og så er det på tide å gjøre en manøver kalt trans-måneninjeksjon, TLI. Og dette er noe som aldri har blitt gjort i verdenshistorien. Dette er når de må tenne på tredje trinns motor og sette kurs mot månen. Og hvis nedtellingen skjer med det ... Chris Kraft, som har ansvaret for Mission Control, ser på dette og ser motorlyset og han ser den grønne blippen på skjermen i Mission Control gå fra en bane rundt jorden utgående nå.

Og dette er første gang mennesker noensinne har forlatt hjemmet og noensinne begir seg ut på jakt etter en annen verden. Og Kraft, som har laget reglene for Mission Control, er overveldet, som det er så mange andre i Mission Control. Det er tårer. Og Kraft, en av Krafts regler er: 'Ingen snakker med astronautene, men en annen astronaut,' som kalles CAPCOM. Men Kraft er så overveldet av øyeblikket han må si noe. Han vet at han ikke kan komme på radioen til astronautene, han la den regelen. Så han sier høyt inn i Mission Control, til alle og til ingen samtidig, sier han: 'Du er på vei. Du er virkelig på vei nå. ' Og faktisk var det sant. For første gang i vår eksistens hadde menneskeheten forlatt hjemmet og satt kursen mot en annen verden.

Brett McKay: Er dette ... Jeg ville også påpeke, dette poenget, russerne hadde ikke sendt det oppdraget. De hadde, som i begynnelsen av desember, en sjanse til å gjøre det, men ingenting skjedde. Og det var da de innså, amerikanerne innså: 'Vi kan være de, vi kommer til å være de første der hvis dette går etter planen.'

Robert Kurson: Jeg er så glad du minnet meg om ... Det sovjetiske lanseringsvinduet var 6. desember, 15 dager før lanseringen av Apollo 8. Og folk og Mission Control fulgte med å se hva som skulle skje. De var sikre på at det kom til å skje fordi Sovjet hadde, det som i det minste syntes å være, to perfekt vellykkede oppskytninger, ubemannet, rundt månen før det. Men ingenting skjedde 6. desember eller 7. desember, og ganske snart ble det klart for amerikanerne at de hadde sjansen til, med Apollo 8, å sende de første menneskene til månen.

Det viser seg at sovjettene sannsynligvis hadde et mannskap ved lanseringen betalt i Kasakhstan og en drevet rakett der. Men fordi det var problemer med de to tidligere lanseringene som de aldri la verden få vite om, ble det tatt en beslutning om ikke å sende dem. Det ble sett på som for risikabelt. Men de bekymret seg ikke for mye for det, for selv i desember, bare et par uker før Apollo 8 var planlagt å starte, trodde mange mennesker i det sovjetiske romprogrammet ikke amerikanerne, uansett hva de sa om Apollo 8, ville være gal nok til å faktisk gjøre det.

Det var så farlig og så risikabelt å sende folk med fire måneders trening så plutselig at mange av sovjeterne ikke trodde at Apollo 8 kunne skje. Og selv når den var på flukt, i sin første time, trodde noen mennesker i Sovjetunionen fremdeles ikke det. Så gal de så på det.

Brett McKay: Og så passerte de det punktet hvor jordens tyngdekraft ikke lenger har noen innvirkning på modulen og månens tyngdekraft nå er en stor avtale. Hva skjer når de kommer nærmere og nærmere månen? Noen andre problemer? Eller går ting bare etter planen? Alt beregningen de legger i programvaren, fungerer det bare bra?

Robert Kurson: Alt fungerer bra. Frank Borman blir imidlertid veldig syk på vei til månen, og det er et totalt mysterium. Han tror det er fordi han tok en sovepiller, og han hadde aldri tatt noen form for medisiner før. Men av en eller annen grunn, han er veldig syk og det er oppkast og det er diaré i hytta. Bill Anders beskrev det, jeg vet at dette høres gal ut, men han beskrev det med slik poesi og skjønnhet for meg om hvordan ting så ut, og at selv om det var forferdelig å se disse tingene flyte i hytta, var de fantastiske eksempler på Newtons lover av fysikk og ... Men det var et veldig stort problem. Vi har sannsynligvis ikke tid til å gå inn i det, men det snudde nesten denne flyturen.

Ingen forstod hvorfor Borman var syk. Og han hadde aldri, siden han begynte å ta flyundervisning da han var 15 år, noen gang vært syk i et fly eller en jagerfly eller et testfly eller til og med et romfartøy. Og her var han dødssyk. Og NASA måtte finne ut hva de skulle gjøre, for hvis han hadde noe smittsomt ... Jeg mener, 30 000 mennesker skulle dø det året av Hong Kong influensa. Hvis han hadde influensa i Hong Kong eller annen smittsom sykdom eller sykdom, ville mannskapet hans få det snart nok. Og det ville være vanskelig nok med en syk person, men tre? De kom veldig nær å snu dette, men bestemte seg til slutt for å la det fortsette.

Bortsett fra det, går flyturen vakkert. Bortsett fra at selv når flyet nærmer seg månen, lager Lovell en veldig merkelig sending til Mission Control. Og han sier, du vet, 'Som et spørsmål om interesse, har vi ennå ikke sett månen.' Slik de er plassert i flyet, ser de tilbake på jorden. Og forresten, av de mange, mange førstegangene som oppstår på Apollo 8, er det en annen. Dette er de tre første menneskene som noensinne har sett Jorden som en komplett sfære. Og når de nærmer seg månen, passer hele jorden bak Lovells miniatyrbilde. Men de har fortsatt ikke sett månen. Men det ville endres veldig snart.

Brett McKay: Og det var da de kom i bane, det var da de gikk bak månen. De var de første menneskene som gikk bak månen og så det vi kaller den mørke siden av månen.

Robert Kurson: Ikke sant. Husk at vi alltid ser den samme siden av månen fra jorden. Ingen mennesker hadde noen gang sett den andre siden av månen før Apollo 8 nærmet seg. Og Bill Anders så ut av vinduet, og han så millioner av stjerner. Det virker som millioner av dem. Og han er, men han ser ikke månen ennå. Og plutselig blir det svart ut av det lille vinduet hans, og han tenker: 'Å, akkurat når vi nærmer oss, er det et oljeutslipp eller oljedrypp over vinduet mitt, og jeg kan ikke se.' Og så fortalte han meg at det var da hårene på nakken hans reiste seg, fordi han skjønte at det ikke var olje. Det var fjellene på den andre siden av månen.

Disse tre mennene hadde nå blitt de første menneskene som noensinne kom til månen, og de første menneskelige øynene som noensinne så den andre siden av månen. De hadde kommet.

Brett McKay: Jeg mener hva, jeg mener, og du vet, Lovell var en romantiker. Var det Borman, gjorde han, ville den opplevelsen som å fremkalle noen form for følelsesmessig respons hos ham, eller var han likevel all slags virksomhet? Som, 'OK, vi må tilbake til å sjekke beregninger'?

Robert Kurson: Nei, han var like menneskelig som de andre. Fordi han under opplæringen og planleggingen deres hadde sagt til dem: ”Når vi kommer dit, vil jeg ikke at noen skal se ut av vinduet. Vi må holde oss rett til flyplanen. Vi må gjøre alt etter boken. ” Men Lovell fortalte meg at når de kom dit, hadde de tre ansiktene sine presset opp mot vinduet som tre barn som så inn i en godteributikk. De ble overveldet. Det gikk utover alt de kunne ha forestilt seg. Her var de ved månen, og de hadde klart det.

Brett McKay: Så ikke bare skulle de bare gå bak månen, de kom faktisk i bane. Og så gikk de rundt månen. Hvor mange ganger gikk de rundt, gikk i bane rundt månen, på det oppdraget?

Robert Kurson: Flyplanen krever ti baner over 20 timer, så omtrent to timer hver bane.

Brett McKay: Greit. Og på, antar jeg på en av deres siste baner, det er på julaften, og det skulle være en spesiell sending til hele verden. Og dette er noe folk ikke skjønner, at NASA nettopp sa: 'Dere kan si hva dere vil.' Nå kan jeg forestille meg presset fra, du har dette TV-publikummet, hele verden ser på, du er oppe i månen, det er denne viktige anledningen, mennesker har nådd månen. Hva sier du? Hva endte disse karene med å si på denne spesielle ...? Jeg mener det var julaften, ikke sant? Får jeg det riktig?

Robert Kurson: Det er julaften, de er på sin niende revolusjon på ti, og alt de har blitt fortalt av NASA var: 'Si noe passende. Det vil være flere som lytter til deg enn noen gang har lyttet til en enkelt stemme. ' Det ble anslått at nesten en tredjedel av verdens befolkning ville bli innstilt. Og all retningen de fikk er, 'Si noe passende.' Og nå har Borman, som har den største latteren du noen gang har hørt, han har en så fantastisk latter, han ler hver gang han forteller meg historien. Han sa: “Kan du forestille deg i dag å overlate den slags ting til de tre astronautene? Nå ville det være 14 komiteer og 16 fokusgrupper og annonsebyråer. ” Men de overlot det til astronautene.

Astronautene kunne ikke finne ut noe passende for øyeblikket. Men så Borman overga det til en litterær og sensitiv venn han hadde og ba om råd da flyet nærmet seg. Den vennen kunne ikke hjelpe, så han ga det til en annen venn, og den vennen ble stymied. Men klokka 2:30 om morgenen, på soverommet til den andre vennen, gikk mannens kone inn og så alle slags sammenkrøllet papir på bakken og sa: 'Hva skjer her?' Og fyren betrodde seg her: 'Dette er hva astronautene trenger.' Det var topphemmelig. Og hun sa: 'Jeg vet nøyaktig hva de skal si.' Hun fortalte mannen sin at han syntes det var perfekt. Han rapporterte det til Borman, som syntes det var perfekt. De skrev det ned, astronautene skrev det ned på det brannsikre papiret, la det i flyplanen, fortalte aldri noen.

Fortalte ikke konene sine, fortalte ikke NASA, fortalte ikke George Low eller Chris Kraft, de gikk bare. Og så her er de, på julaften, på den niende banen, og de har allerede gjort noe fantastisk. De har tatt et bilde på sin fjerde bane av jorden som stiger over månehorisonten. Dette er et fotografi kalt “Earthrise”, som jeg hevder er det kanskje mest kraftfulle og viktigste fotografiet som noen gang er tatt. Vi ser tilbake på oss selv. Så de har gjort noe utrolig.

Men her er hele verden på vei inn. Det er ikke bare de tre. Og så gir de en omvisning på månen, den sendes live til store deler av verden. Og akkurat på slutten, når de har et par minutter igjen, kunngjør Borman at de har et budskap til verdens mennesker. Og han overgir det til Anders, og Anders begynner å lese de første linjene fra 1. Mosebok, 'I begynnelsen ...' Og folk i misjonskontroll bryter umiddelbart i tårer. Dette er en melding til alle. Dette er et budskap til hele verden, på slutten av et av de verste, mest splittende, voldelige og destruktive årene i amerikansk historie, et år som myrdet av Martin Luther King og Robert Kennedy, der det var vold i gatene overalt, inkludert i hjembyen Chicago, der 15 døde, 15.000 amerikanere ville dø i Vietnam, og så mye annet hadde gått galt.

Her snakker mennene en opprinnelseshistorie, en historie for alle. En som så mange av oss kan forholde oss til om hvordan vi kom hit og hvordan vi alle er en. Og det handler nøyaktig om hva de hadde sett skyte det 'Earthrise' -bildet. Det er ingen kontinenter, eller land, jeg burde si, det er bare en enkelt blå marmor som henger i et uendelig rom. Og de leste fra 1. Mosebok. Og Anders leser linjene sine og Lovell leser linjene sine, og Borman avslutter med linjene sine. Og når Borman er ferdig, tårer folk over hele verden. Og Borman sier at han ønsket å ønske alle på jorden god jul. 'God jul til folket på den gode jorden.'

Og sendingen blir mørk. I det øyeblikket mister de overføringen. Og over hele verden er det rapporter rundt om i verden om mennesker som strømmer ut av hjemmene sine, ut av bygninger, ut av tavernaer, ut av leiligheter, og ser himmelsk ut for å prøve å få et glimt av disse tre mennene i deres lille romfartøy som hadde snakket til så mange av dem, snakket så inspirerende, og visste at det er umulig å få et glimt av dem, men likevel leter etter dem. Det var et utrolig emosjonelt, viktig øyeblikk på slutten av dette mest forferdelige av årene.

Brett McKay: Ja, det øyeblikket, jeg er ... Jeg ble tårevåt da du beskrev det. Jeg mener det er superkraftig. Så de var ferdige med bane, de drar hjem. Og dette var full av katastrofepotensialer, og ting kunne gå ... Som om de ikke var ute av skogen ennå, kunne ting gå galt her. Men gikk alt ganske mye etter planen da de kom tilbake til jorden?

Robert Kurson: Vel, det var ... Det så ikke ut med en gang. De trengte å komme seg ut av bane rundt månen. Og for å gjøre det, må de tenne den enkelt motoren, den motoren som ikke har noen backup, fordi de ikke har tatt en månemodul. Og det må gjøres presist. Og NASA vet at de kommer til å ringe fra astronautene hvis alt gikk bra akkurat nå. Og den samtalen kommer ikke inn. Og den kommer ikke om fem sekunder senere. Det kommer ikke om ti sekunder eller til og med et minutt senere. Det går flere minutter, og de hører ikke noe.

De tror det er stor sjanse for at dette mannskapet kan ha gått tapt. Men det ender opp med å være et antenneproblem. Så de tente faktisk den motoren og kom seg ut av bane rundt månen. Nå må de cruise hjem. Og på vei er det en veldig farlig episode der en feil av Jim Lovell instruerer selve romfartøyet at det har stått på skyteplassen i Florida. Og det desorienterer hele romfartøyet, og det er en så dramatisk utvikling. Og astronautene og NASA må jobbe så strålende for å rette opp feilen. Men Lovell fortalte meg senere at han lærte så mye av den feilen og fra å rette feilen som ville hjelpe ham senere på Apollo 13, da romfartøyet var i virkelige problemer.

Så dette er en virkelig dramatisk hjemkomst. Og da hadde aldri gjeninngangen til jordens atmosfære blitt gjort, og måneavstand, den slags hastighet, og det er bare en utrolig hendelse også. Og så er de hjemme.

Brett McKay: Og så er de hjemme. Og du vet, jubel. Og den slags, at de var de første som kom seg til månen. Det førte til at Apollo 11 landet på månen. Jeg er nysgjerrig, som hva som skjedde med russeren, det sovjetiske romprogrammet etter at USA slo dem til månen? Gjorde det bare ... Stoppet de bare?

Robert Kurson: Ja, de klarte aldri å måne. Og jeg tror det de gjorde er å fokusere energiene på romstasjoner. Et eller annet sted, noe som var realistisk, mer realistisk, der de kunne ta ledelsen. Jeg tror dette flyet var ødeleggende for dem. Hvis du snakker med kosmonauter eller leser intervjuer med kosmonauter, vil du se at dette var en ødeleggende ... Da de innså at dette faktisk skjedde, og dette ikke var en propagandasending, var dette ekte, det var ødeleggende for dem. De trodde virkelig at de kunne ha gjort det først og burde ha gjort det først.

Men de ga all æren. Du må si at de virkelig respekterte astronautene og NASA og hva de hadde gjort, og virkelig ga dem rett. Og de så på det som at USA nettopp hadde vunnet Space Race. Når astronautene kommer tilbake, er det ticker-tape parader for dem overalt. Dette er en seier i motsetning til alle andre. Og det er millioner av mennesker som dukker opp i større byer over hele landet, i New York, Chicago, i Houston. Astronautene ble feiret. Titusener av kort og brev og telegrammer strømmer inn.

Og selvfølgelig kan astronautene bare lese en liten brøkdel av dem. Men Frank Borman fikk en som han fortalte meg at han husket, visste at han ville huske for alltid. Det hadde kommet fra en anonym person i Midtvesten, og den var bare fire ord lang. Og det sto: 'Takk, du har reddet 1968.' Og det var så mange mennesker følte. Da Apollo 8 ble lansert 21. desember 1968, hadde TIME-magasinet allerede bestemt seg for The Dissenter som årets mann. Og selvfølgelig var det fornuftig i dette mest forferdelige av alle år.

Da de tre første menneskene som noensinne hadde reist hjemmefra og besøkt en annen verden og kom tilbake, da de kom tilbake, hadde tidsskriftet TIME endret årets mann til mannskapet på Apollo 8. Det er en ære de ikke ville engang gi mannskapet til Apollo 11, det første landingsoppdraget, som gir deg en ide om hva dette oppdraget, Apollo 8, betydde for USA og for verden på den tiden.

Brett McKay: Jeg er nysgjerrig, Robert, som du var, måtte du snakke med disse mennene, mannskapet, menneskene som var involvert i dette oppdraget ... Jeg mener, jeg forestiller meg at du ikke kunne gå bort i samspill med disse menneskene uten å ta bort noe liv leksjoner. Jeg mener hva, hvordan endres du når du lærer om dette oppdraget og skriver om det?

Robert Kurson: Vel, en av tingene som forandret meg dypt, var troen på at selv ting som virker absolutt umulige er mulig hvis du tror på dem nok og det betyr nok for deg. Denne flyturen burde egentlig ha vært umulig under omstendighetene. Men fordi vi så på oppdraget som så viktig, og fordi vi så det på en eksistensiell måte, at vi virkelig, det var en del av vår overlevelse på mange måter. Og fordi ingen hadde følsomhet nok til å forstå at dette var umulig, fortsatte vi uansett. Og det skjedde. Og det er utrolig, forble utrolig inspirerende for meg. Det gjorde meg veldig stolt av landet vårt og veldig stolt av hva det betydde å bare tenke: 'Vi kommer til å gjøre det, selv om det er umulig.'

Det kommer bare til å bli hos meg for alltid. Den andre tingen som virkelig påvirket meg, var astronautenes forhold til konene og familiene. Apollo 8 var det eneste mannskapet, for noen av Gemini-flyvningene eller Apollo-flyvningene, som var de bemannede mannskapene der alle ekteskapene overlevde. Og ekteskap var en veldig vanskelig ting for astronauter. De var borte fra hjemmet hele tiden. Bill Anders fortalte meg en gang at han hadde beregnet, rundt tiden for Apollo 8, at han var i stand til å bruke gjennomsnittlig 11 minutter hver, med hver av sine fem barn hver uke. Det er alt han kunne.

Og astronautene er borte fra hjemmet, de er til og med mer berømte enn rockestjerner. De er utenfor rockestjerner. De er ønsket av alle, det er mange fristelser, de er på veien hele tiden. Men disse tre mennene giftet seg med kjæreste fra barndommen, og disse kvinnene var utrolig viktige for dem. Og det var veldig inspirerende for meg også.

Og den andre tingen er bare, som jeg nevnte tidligere, hvor vanlige, hyggelige karer disse var. Du ville tro at gutter som var så strålende akademisk og slike dyktige jagerpiloter og testpiloter og viet livet sitt til militæret, var på en eller annen måte en annen art. Men faktisk var de så mye som vanlige, hyggelige karer, vanlige karer, at det ser ut til å ha vært hos meg hele denne tiden også.

Brett McKay: Vel, Robert, dette har vært en flott samtale. Og jeg oppfordrer alle som lytter til å hente boken fordi den er fantastisk god. Selv om du vet hvordan historien ender, går du, som om du ikke vil legge ned dette. Hvor kan folk gå for å lære mer om boka?

Robert Kurson: Å, du kan gå til nettstedet mitt. Det er bare navnet mitt, Robert Kurson, K-U-R-S-O-N, robertkurson.com.

Brett McKay: Robert Kurson, tusen takk for tiden din. Det har vært en absolutt glede.

Robert Kurson: En total glede for meg, Brett. Tusen takk for at jeg fikk komme.

Brett McKay: Gjesten min heter Robert Kurson. Han er forfatter av boken 'Rocket Men'. Den er tilgjengelig på Amazon.com og bokhandler overalt. Du kan finne ut mer informasjon om hans arbeid på robertkurson.com, det er K-U-R-S-O-N. Sjekk også shownotatene våre på aom.is/rocketmen hvor du kan finne lenker til ressurser der du kan fordype deg nærmere i dette emnet.

Vel, det pakker inn en annen utgave av podcasten Art of Manliness. For flere mannlige tips og råd, sørg for å sjekke ut nettstedet Art of Manliness på artofmanliness.com. Og hvis du likte podcasten, fikk du noe ut av det, jeg vil sette pris på det hvis du tar ett minutt å gi oss en anmeldelse på iTunes eller Stitcher, det hjelper veldig. Som alltid, takk for din fortsatte støtte. Inntil neste gang, er dette Brett McKay som forteller deg å holde deg mandig.