Manvotional: The Secret of Theodore Roosevelts Greatness

{h1}

“Kraften til en anstrengende president”
Fra The American Magazine, 1908
Av 'K'

Jeg har kjent Mr. Roosevelt personlig i ti år - ikke nært - men noe mer enn tilfeldig ... Jeg har hørt presidenten forklart biografisk, historisk og politisk ... Og jeg har ikke vært fornøyd.


En gylden nøkkel til å låse opp Roosevelt

Jeg har ikke vært fornøyd selv med min egen forståelse av ham før jeg leste en fersk artikkel av professor James of Harvard om 'Menneskene.' Det er virkelig en ting å kjenne en mann, en helt annen å forklare ham. Hvis jeg ikke hadde kommet over Mr. James ’psykologiske nøkkel (en nøkkel av gull), burde jeg absolutt aldri ha forsøkt å låse opp Theodore Roosevelt, i det minste offentlig, slik jeg ser det. Og jeg gjør det nå for min egen tilfredshet, og anerkjenner privilegiet til andre gratisfødte borgere å underholde ethvert annet syn på ham som kan tilfredsstille dem.

Mr. James 'tese, slik jeg forstår det, er at få menn bruker de store lagrene av skjulte energier som de har, og at de fleste av oss lider av 'underlegenhet til vårt fulle selv'. Han peker på de ekstraordinære prestasjonene til menn som har lært kunsten å 'energisere', som han kaller det, til det ytterste av deres dypeste kapasitet ...


Disse kommentarene fikk meg til å tenke. Det slo meg med en gang at Roosevelt, mer enn noen mann jeg noen gang har kjent, “energierer” i den grad han har kapasitet. Hans kommando av hans kapasiteter er enda mer bemerkelsesverdig enn kapasitetene i seg selv.

Roosevelts kjenthet

På ingen av hans varierte fakulteter, bortsett fra i dette fakultetet med å 'energisere', er Roosevelt en bemerkelsesverdig mann. Det er vanlig å møte menn med langt mindre berømmelse enn Roosevelt som gir en en merkelig 'følelse av storhet', av en eller annen transcendent genialitet som er utenfor og utenfor rekkevidden av ren menneskelig kapasitet. Når jeg snakket med mange mennesker som har møtt Roosevelt for første gang, har jeg blitt imponert over deres kommentarer til hans 'fortrolighet', hans 'sunnhet'. Han er 'akkurat som en av oss.'


Jeg husker tydelig første gang jeg møtte Roosevelt. Det var i Oyster Bay — før han ble valgt til guvernør i New York. Det var en varm ettermiddag, og han hadde badet i bukta, og kom dryppende og pustende opp, med håret som strømmet sjøvann. Vi håndhilste og satte oss sammen på en benk i nærheten av badehuset og hadde en god prat. Jeg har prøvd (forgjeves) å forestille meg en slik opplevelse med Gladstone — eller Elihu Root! Jeg har forstått at en mann som møter J. P. Morgan for første gang, sakte krymper seg og forsvinner stille gjennom en sprekk i gulvet som er gitt til det formålet.



Ikke så Roosevelt. Roosevelt er kjent. Han gjør ikke handling kjent, han er velkjent; han er 'akkurat som en av oss.' Han er 'bamse' for halve nasjonen. Mange av dem som møter ham, kjenner kjent til ham som “T. R. ” Han snakker om tingene vi snakker om, ikke som en politisk gjenstand, men fordi han tenker dem - og kan ikke hjelpe det. Som jeg har hørt ham si mer enn en gang:


“Jeg er ikke noe geni. De tingene jeg snakker om er ikke nye; de er de vanlige, kjente prinsippene om rett og galt. ”

Som alle vet, har han lagt vekt på de vanlige egenskapene og dygdene i sine taler og meldinger til han har blitt beskyldt for å 'ytre homilier', forkynne prekener og moralisere. For det intellektuelle og subtile har hans ord vært en byrde, som gresshoppen i den gode boken. Han har ikke ønsket dem, og det vil han aldri: for han er ikke subtil, men vanlig.


Jeg har funnet utallige referanser i bøkene og papirene hans til verdien av sunnhet. Han snakket som politikommisjonær i New York City for administrasjonen av politistyrken, og sa:

“Vi fant ut at det ikke var behov for geni, og heller ikke for noen uvanlige kvaliteter. Det som var nødvendig var utøvelsen av de vanlige dyder, av en ganske vanlig type, som alle gode borgere skulle forventes å ha. Sunn fornuft, vanlig ærlighet, mot, energi, resolusjon, beredskap til å lære og ønske om å lyve så behagelig som forenlig med den strenge utførelsen av plikten - dette var de egenskapene det ble mest etterlyst.


Og det var Roosevelts kvaliteter. Det fantastiske i karrieren er måten han har brukt disse egenskapene på - i alle mulige retninger. Allsidigheten hans forbløffer en: hans energi er forferdelig: og likevel er den bare fyldig energi til Nth-graden.

Som forfatter

Som forfatter overstiger for eksempel produksjonen hans som femti år i volum livsarbeidet til mange store forfattere. Jeg har ikke talt ordene, men jeg burde bli overrasket om han ikke hadde skrevet mer enn Shakespeare. Og likevel vil man nøle med å si at han har produsert noen reell litteratur; han har aldri rørt (og kan ikke berøre) den sublime enkelheten til Lincolns Gettysburg-adresse eller Washingtons avskjed med landet. Han har aldri gjort det ennå LED ei bok.


Han var en soldat og en modig, men ingen ville sikkert kalle ham et militært geni, selv innenfor det begrensede omfanget av hans aktiviteter. En soldat er stor i forhold til hans evne til å bruke andre menn, han forblir selv i bakgrunnen, hans seire er intellektuelle; men Roosevelt lyktes med ren kjas og muskler; han, personlig, kom dit først.

Han har vært en reformator og oppnådd veldig stort godt, selv om han aldri brant med ilden til en Martin Luther eller en garnison eller Phillips. I motsetning til de store reformatorene har han alltid vært sammen med mengden, aldri imot det. For de som virkelig motarbeider folkemengden, som Sokrates sier (i Platonens unnskyldning), kan ikke ha høye verv eller redde livet.

Han har vært en politiker, men ikke et geni innen kunsten som Blaine, for han har blitt holdt tilbake (til sin egen fordel) av en annen felles kvalitet, en slags bokstavelig ærlighet.

Hvorfor Roosevelt ikke er et godt skudd

På Harvard var han bokser, bryter og løper, men han tok aldri noen mesterskap; han har skutt stort spill, men har aldri vært et førsteklasses skudd. Han sier seg selv i en av sine vestlige bøker:

“Jeg er ikke og vil aldri være mer enn et vanlig skudd, for øynene mine er dårlige og hånden min ikke stødig; Likevel har jeg drept alle slags vilt som finnes på slettene, dels fordi jeg har jaktet veldig utholdende, og dels fordi jeg ved å lære å lære å skyte like godt på et vilt dyr som på et mål. '

Nå, at er Roosevelt - med sine egne ord. An vanlig skudd, ennå har han det drept alle slags spill av utholdenhet og øve på.

Med andre ord har han lyktes med sin ekstraordinære evne til å energisere - for å bruke hver unse av hver kapasitet han har: ved anstrengende selvdisiplin, kontroll og utvikling. Det er “det anstrengende livet” han forherliger, for det har gjort ham til det han er.

En delikat gutt

Som barn var han svak, blek og delikat, slik at han ble undervist hjemme og ikke fikk være med i grove leken til andre gutter. Han var til og med treg til å lære. Men som jeg hørte ham en gang si, bestemte han seg for at hvis han noen gang utgjør noe, må han tilegne seg fysisk styrke. Så han begynte å utvikle seg; han red og svømte og løp, levde et aktivt friluftsliv. Han lærte de første årene å underkaste seg den strengeste disiplinen, og den vanen, å samle makt, har fulgt ham gjennom hele livet. Ingen mann i dag i dette landet jobber hardere uke inn og uke ut enn presidenten. Med andre ord, Roosevelt har lært å 'energisere', i alle retninger der han har noen kapasitet overhodet. Hvis han hadde funnet i seg til og med en gnist av evner som kunstner, burde vi ha fått ham (som keiser William, som er en annen energizer) til å male bilder - ikke nødvendigvis gode, men bilder.

President aldri uregelmessig

Noen ganger kaller folk presidenten 'uberegnelig' og 'eksentrisk' (de betyr 'impulsiv'); men jeg kunne aldri se at han enten var uberegnelig eller eksentrisk. Han kunne ikke være det. Han er dypt normal, fysisk og mentalt (hvilket geni ikke er). Hans vaner og liv er tempererte: han holder på å spise, drikke, sove; for det er en del av omsorgen som han gir sin energigivende maskin. Familielivet hans er normalt, og han formaner hele Amerika til en lignende normalitet. Han trener hver dag med jevne mellomrom, tennis på onsdag, en tramp på torsdag, ridning fredag, boksedag lørdag, eller med den effekten. Det kan virke som voldelig trening for noen: for Roosevelt er det det normale uttrykket for hans sterkt energiske hverdag. Hans religion er normal og uttrykkes normalt. Han har normal kapasitet for vennskap.

I motsetning til troen til noen mennesker som jeg har snakket med, er presidenten selve inkarnasjonen av orden og regelmessighet i sitt arbeid. Det er en del av hans energisystem. Hver morgen legger sekretær Loeb en maskinskrevet liste over sine engasjementer for dagen på skrivebordet, noen ganger redusert til fem minutters intervaller. Og ingen jernbaneingeniører løper skarpere etter planen enn han. Klokken hans kommer ut av lommen, han kutter av et intervju, eller signerer et papir, og vender seg øyeblikkelig, i henhold til tidsplanen, til neste engasjement. Hvis det er et intervall hvor som helst til overs, kaster han seg inn i tiden ved å lese et avsnitt av historien fra boka som alltid ligger klar ved albuen eller ved å skrive to eller tre setninger i en artikkel om irsk folklore, eller bjørnejakt.

Hvordan han planlegger sine engasjementer

Dermed slutter han aldri å løpe, selv ikke mens han fyrer og fyrer; gassen er alltid åpen; motoren er alltid under full damp. Jeg har sett tidsplaner for hans forlovelser som viste at han stadig var okkupert fra klokka ni om morgenen, når han tar sin vanlige spasertur i Det hvite hus Park med fru Roosevelt, til midnatt, med gjester både til lunsj og middag. Og når han legger seg, er han i stand til å fjerne tankene fra enhver omsorg og bekymring og sovne rett, og han sover med perfekt normalitet og etter planlagt tid.

Jeg har tenkt tilbake på Roosevelts karriere i Det hvite hus, og jeg kan ikke nå huske å ha hørt at han noen gang var syk eller til og med disponert som andre menn noen ganger er. Som enhver god ingeniør holder han maskinene sine i så utmerket tilstand at han aldri får sammenbrudd.

Dermed har vi skuespillet til en mann med vanlige evner som har lykkes gjennom den enkle innretningen av selvkontroll og selvdisiplin, å bruke all kraft han besitter til sin ytterste grense - et blendende, til og med forferdelig, skue av en menneskelig motordrevet i full fart - signalene er riktig satt på forhånd (og hvis de ikke er det, husk det!).

Secret of Roosevelts Greatness

Nå er denne kraften til energi som vist av Roosevelt absolutt en veldig sjelden og stor kraft: den representerer en høyeste utvikling av menneskelig vilje. Ingen mennesker i vår generasjon har brukt seg mer effektivt enn Roosevelt. Og det er helt til hans ære; som John Burroughs sier et eller annet sted i et av essayene sine: “Hva naturen gjør med et menneske - det er ingen æren for ham; men hva han gjør med naturen. ” Historien om Roosevelt vil alltid være en inspirasjon til sliterende, begrenset ungdom: for han er selve mønsteret, i en ny forstand, av en selvlaget mann. Ved utholdenhet og praksis (disse dyderne til grunning) har han drept alle slags spill og sitter i Det hvite hus.