Manvotional: Essensen av enkelhet

{h1}


Fra Det enkle livet, 1903
Av Charles Wagner

Når man går gjennom de individuelle årsakene som forstyrrer og kompliserer livet vårt, uansett navn de er utpekt, og listen deres vil være lang, fører de alle tilbake til en generell årsak, som er denne: forvekslingen av det sekundære med det essensielle. Materiell komfort, utdannelse, frihet, hele sivilisasjonen - disse tingene utgjør rammen av bildet; men rammen gjør ikke bildet mer enn kjolen til munken eller uniformen. Her er bildet mennesket, og mennesket med sin mest uforlignelige besittelse - nemlig samvittigheten, karakteren og viljen. Og mens vi har utdypet og pyntet rammen, har vi glemt, forsømt, vansiret bildet.

Dermed er vi lastet med ytre gode og elendige i det åndelige livet; vi har i overflod det som, hvis det må være, vi kan gå uten, og er uendelig fattige i det ene behovet. Og når dybden i vårt vesen blir rørt, med dets behov for å elske, håpe, oppfylle sin skjebne, kjenner det kvalen til en begravd levende - blir kvalt under massen av sekundære ting som tynger den og fratar den lys og luft .


Vi må søke, sette fri, gjenopprette for å hedre det sanne livet, tildele ting til deres rette steder og huske at sentrum for menneskelig fremgang er moralsk vekst. Hva er en god lampe? Det er ikke det mest forseggjorte, det fineste smidde, det av det mest edle metallet. En god lampe er en lampe som gir godt lys. Og slik er vi også menn og borgere, ikke på grunn av antall varer og gleder vi skaffer oss selv, ikke gjennom vår intellektuelle og kunstneriske kultur, heller ikke på grunn av æresbevisningen og uavhengigheten vi har; men i kraft av vår moralske fiber. Og dette er ikke en sannhet i dag, men en sannhet fra alle tider.

På ingen tid har de ytre forhold som mennesket har gjort for seg selv av sin industri eller sin kunnskap, vært i stand til å frita ham for å ta vare på tilstanden i sitt indre liv. Verdens ansikt endrer seg rundt oss, dens intellektuelle og materielle faktorer varierer; og ingen kan arrestere disse endringene, hvis plutselig noen ganger ikke er farlig. Men det viktige er at i sentrum av skiftende omstendigheter skal mennesket forbli menneske, leve sitt liv, gjøre mot sitt mål. Og uansett hvilken vei han gjør for å nå sitt mål, må den reisende ikke miste seg i tverrgående veier eller hindre bevegelsene hans med unyttige byrder. La ham ta godt vare på hans retning og krefter, og hold god tro; og at han bedre kan vie seg til det vesentlige - som er å komme videre - uansett hvilket offer, la ham forenkle bagasjen.


ESSENSEN AV ENKELHET

Før vi vurderer spørsmålet om en praktisk tilbakevending til enkelheten som vi drømmer om, vil det være nødvendig å definere enkelhet i sin essens. For i forhold til det begår folk den samme feilen som vi nettopp har fordømt, og forveksler det sekundære med det essensielle stoffet med formen. De er fristet til å tro at enkelhet gir visse ytre egenskaper som den kan gjenkjennes, og som den virkelig består av. Enkelhet og ydmyk stasjon, vanlig kjole, en beskjeden bolig, slank middel, fattigdom - disse tingene ser ut til å gå sammen. Dette er likevel ikke tilfelle. . .



Ingen klasse har rett til enkelhet; ingen kjole, uansett hvor ydmyk utseendet er, er dens sviktende merke. Boligen trenger ikke være en bukse, en hytte, den asketiske cellen eller den laveste fiskerbarken. Under alle former som livet vester seg i, i alle sosiale posisjoner, øverst som nederst på stigen, er det mennesker som lever enkelt, og andre som ikke gjør det.


Vi mener ikke med dette at enkelhet forråder seg selv uten synlige tegn, ikke har sine egne vaner, dens særegne smak og måter; men dette ytre showet, som nå og da kan forfalskes, må ikke forveksles med essensen og dets dype og helt indre kilde.

Enkelhet er til stat av tankene. Den bor i hovedintensjonen i våre liv. En mann er enkel når hans hovedomsorg er ønsket om å være det han burde være, det vil si ærlig og naturlig menneskelig. Og dette er verken så enkelt eller så umulig som man skulle tro. I bunn og grunn består det i å sette våre handlinger og ambisjoner i samsvar med loven om vårt vesen, og følgelig med den evige intensjonen som ønsket at vi i det hele tatt skulle være. La en blomst være en blomst, en svelge en svale, en stein en stein, og la en mann være en mann, og ikke en rev, en hare, en gris eller en rovfugl: dette er summen av hele saken .


Her blir vi ledet til å formulere menneskets praktiske ideal. Overalt i livet ser vi bestemte mengder materie og energi knyttet til bestemte formål. Stoffer som er mer eller mindre råolje blir dermed transformert og ført til en høyere organisasjonsgrad. Det er ikke ellers med menneskets liv. Det menneskelige idealet er å forvandle livet til noe mer utmerket enn seg selv.

Vi kan sammenligne eksistensen med råstoff. Hva det er, betyr mindre enn hva som er laget av det, ettersom verdien av et kunstverk ligger i blomstringen av arbeiderens dyktighet. Vi tar med oss ​​forskjellige gaver til verden: en har mottatt gull, en annen granitt, en tredje marmor, de fleste av oss tre eller leire. Vår oppgave er å forme disse stoffene. Alle vet at det mest dyrebare materialet kan bli bortskjemt, og han vet også at av det minst kostbare kan et udødelig verk formes. Kunst er realisering av en permanent idé i en kortvarig form. Det sanne livet er realiseringen av de høyere dyder - rettferdighet, kjærlighet, sannhet, frihet, moralsk kraft - i våre daglige aktiviteter, uansett hva de måtte være. Og dette livet er mulig under sosiale forhold som er mest forskjellige, og med naturlige gaver er det mest ulik. Det er ikke formue eller personlig fordel, men å gjøre dem til regnskap, som utgjør verdien av livet. Berømmelse gir ikke mer enn lengden på dager: kvalitet er tingen.


Må vi si at man ikke stiger til dette synspunktet uten kamp? Enkelhetens ånd er ikke en arvelig gave, men resultatet av en møysommelig erobring. . . Men ved handling og ved å kreve en streng redegjørelse for sine gjerninger, når mennesket bedre kunnskap om livet. Dens lov vises for ham, og loven er denne: Tren ut oppdraget ditt.

Den som bruker seg selv på noe annet enn å realisere dette, taper i å leve grunnen til å være av livet. Egoisten gjør det, gledens søker, det ambisiøse: han forbruker tilværelsen som en som spiser full mais i bladet - han forhindrer at den bærer frukten; livet hans er tapt. Den som tvert imot får livet sitt til å tjene et godt høyere enn seg selv, redder det ved å gi det. Moralske forskrifter, som etter en overfladisk oppfatning virker vilkårlige og ser ut til å ødelegge vår livslyst, har egentlig bare ett formål - å bevare oss fra ondskapen ved å ha levd forgjeves. Det er derfor de stadig fører oss tilbake på de samme banene; det er derfor de alle har samme betydning: Gjøre ikke Avfall din liv, la den bære frukt; lære å gi den, for at den ikke skal fortære seg selv!


Her oppsummeres opplevelsen av menneskeheten, og denne opplevelsen, som hver mann må gjøre om for seg selv, er mer dyrebar i forhold til at den koster mer dyrt. Belyst av lyset gjør han et moralsk fremskritt mer og mer sikkert. Nå har han sine orienteringsmidler, sin interne norm som han kan føre alt tilbake til; og fra det vaklende, forvirrede og komplekse vesenet som han var, blir han enkel. Ved den uopphørlige innflytelsen av denne samme loven, som utvides i ham, og som faktisk bekreftes dag for dag, blir hans meninger og vaner forvandlet. . .

Det nødvendige makthierarkiet er organisert i ham: de essensielle kommandoene, den sekundære adlyden og ordenen er født av enkelhet. Vi kan sammenligne denne organisasjonen av det indre livet med en hærs. En hær er sterk av sin disiplin, og dens disiplin består i respekt for den underlegne for den overordnede, og konsentrasjonen av alle dens krefter mot en eneste ende: disiplin når den er avslappet, lider hæren. Det vil ikke gjøre å la korporal kommandere generalen. Undersøk livet ditt og andres liv nøye. Hver gang noe stopper eller krukker, og komplikasjoner og uorden følger, er det fordi korporal har gitt ordrer til generalen. Der naturloven hersker i hjertet, forsvinner uorden.

Jeg fortviler over å noensinne beskrive enkelhet på en verdig måte. All verdens styrke og all dens skjønnhet, all sann glede, alt som trøster, som gir håp, eller kaster en lysstråle langs våre mørke stier, alt som får oss til å se over våre fattige liv et strålende mål og en grenseløs fremtid , kommer til oss fra mennesker med enkelhet, de som har gjort et annet objekt av deres ønsker enn tilfredsstillelse av egoisme og forfengelighet, og har forstått at kunsten å leve er å vite hvordan man skal gi sitt liv.