Manvotional: Sokrates om viktigheten av fysisk form

{h1}

Redaktørens merknad: I hans Minneverdige gjenstander, Xenophon, en student fra Sokrates, deler en dialog mellom Sokrates og en av Sokrates ’disipler ved navn Epigenes. Da filosofen la merke til at hans følgesvenn var i dårlig forfatning for en ung mann, formanet han ham med å si: 'Du ser ut som om du trenger trening, Epigenes.' Den unge mannen svarte: 'Vel, jeg er ikke en idrettsutøver, Sokrates.' Sokrates ga da følgende svar.


Like mye som konkurrentene meldte seg til Olympia. Eller regner du med kampen om liv og død med fiendene deres, som Athenerne kan komme til å gå på, men en liten ting? Hvorfor mange, takket være den dårlige tilstanden, mister livet i krigens fare eller redder det skammelig: mange, bare for den samme saken, blir tatt til fange, og passerer deretter enten resten av dagene, kanskje i slaveri av den vanskeligste typen, eller, etter å ha møtt grusomme lidelser og noen ganger betalt mer enn de har, leve videre, fattig og i elendighet. Mange tjener igjen berømmelse på grunn av deres kroppslige svakhet og blir tenkt feige. Eller forakter du disse, fordelene ved dårlig tilstand, og tror du lett kan tåle slike ting? Og likevel antar jeg at det som må bæres av alle som passer på å holde kroppen i god stand, er langt lettere og behageligere enn disse tingene. Eller er det at du synes dårlig tilstand sunnere og generelt mer brukbar enn god, eller forakter du effekten av god tilstand? Og likevel er resultatene av fysisk form det direkte motsatte av de som følger av uegnet. Passformen er sunn og sterk; og mange, som en konsekvens, redder seg dekorativt på slagmarken og unnslipper alle farene ved krig; mange hjelper venner og gjør godt mot landet sitt og tjener takknemlighet for denne saken; få stor ære og få veldig høye utmerkelser, og lever for dette øyeblikk et behageligere og bedre liv, og overlate til barna sine bedre midler til å vinne et levebrød.

Jeg sier deg, fordi militær trening ikke er offentlig anerkjent av staten, må du ikke gjøre det til en unnskyldning for å være litt mindre forsiktig med å ta vare på det selv. For du kan være trygg på at det ikke er noen slags kamp, ​​bortsett fra krig, og ingen forpliktelser der du vil være dårligere stilt ved å holde kroppen din bedre. For i alt som menn gjør, er kroppen nyttig; og i all bruk av kroppen er det av stor betydning å være i så høy fysisk tilstand som mulig. Selv i tenkeprosessen, hvor bruken av kroppen ser ut til å være redusert til et minimum, er det spørsmål om allment kjent at alvorlige feil ofte kan spores til dårlig helse. Og fordi kroppen er i dårlig tilstand, angriper hukommelsestap, depresjon, misnøye, sinnssykdom ofte sinnet så voldsomt at det driver all kunnskap den inneholder rent ut av det. Men en sunn og sunn kropp er en sterk beskyttelse for et menneske, og i det minste er det ingen fare for at en slik ulykke skjer med ham gjennom fysisk svakhet: tvert imot er det sannsynlig at hans lydtilstand vil tjene til å produsere effekter motsatt av de som oppstår fra dårlig tilstand. Og sikkert vil en fornuftig mann underkaste seg alt for å oppnå de effektene som er motsatt av de som er nevnt i listen min.


Dessuten er det en skam å bli gammel gjennom ren uforsiktighet før du ser hvilken type mennesker du kan bli ved å utvikle din kroppslige styrke og skjønnhet til den høyeste grensen. Men du kan ikke se det hvis du er uforsiktig; for det vil ikke komme av seg selv.