Manvotional: Sitter i domstolens sete

{h1}

“Sitter i setet til dommen”
Fra Kronen av individualitet, 1909
Av William George Jordan

Karakter er ikke et enkelt, enhetlig produkt. Det kan ikke vurderes som klesvarer - av en hage eller så av en prøve som er rullet ut fra en bolt på benken. Det er komplekst, forvirret, usikkert, skiftende, underlagt stemninger som strider mot våre konklusjoner. Mens vi vet alt dette, tør vi å konstruere hele livet og karakteren til en som vi kanskje aldri har møtt. Vi bygger den fra noen få hint, håner, inaktive kommentarer eller de vage rykter eller absolutte løgner om avisrapporter - når forskere rekonstruerer et ukjent forhistorisk dyr fra noen få bein. Man bedømmer et maleri med full visning av hele lerretet; separate isolerte kvadratmeter farger er meningsløse. Likevel våger vi å dømme våre medmennesker etter enkle handlinger og ord, villedende glimt og villedende øyeblikk med spesiell belastning. Fra disse forstørrer vi en stemning til en karakter og en episode til et liv.


Det er helt for mye menneskelig vurdering, for mye flippant kritikk av andres handlinger. Mistanke er tillatt å fortrenge bevis, billig kløkt for å forvise veldedighet, fordommer mot maskerade som dom. Vi innbiller oss, antar vi, vi spekulerer - så viderefører vi middelmådig tale og inaktiv sladder som kan bringe bitterhet, sorg, hjertesorg og urettferdighet til andre. De vi fordømmer, kjemper kanskje adelig under et hagl av prøvelser og fristelser der vi kan bli svake i skyttergravene, eller senke fargene og falle tilbake i håpløs overgivelse.

Vi har rett til våre preferanser, våre liker og ikke liker, våre inntrykk, våre meninger, men vi bør holde tilbake endelig dom - som en ærlig, fordomsfri jurymann holder dommen sin i spenning til han har hørt og testet alle bevisene. Vi har ingen rett til å la fordommer tyrannisere over dom og drepe - sjelens rettferdighet. Vi ser kanskje en handling, men har ingen lysende åpenbaring av motivet bak den.


Vi fordømmer idag gleden til en mann som har lidd et forferdelig tap, og kaller ham hjerteløs. Kanskje ler han bare for å holde tårene tilbake som ville strømme ut som en strøm fra hans hjerte hvis han ikke var så modig. Vi kritiserer parlamentarikken til noen når det virkelig betyr innviet raushet til noen andre. Over-sjenerøs tilgivelse kan virke som svakhet - når det er ”nitti ganger ni” av stor natur. Kjærlighet på høyden kan virke likegyldig. Det som ser ut til å være innbitt, kan bare være noen forsøk på å gjenopprette en mistet selvtillit han sulter på å få tilbake.

Noens fretthet, eller sporadiske utbrudd av temperament, kan være bare gnister av protest fra de skjulte brannene i en trist livshistorie eller en modig båret sykdom ukjent, men for noen utvalgte. Meanness kan i virkeligheten være fattigdom for stolt til å bekjenne seg selv. Vi hører den ene siden av mang en historie og dømmer ut fra det alene. Vi dømmer ofte i tråd med vår minst mentale motstand. Uvitende fordømmer vi en mann for forfengelighet fordi vi ville være forfengelige hvis vi hadde fullført hans arbeid. Det er stor forskjell mellom å sette deg selv på en andens plass og å sette ham i din. Den ene er et forsøk på visdom; den andre en spekulasjon i fordommer. Vi tolker motiver feil, kjenner ikke fakta og vurderer ut fra feil standarder.


I det enkelte liv innser vi at det er tider når alt vi gjør eller sier gir en feilaktig fremstilling av oss. Vi mener godhet, men på en eller annen måte høres ordene kryssende, grusomme eller villedende ut. Uten å tenke på det, sårer vi de som er kjærest; vi angrer på det, kjenner den triste effekten vi skaper, men vi blunder videre i dypere fallgruver. Vi kan til og med være for falske stolte til å forklare. Vi er alle ute av nøkkelen. Vi aker nedover stigningen til et humør. Vi forstår kanskje ikke oss selv og i en ånd av hjerte-sult kan vi lengte etter at noen søtt og forsiktig forstår oss, ser oss virkelig, til tross for oss selv og våre handlinger.



Når vi kjenner denne labyrintiske egenskapen i oss og til og med i menneskets natur på sitt beste, la oss kaste den gyldne kappen av kjærlighet, vennlighet og rettferdighet over enhver tanke om fordømmelse. Hvordan kan vi bedømme andre hardt når vi ikke kjenner oss selv, og mens vi lider så mye av feilvurdering fra andre? La oss leve i kjærlighetens åpne sollys, holde øynene i nestekjærlighet mot ugunstig dom - bare glemme mye, tilgi mye.


La oss søt, oppriktig, sympatisk søke den beste siden av noen vi kjenner - hans virkelige, fine, sanne selv. La oss tenke på de fine blomstene og ignorere ugresset som midlertidige inntrengere. Dette kan vise seg å være en inspirasjon for noen nærmeste og kjære for oss å leve opp til vårt ideal om ham, å være verdig de høyere nivåene som vår tro har reist ham til.

Noen ganger oppstår situasjoner mellom venner som krever rask dømmekraft og handling. Så bør vi sjekke varene nøye, med tanke på begge sider av vår erfaring. Før vi uttaler en dom, la oss se om vi i våre hjerter virkelig tror vår dom er rettferdig, rettferdig og sann. La oss være sikre på at det er rettferdighet - ikke fordommer, pirring, temperament, skuffelse, forvrengt sladder eller noe annet som overskygger rettferdigheten i vår dom. Vår urettferdighet, hvis det er slik, kan endre begge liv bittert.


En av de vanskeligste leksjonene i livet er å lære å ikke dømme. Kanskje er nitti prosent av den ugunstige kritikken, kommentaren og vurderingen av menneskeheten unødvendig og tjener ingen nyttige formål. Det er ikke vår sak. Det er rett og slett vår uhøflige innblanding i andres anliggender, uten engang et håp om å være nyttig eller nyttig. Det er ofte det vi raskest ville ha vondt av - hvis situasjonene ble snudd.

Det er tider i hvert liv når vi døm, når vi skal dømme, og når det er veldig viktig at vi skal dømme klokt og rettferdig. Det er de som er nært knyttet til oss i kjærlighet, vennskap eller forretning - der det kan være viktig for oss å forstå deres ord, deres handlinger, deres motiver og deres følelser i den grad de påvirker våre. Selve holdningen om ikke å dømme før det blir nødvendig gir stadig verdighet, ro, stillhet og finhet til disse tvungne dommene. Dommen som har blitt sløyfet av konstant misbruk, som en barberhøvel som har blitt brukt til å skjerpe blyanter, har liten verdi i reelt behov.


Den klokeste dommen betyr det beste hodet som samarbeider med det beste hjertet. Det er snill, ærlig, veldedig - søker sannhet, ikke bekreftelse av fordommer. Den sier alltid, i forkant av konklusjonene om bevisene: 'Som det virker for meg,' 'Hvis jeg forstår det riktig,' 'Så langt jeg har klart å resonnere det,' 'Med mindre jeg tar feil', eller lignende setninger. Disse representerer den suspenderte dommen - uten tone av absolutt finalitet. De viser vilje til å modifisere dommen, å dempe dommen eller å beordre en ny rettssak hvis nye bevis, ny belysning eller ny tolkning kan produseres.