Menneskekunnskap: Historien om usynlig blekk

{h1} I april i år ga CIA ut sin eldste klassifiserte dokumenter og den siste fra første verdenskrig. Papirene dateres fra 1917 og 1918 og inneholder hovedsakelig oppskrifter for 'hemmelig skriving' - instruksjoner for agenter fra Office of Naval Intelligence (CIA eksisterte ennå ikke) om hvordan lage usynlig blekk. En slik lavteknologisk spioneringsmetode kan virke eiendommelig i dag, men usynlig blekk var en gang en veldig seriøs virksomhet og et viktig verktøy i en spiones pose med triks. Så mye at CIA bisarrt ventet nesten et århundre før de avslørte sine mest grunnleggende oppskrifter for publikum (informasjon som var tilgjengelig på nettet og alle speidere) og hevdet selv på 90-tallet at materialet utgjorde et fundament som mer moderne taktikk hadde blitt bygget, og at usynlig blekk forble et levedyktig verktøy for dets agenter.


Mens bruken av usynlig blekk nå nesten er overskredet av moderne teknologi, er historien utrolig fascinerende, og i dag som en del av vår Man Knowledge-serie vil vi utforske bruken av den gjennom tid.

Grunnleggende om usynlig blekk

Det er to kategorier som usynlige blekk faller inn i: organiske væsker og sympatiske blekk. Førstnevnte består av de 'naturlige' metodene mange av oss prøvde oss på som barn: sitronsaft, eddik, melk, svette, spytt, løksaft og til og med urin og fortynnet blod, for å nevne noen. Disse organiske usynlige blekkene kan utvikles gjennom varme, for eksempel med ild, strykejern eller lyspærer, og noen kan sees når de plasseres under ultrafiolett lys. De organiske væskene endrer papirets fibre slik at den hemmelige skrivingen har en lavere forbrenningstemperatur og blir brun raskere enn det omkringliggende papiret når det utsettes for varme.


Sympatiske blekk er mer kompliserte kjemiske sammensetninger. Sympatisk blekk inneholder en eller flere kjemikalier og krever bruk av et spesifikt “reagens” som skal utvikles, for eksempel et annet kjemikalie eller en blanding av kjemikalier.

Historien om usynlig blekk

Historien om usynlig blekk er hovedsakelig krigshistorie, for det er i slike tider at intriger, spionasje og spionasje er på sitt mest vitale og nødvendige.


Ancient Times og renessansen



Historien om usynlig blekk går mer enn 2000 år tilbake og ble brukt av de gamle grekerne og romerne. Den første registreringen av den kommer fra Plinius den eldre i det første århundre e.Kr., som nevnte å bruke melken fra tiendymalusplanten som et usynlig blekk i sin Naturlig historie. Usynlig blekk ble fortsatt brukt under renessansen; statsmenn brukte det i sine brev, og Ovid refererer til praksis i sin Art of Love. Giovanni Battista della Porta, en italiensk polymat, utviklet en formel for usynlig blekk som besto av en unse alun og en halvliter eddik. Når det er malt på skallet av et hardkokt egg, siver det gjennom og overfører meldingen til eggets albumen. Skriften kunne bare sees når egget var skrelt.


Revolusjonen

Under revolusjonskrigen brukte både britene og amerikanerne usynlig blekk. Britene brukte både organiske væsker og vanlige sympatiske blekk. Major John Andre, sjef for britisk etterretning, hadde agenter satt et brev i hjørnet av korrespondansen for å informere mottakeren om hvordan den skjulte hemmelige meldingen kunne utvikles; for eksempel ble et 'F' plassert i hjørnet av bokstaver som kunne avsløres ved brann, et 'A' for de som trengte påføring av en syre.


Men George Washington ønsket noe mer, et blekk som bare kunne avsløres av et unikt, spesielt formulert reagens. Sir James Jay svarte på generalsamtalen. Jay, bror til den amerikanske patriot John Jay og en lege som dabbled i kjemi, opprettet en 'sympatisk flekk,' som han leverte til Washington. Washington vil deretter gi den videre til kontinentalehærens spymaster, major Benjamin Tallmadge, som igjen ga den til medlemmene av den berømte Culper Spy Ring: Abraham Woodhull og Robert Townsend. For å unngå mistanke ba Washington sine spioner om å skrive tilsynelatende banale brev mellom linjene i deres hemmelige meldinger, eller å skrive dem inn “på de blanke bladene i en pamflett. . . en vanlig lommebok, eller på de blanke bladene i hver ende av registre, almanakker eller annen publikasjon eller bok av liten verdi. '

første verdenskrig


I motsetning til dagens milliarder-budsjetterte etterretningsbyråer, da Amerika gikk inn i første verdenskrig, eksisterte ikke CIA, og FBI var knapt 15 år gammel. Office of Naval Intelligence koordinerte innsamlingen av landets etterretning.

Konfidensielt notat via å lage usynlig blekkformel.I en pamflett som er inkludert i de nylig uklassifiserte dokumentene som er nevnt innledningsvis, kan vi se at kjemiske blekk ble brukt i løpet av denne tiden, men det grunnleggende som sitronsaft og melk var fortsatt i bruk. Mens amerikanerne falt tilbake på gamle favoritter, var tyskerne i forkant av usynlig blekkutvikling. I begynnelsen av krigen brukte tyskerne blekk laget av hodepine og febermidler og avføringsmidler; disse var praktiske da de kunne overføres som vanlige medisiner. Men da de allierte tok tak, ble de tvunget til å utvikle blekk utenfor de som var basert på vanlige husholdningsartikler. De brukte blekk laget av jernsulfat, kobbersulfat og koboltsalter, og brukte reagenser av natriumkarbonat, ammoniakkgasser og kaliumferroscyanid.


Begge sider arbeidet for å finne et universelt reagens som kunne utvikle alt usynlig blekk, uansett dets kjemiske sammensetning. De allierte traff en løsning da de oppdaget at joddamp ville gjøre alt usynlig blekk brunt. Det virket ikke ved kjemisk reaksjon, men ved å avsløre hvor papirets fibre hadde blitt forandret med fuktighet.

Men tyskerne kom da med et enkelt mottiltak; etter å ha skrevet inn en hemmelig melding, ville de våte hele papiret ved å dampe det, og dermed endre alle papirets fibre. Etter at papiret fikk tørke, ble det sendt videre til destinasjonen.

Begge sider måtte finne på lure måter å skjule blekket også. Amerikanske agenter ble rådet til å impregnere skjortekrage og lommetørkle med en løsning av natriumnitrat; disse elementene kan senere bli gjennomvåt i vann for å lage blekk. Tyske spioner brukte en lignende taktikk ved å suge båndene i kjemikalier som senere ble rekonstituert. Ferdige blekk ble ofte plassert inne i barberpinner og uthulet såpekaker og hårbørster. Agenter dyppet også fyrstikker i blekket og lot dem tørke; fyrstikkene kunne deretter bæres uten å vekke mistanke og brukes som skriveutstyr når det var på tide å skrive en hemmelig melding.

Amerikanske spioner skrev også hemmelige meldinger på kroppen som bare kunne utvikles når de sprayes av en forstøver. Meldinger ble til og med gravert på tåneglene; en dusting med pulverisert kull avslørte etsingene.

Andre verdenskrig

Under andre verdenskrig jobbet både de allierte og aksemaktene hardt med å utvikle sitt eget usynlige blekk og oppdage blekket som ble brukt av fienden. Denne kampen mellom laboratorier ble et virkelig våpenløp, hvor hver side prøvde å gjøre den andre og kom opp med den hellige gralen av usynlig blekk: en som var luktfri, kunne utvikles av så få reagenser som mulig og ikke kunne bli utsatt ved varme, oppdaget med jod, eller avslørt av ultrafiolett lys.

Abwehr, Tysklands militære etterretningsbyrå, hadde fem blekknivåer, og ga de mest kompliserte til sine beste agenter (mindre pålitelige spioner kunne muligens ha vært dobbeltagenter som ville ha overgitt hemmelighetene til de allierte). For å utvikle et av blekkene, måtte mottakeren fukte papiret, dryss det med et rødt pulver som inneholder naftalen, varme det opp til 140 grader Fahrenheit og utsett det for ultrafiolett lys. Et annet smidig blekk krevde aktivering med blod - agenten stakk fingeren og la en dråpe til blandingen før du skrev.

De allierte og aksemaktene prøvde også å overgå hverandre når det gjaldt å avsløre de hemmelige blekkene som ble brukt av den andre siden. Som det gjorde under første verdenskrig, screenet den amerikanske regjeringen kraftig post som kom inn og ut av landet. 14 462 sensorer åpnet en million brev om dagen; korrespondanse som vekket sensorenes mistanker ble sendt videre til FBI for videre testing. 4600 brev ble sendt til myndighetens laboratorier, og 400 av disse varene viste seg å inneholde hemmelig skriving og koder.

Vintage mann som leser et notat skrevet med usynlig blekk.Sensorer vil utsette mistenkelige papirer for varme, ultrafiolett lys og joddamp. De ville også stripe dem med et verktøy som besto av flere børster koblet sammen. Hver børste var dyppet i et annet reagens, og verktøyet ble feid over siden for å se etter reaksjoner.

Tyskerne motarbeidet deretter denne påvisningsmetoden ved å formulere et blekk som krevde tre påføringer av et reagens med avstand på tre timer fra hverandre.

En kodet melding skrevet på et lommetørkle.

De allierte og tyskerne prøvde også å overliste hverandre der de skrev sine meldinger. De visste at selve bokstavene ble gransket, og skrev på undersiden av konvoluttens klaff, penslet visse ord og uttrykk i en avis med blekk og skrev meldinger på lommetørklær. Da den tyske spionen George Dasch, som landet sammen med sine medsammensvorne i en ubåt på Long Island, overga seg til FBI, ble det i lommen funnet et lommetørkle der navnene og adressene på kontaktene hans var skrevet med usynlig blekk.

Den kalde krigen

I løpet av denne gullalderen for spionasje kastet land seriøs tid og ressurser på å utvikle spionverktøy og teknologi som ville holde dem skritt foran fienden. Dette inkluderte forskning på stadig mer effektive og sofistikerte usynlige blekk.

En viktig fremgang tok form av en ny skrivemetode. Den tidskrevne teknikken hadde vært våtskriving; personen skrev direkte med blekket på papiret. Men denne prosessen hadde betydelige ulemper. Agenten måtte dampe papiret for å forberede det, la det tørke, skrive sin melding, dampe papiret på nytt for å fjerne innrykkene som er laget med skriveutstyret, la det tørke igjen, og deretter skrive en synlig melding for å dekke over det usynlige en. Og selv etter alt dette, kunne spor av skrivingen fremdeles bli funnet av utdannede teknikere på den andre siden.

Sovjet KGB og østtyske Stasi utviklet et alternativ i løpet av 1950-tallet: tørr overføringsmetoden. I stedet for å legge blekket direkte på papiret, ble det plassert et kjemisk impregnert papirark mellom to ark vanlig skrivepapir. Den hemmelige meldingen ble skrevet på det øverste arket og overført gjennom kjemikaliene på det midterste arket til det nederste arket. Topparket ble ødelagt helt (det var ofte laget av et vannløselig materiale som kunne skylles bort eller oppløses i en kopp vann), og det nederste arket ble etterlatt med en uoppdagelig beskjed. Kjemikaliearkene kunne brukes på nytt mange ganger før de måtte kastes. Denne tørre metoden ble til og med brukt av amerikanske krigsfanger under Vietnamkrigen for å snike hemmelig informasjon inn i brevene sine.

Utviklingen av mange plastprodukter i løpet av 60-tallet ga agenter også en ny måte å skrive sine meldinger på. CIA ville legge inn kjemikalier i vanlige produkter som kredittkort, pennhetter, brillerammer, nøkkelbrikker og til og med plasttannpirker i en sveitsisk hærkniv. Agenten måtte da bare gni plastgjenstanden på papir for å overføre det usynlige 'blekket'.

Disse og andre fremskrittene kom fra de bemannede laboratoriene til etterretningsbyråene på 50- og 60-tallet. Stasi’s Technical Operations Sector hadde 50 ansatte som bare jobbet med hemmelig skriving. CIA hadde 36 hemmelige skrivespesialister ansatt i inn- og utland.

Etter hvert som den kalde krigen nærmet seg, ble antall kjemikere og fysikere viet til å jobbe med usynlig blekk redusert, og bortfallet av snegelpost og teknologifremskridt gjorde sakte bruken av usynlig blekk, om ikke foreldet, så mye mindre viktig verktøy i en spion bag med triks. Men hvem vet? Kanskje da den “forsikringsselgeren” du møtte på flyplassen tilbød deg lommetørkleet ditt, blåste du virkelig nesen i navnene på mistenkte terrorister.