Man Knowledge: A History of Man-Eaters

{h1}

Editor's Note: Dette er et gjestepost fra Ty Karnitz.


Hva skiller mennesket fra dyret?

Det er et spørsmål jeg har hørt svart på et dusin måter: religion, verktøyskaping, empati, landbruk, selvbevissthet.


Det virkelige svaret er mye enklere. Det eneste som skiller mennesket fra dyret, er en mur. Og det fungerer bare mesteparten av tiden.

Jeg trodde en gang at menneskeheten ikke hadde noen naturlige rovdyr. Jeg tok feil. Trusselen om å bli spist høres latterlig ut, men så lenge menneskeheten har eksistert, har den blitt jaktet. Leoparder, tigre og løver anser alle primater som en naturlig matkilde, og enhver mann som er funnet for langt hjemmefra i skumringen, er et enkelt måltid.


Mange katter har angrepet mennesket tidligere, og noen få ble dedikerte menneskespisere. Dette er arven deres.



Historiske menneskespisere

I asia

Historiens mest produktive menneskespisere forfulgte Nord-India i begynnelsen av 1900-tallet. En mann, storviltjeger og forfatter Jim Corbett, jaktet på 33 menneskespisere som var ansvarlige for godt over 1000 dødsfall. Følgende er hans mest kjente.


Leopard of Rudraprayag

Jim Corbett jeger med Leopard of Rudraprayag.

Jim Corbett med Leopard of Rudraprayag, som drepte 250 mennesker og målte 7’10 ”.


Det antas at Leopard of Rudraprayag vendte seg til menneskespising etter influensapandemien i 1918 som forårsaket millioner av dødsfall i India. Så mange døde at de normale kremeringsritualene ikke ble utført, og pestens ofre ble etterlatt i grunne, massegraver eller til og med begravede. Leoparden lærte mannen var å skylle fra likene, og var et enkelt måltid.

Leopard livredde landsbyene i Uttarkhan-området i Nord-India i 8 år. Midt på natten våknet hans ofre for å finne katten som klo seg gjennom leirveggene sine for å trekke dem fra sengene sine.


Bare i 1926 var leoparden ansvarlig for å drepe 250 mennesker. Samme år skjøt Jim Corbett leoparden og drepte den, som målte 7’10 ”ved dens død.

Panar Leopard


Selv om den ikke var så kjent som Leoparden i Rudraprayag fordi den jaktet på et mer bortgjemt område i India og ikke fanget oppmerksomhet fra journalister, ble Panar Leopard fortsatt fryktet og hatet i den nordlige delen av Indias Kumaon-distrikt.

Etter at en krypskytter hadde skutt ham, vendte Panar Leopard seg til menneskespisende og drepte over 400 mennesker før Jim Corbett drepte den i 1910.

Champawat Tiger

Denne kvinnelige Bengal-tigeren kjent som Champawat-tigeren begynte å spise i Nepal. Der drepte hun anslagsvis 200 mennesker før den nepalske hæren ble kalt inn for å jakte på henne. Selv om hæren ikke klarte å drepe menneskespiseren, lyktes de med å skremme henne over elven Serda og inn i India.

En gang i India fortsatte tigressen sine mannspisende måter og hevdet ytterligere 236 ofre. Hennes siste offer, en 16 år gammel jente, ble drept bare timer før Jim Corbett jaktet henne i 1907.

I Afrika

Det mørke kontinentet og livets vugge; Afrika er begge deler. Hun er kjent for sin robuste skjønnhet og for sin rikdom - gull, diamanter og elfenben. Hun kaller menneskets følelse av eventyr og er landet der menn har prøvd å utfordre seg selv. Av alle stedene som ydmyker menn, er det kanskje ingen som gjør det så grundig som hun. Afrika er hjem til elefanter, neshorn, bøffel, og selvfølgelig jungelkongen.

Tsavo Man-Eaters

Løver kalt The Ghost and the Darkness display i tsavo museum.

The Ghost and the Darkness, som er ansvarlig for å drepe over 100 mennesker, vises nå i Chicago Field Museum of Natural History.

Ingen artikler om menneskespisere er komplett uten å nevne The Ghost and the Darkness, de to mest beryktede mannspisende løver gjennom tidene. Deres bedrift ble logget inn i oberst John Henry Pattersons bok fra 1907 The Man-Eaters of Tsavo.

I sin bok forteller oberst Patterson sin episke jakt på to mankløse løver hvis rovdyr stoppet det britiske imperiets bygging av Kenya-Uganda Railroad. Mellom mars og desember 1898 drepte The Ghost and the Darkness mer enn 100 mennesker. Midt på natten ville de trekke et offer fra teltet og feire mens stipendiatene hans lyttet til løvene fortære ham, maktesløse til å gjøre noe.

Løvenes evne til å unngå Patterson ga ikke bare kallenavn, men også legenden. Arbeiderne visste at løvene var onde ånder som ble sendt for å drepe dem, og forlot snart sine innlegg.

Etter mye prøving og feiling lyktes oberst Patterson i å drepe begge løver. Etter 25 år som tepper på Pattersons gulv ble løvene solgt til Chicago Field Museum of Natural History hvor de ble restaurert og montert og forblir utstilt til i dag.

Man-Eaters of Njombe

Mellom 1932 og 1947 vendte en hel stolthet på 15 løver seg til å spise mennesker i Sør-Tanzania. George Rushby, spillvakten som eliminerte stoltheten, anser Tsavo-løvene som lite spill sammenlignet med Njombe.

Ignorerer personlig skjevhet, kan Rushby ha rett. I løpet av sin femten år lange periode arbeidet løvene sammen og utviklet et stafettsystem for å trygt dra ofrene sine ut i bushen. De endte med å kreve livet til rundt 1500-2000 mennesker.

Legenden sier at løvene ikke var normale løver, men dyr under magi av en ondskapsfull heksedoktor ved navn Matamula Mangera som slapp dem løs på lokalbefolkningen etter at han mistet jobben som leder for landsbyen Iyayi.

Da løvene trakasserte landsbyboerne, ba de den lokale høvdingen om å gjenopprette Matamula til sin stilling, men høvdingen nektet og drapet fortsatte.

Det var først etter at Matamula ble gjenopprettet til makten at George Rushby lyktes i å drepe løvene.

Årsaker til menneskespising

Men hva skaper en menneskespiser? Hvorfor drepte disse kattene så mange mennesker? Er det noe fastkoblet i hjernen deres som gjør dem til drapsmenn? Er det bare tilfeldighet? Eller er det noe annet?

Forskere har i flere tiår teoretisert mulige årsaker til menneskespising.

En av de vanligste teoriene er at menneskespising ikke er naturlig, og store katter bytter mennesker når de er for gamle eller hale til å jakte på sine normale matkilder. Med andre ord, mennesker er lettere å fange enn hjort.

Mange menneskespisere viser seg å være gamle og hale; denne teorien forklarer imidlertid ikke hvorfor sunne katter vender de gyldne øynene vår vei. Så hva er de andre mulige forklaringene? Noen biologer har påpekt at menneskespising ofte oppstår når en kattes naturlige matkilde mangler, og til slutt blir disse kattene sultne nok til at noe og noen er mat. Denne teorien har blitt brukt til å forklare Lions of Njombe.

Da europeerne koloniserte Afrika, tok de med seg sykdommen. Rinderpest, også kjent som storfepest, er nært beslektet med meslinger, og er kjent for sin høye dødelighet. På 1800-tallet drepte sykdommen anslagsvis 90% av husdyr i Afrika. Men runderpest smitter også bøffel, antilope, hjort, sjiraff, gnu og vortsvin, alle skapninger regnes som en del av et vanlig løvekost. Veterinæren som var ansvarlig for å lage runderpest-vaksinen, Walter Plowright, anslår i 1982 at opptil 90% av Kenyas ville bøffel ble drept av sykdommen på 1800-tallet.

Ett utbrudd av runderpest truet husdyrene rundt Njombe, og regjeringen bestemte at den beste måten å forhindre at utbruddet spredte seg, var å avlive dyrene som kunne bære sykdommen. Dette eliminerte en stor del av tilgjengelig byttedyr. For å supplere kostholdet spiste løvene mennesker i stedet.

En annen teori om at noen katter vender seg bort fra naturlige matkilder, er at de er opplært til å gjøre det gjennom menneskelig katastrofe. Store katter er ikke imot å rense; det er denne handlingen som noen mener fører til menneskespising. Mennesker som spiser katter, dukker opp etter katastrofer som etterlater menneskelig lik å bli renset på. Panar Leopard dukket opp etter et kolerautbrudd og Leopard of Rudraprayag etter influensaepidemien i 1918.

Et annet eksempel på dette er fra Afrika, der arabiske slaver en gang krysset den kenyanske villmarken med ofrene på slep. De som ikke var sterke nok til å overleve reisen, ble etterlatt døde eller døende i slavevognens kjølvann. Noen ganger bandt slaverne menn til trær og etterlot dem til løvene. De stakkars sjelene ble et løvemåltid og lærte kattene mennesker var mat.

Som de fleste pattedyr lærer en løve av moren sin. Når en løvinne viser ungen sin at mennesker er et enkelt måltid ved å skylle fra lik, forsterker det vanen med å spise mennesker, en vane som vil fortsette til voksen alder. Når slavehandelen stoppet, sluttet ikke løvene i regionen å spise mennesker, de erstattet bare de døde med de levende. Å lære menneskespising fra moren er heller ikke eksklusivt for løver. Tigers of Chowgarh, et par Bengal-tigre som jaktet Kumaon-distriktet i India, var en mor tigress og hennes under voksen cub. I løpet av fem år drepte de anslagsvis 64 mennesker. Mange rapporter nevner at de tidligere angrepene ble utført av en enkelt tiger, moren, og de senere angrepene inkluderte både mor og sønn. Jim Corbett, som sendte begge dyr, konkluderte med at hundens tigress var brutt, en skade som vendte henne bort fra normale byttedyrskilder. For å mate ungen hennes, spiste hun mennesker og trente i løpet av dette ungen sin til å gjøre det samme.

Så lyd som disse teoriene er, hviler de på prinsippet om at store katter ikke ser på mennesker som naturlige byttedyr, og det kan være en stor misforståelse. Våre egoer synes det er nesten umulig å innrømme at vi er en naturlig matkilde for løver, tigre, leoparder og jaguarer. Imidlertid tyder mye vitenskapelig bevis på at vi bare er det og alltid har vært det. Både tigre og jaguarer spiser primater som en del av et normalt kosthold, og løver jakter til og med sjimpanser, vår nærmeste kjente slektning. De fossile bevisene setter predasjonsraten for tidlige hominider mellom 6 og 10 prosent. Tidlige hominider var små, mellom 3ft og 5ft og levde i et miljø med ti ganger antall rovdyr, inkludert sabeltannkatten. Rovdyr var ikke unntaket, men regelen. Noen forskere mener at dette rovdyret tvang tidlige ape-menn til å binde seg sammen og slå tilbake.

Vår voldelige reaksjon på å true dyr har eliminert mange potensielt farlige dyr, men det forhindrer ikke rovdyr, det straffer det bare. Hvis tilfeller av menneskespising har avtatt gjennom historien vår, kan det være bare fordi store katter har lært at det er farlig å bytte mennesker.

Moderne menneskespisere

Verden vil kanskje ikke igjen se menneskespisere som frodig som de på begynnelsen av det 20. århundre, men det betyr ikke at mennesket er trygt når det drar seg ut i naturen. Hunter og forfatter Peter Hathaway Capstick nevner i sin bok, Døden i de stille stedene, at han mener at tigre i løpet av de siste 400 årene har drept nesten en million mennesker - det er i gjennomsnitt 2500 mennesker i året.

Tigerens innflytelse på livet i India er langt fra historisk. På 1980-tallet ble om lag 60 treskjærere årlig tiger i Ganges Delta byttedyr. En artikkel fra 1989 New York Times nevner forskjellige metoder som brukes for å forhindre tigerangrep, inkludert elektrifiserte fugleskremsel duftende som mennesker. Imidlertid fant de at den mest effektive metoden for å fraråde tigerangrep er en maske.

Tjenestemenn i regionen utstedte bleke gummimasker til treskjærere som ville ha dem på baksiden av hodet. Tigrene, trodde treskjærerne så på dem, sluttet å angripe. Artikkelen slår fast at det ikke ble angrepet noen tresniper med maske på tre år, og at 29 personer som ikke hadde på seg masker ble drept de siste 18 månedene. Den dag i dag bærer treskjærere og biologer masker på baksiden av hodet for å motvirke tigerangrep.

Fisher menn iført masker.

Imidlertid lærer tigrene, og i Sundarbans-regionen i India fortsetter tigre å angripe mellom 50 og 250 mennesker i året bare i den regionen. Spenningen mellom tigre og befolkningen i området har ført til at mennesker prøver å slå tilbake. Landsbyboerne har angrepet tilbake, og en artikkel fra BBC rapporterte et tilfelle der en landsby slo en bengalsk tiger i hjel og hevdet at de ikke hadde noe valg etter at den hadde kommet inn i landsbyen deres og trakassert dem og deres husdyr. Flere forklaringer på tigerangrepene er blitt fremført for dyrene i regionen, inkludert at det primære drikkevannet til tigrene er saltvann, noe som gjør dem ubehagelige og irritable.

Løven skal ikke overgås av tigeren. Løver angriper i gjennomsnitt 550-750 mennesker i året, og på begynnelsen av 1990-tallet drepte en løve kjent som menneskespiser av Mfuwe 6 mennesker. Løven fikk tak i vaskeposen til det siste offeret og lekte med den i flere dager før en California-mann på safari ved navn Wayne Hosek tok på seg å kvitte seg landsbyen fra menneskespiseren. I dag finnes Mfuwe-mannen ved siden av The Ghost and The Darkness.

Mer nylig drepte en løve ved navn Osama (etter terroristen) mer enn 50 mennesker i Tanzania mellom 2002 og 2004. Osama var bare 3,5 år gammel da han ble drept, og eksperter mener at han var en del av en stolthet av løver som rovdyr på mennesker.

Disse kattene skal tjene som en påminnelse om at så mandig som vi måtte være, er vi ikke alltid topprovdyret.

For ytterligere lesing om menneskespisere og mennene som jakter dem, kan du lese denne artikkelen på The Lost Genre of Safari Stories og bøkene og artiklene som er oppført i ressursseksjonen nedenfor.

_________

Ressurser

De mest voldsomme mannspisende løver av Abigail Tucker (Smithsonian.com)

Man-Eaters of Kumaon av Jim Corbett

Død i det lange gresset av Peter Hathaway Capstick

Døden i de stille stedene av Peter Hathaway Capstick

Man-Eaters of Tsavo av oberstløytnant J.H. Patterson

Ghosts of Tsavo: Stalking the Mystery Lions of East Africa av Philip Caputo

Tigeren av John Vaillant

The Book of Deadly Animals av Gordon Grice

Face Masks Fool the Bengal Tigers av Marlise Simons (New York Times)