Leksjoner fra Sioux i Hvordan gjøre en gutt til en mann

{h1}


Med arkivene våre nå over 3500 artikler dype, har vi bestemt oss for å gi ut et klassisk stykke hver fredag ​​for å hjelpe våre nyere lesere med å oppdage noen av de beste, eviggrønne perlene fra fortiden. Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i september 2015.

Indianeren, i sin enkle filosofi, var forsiktig med å unngå en sentralisert befolkning, der sivilisasjonens djevel ligger. Han ville ikke bli tvunget til å akseptere materialisme som det grunnleggende prinsippet i sitt liv, men foretrakk å redusere eksistensen til sine enkleste betingelser. Hans vandrende liv utenfor døren var utvilsomt mer usikker enn livet redusert til et system, en mekanisk rutine; men etter hans syn var det og er det uendelig lykkeligere. For å være sikker hadde denne filosofien hans ulemper og åpenbare mangler, men likevel var den rimelig konsistent med seg selv, noe som er mer enn det som kan sies for vår moderne sivilisasjon. Han visste at dyd er viktig for å opprettholde fysisk dyktighet, og at styrke, i betydningen utholdenhet og vitalitet, ligger til grunn for all ekte skjønnhet. Han var som regel forberedt på å melde seg frivillig til sine tjenester når som helst på vegne av sine medmennesker, til enhver pris for ulempe og reell motgang, og dermed vokse i personlighet og sjelkultur. Sjenerøs til siste munnfull mat, fryktløs for sult, lidelse og død, var han sikkert noe av en helt. Ikke 'å ha', men 'å være,' var hans nasjonale motto. –Charles Alexander Eastman


Noen ganger har det blitt sagt at livet til den amerikanske indianeren har blitt altfor romantisert av de som mangler førstehånds kunnskap om hva livet virkelig besto av, og bare ser tilbake gjennom tidens tåke.

Likevel, en som ikke lenge var fjernet fra oppveksten, nedsenket i indianerkulturen, husket det like trist som noen, og sa: 'Den indiske gutten likte et slikt liv som nesten alle gutter drømmer om og ville selv velge om de fikk lov til å gjøre så.'


Forfatteren av denne følelsen var en mann kjent ved sin død som Charles Alexander Eastman. Men det var ikke hans opprinnelige navn. Han ble født som medlem av den østlige Dakota (eller Santee) Sioux-stammen i 1858 og kalt Hakadah, eller 'ynkelig sist', for moren hans døde da han fødte ham. Guttens far, Many Lightnings, ble antatt å ha blitt drept av hvite under Dakota-krigen i 1862, og han ble oppdratt av sin bestemor og onkel på det tradisjonelle Sioux-livets måter; dette inkluderte å få et nytt navn da han ble ung: Ohiyesa eller 'alltid vinner.'



Før denne guttens liv ville ta en dramatisk og uventet vending, og Ohiyesa ble Eastman, ville han nesten fullføre Sioux-reisen fra gutt til mann. Elementene på denne reisen inneholder mye visdom for unge menn i dag, og de voksne mennene som ønsker å se dem oppvokst til hederlig manndom.


Hvordan en Sioux-gutt ble mann

Sioux indisk modig hest.

Fra barndommen ble jeg bevisst opplært til å være mann; det var tross alt den grunnleggende tingen; men etter dette ble jeg opplært til å være kriger og jeger, og ikke ta vare på penger eller eiendeler, men å være i vid forstand en offentlig tjenestemann. Etter å ha kommet til en ærbødig følelse av den gjengjeldende tilstedeværelsen til Ånden og Livets girer, og en dyp bevissthet om menneskets brorskap, var det første jeg kunne oppnå å tilpasse meg perfekt til naturlige ting - med andre ord å harmonisere meg selv med naturen. For å oppnå dette ble jeg laget for å bygge en kropp både symmetrisk og varig - et hus for sjelen å bo i - et solid hus som trosser elementene. Jeg må ha tro og tålmodighet; Jeg må lære meg selvkontroll og være i stand til å opprettholde stillhet. Jeg må gjøre med så lite som mulig og starte med ingenting mesteparten av tiden, for en sann indianer deler alltid hva han måtte ha. –Charles Alexander Eastman


Utdannelsen til en Sioux-gutt begynte før han til og med ble født. Mens han vokste i mors mors liv, valgte hun en manndomsmodell blant stammenes helter som hun håpet at sønnen en dag ville etterligne. Hun ville da vandre i skogen alene og øve på de tapre gjerningene til dette eksemplaret for seg selv og sitt ufødte barn. Disse inspirerende ordene, sammen med fred og stillhet i det naturlige bakteppet, ble antatt å utøve en styrkende innflytelse på den kommende babyen.

Som Eastman senere husket, etter at en gutt ble født, kastet hans familie og stamme bort tid på å fortsette denne fødselsinnvielsen til rollen som mennesket:


Knapt ble embryokrigeren ført inn i verden, da han ble møtt av vuggeviser som snakker om fantastiske bedrifter i jakt og krig. De ideene som så fullt opptok morens sinn før hans fødsel, blir nå satt ord på av alt om barnet, som foreløpig ikke svarer på deres appeller til hans ære og ambisjon. Han blir kalt fremtidens forsvarer for sitt folk, hvis liv kan avhenge av hans mot og dyktighet.

I en yngre år av en Sioux-gutt ble han i stor grad oppdratt av moren. I Ohiyesas tilfelle fylte hans kloke bestemor Stands Sacred den rollen. Så snart han begynte å krype rundt, begynte hun å peke på navnene og egenskapene til forskjellige dyr og planter i miljøet hans, og utviklet ham til en ekte “fyrsten i villmarken”.


De 6 fordelene ved Sioux Character Development

Stands Sacred begynte også Ohiyesas utdannelse i karaktertrekk og dyder han ville trenge for å en dag kunne ta sin plass i stammens krets av mennesker. “Stillhet, kjærlighet, ærbødighet - dette er treenigheten i første leksjoner; og til disse legger hun senere generøsitet, mot og kyskhet ”:

Stillhet. Siouxen trodde på å unngå trivialiteter og bare snakke det som var viktig. Ungdommene skulle i det hele tatt ikke snakke med sine eldre, med mindre det ble spesifikt bedt om det. Som Eastman forklarer, var dyden til stillhet en del av en større standard for 'indisk etikette':

Ingen som i det hele tatt er kjent med indianeren i hjemmet hans, kan benekte at vi er et høflig folk. Som regel var krigeren som inspirerte den største skrekk i hjertene til sine fiender, en mann med den mest eksemplariske mildhet og nesten feminin raffinement blant hans familie og venner. En myk, lav stemme ble ansett som en utmerket ting både hos menn og kvinner! Faktisk ville den tvungne intimiteten i teltlivet snart bli utålelig, hvis det ikke var for disse instinktive reservene og delikatessene, denne urokkelige respekten for det etablerte stedet og eiendelene til alle andre medlemmer av familiekretsen, denne vanlige stillheten, ordenen og dekorasjonen.

Kjærlighet. Kjærligheten til en mannlig Sioux dreide seg ikke om en romantisk sentimentalitet, men ble snarere vist gjennom overholdelse av tjeneste og plikt:

Hver gutt, helt fra begynnelsen av opplæringen, er embryotjenestemann. Han praktiserer daglig leksjonene som på denne måten blir en del av ham selv. Det er ingen lønn, ingen ‘tips’, ingen premier å jobbe for. Han tar lønnen sin i anerkjennelsen av samfunnet og bevisstheten om uselvisk tjeneste.

Den beste kjærligheten et menneske kunne utvikle var for sine medmennesker; vennskap ble antatt å være den strengeste karaktertesten:

Det er lett, tror vi, å være lojal mot familie og klaner, hvis blod er i våre egne årer. Kjærlighet mellom mann og kvinne er basert på parringsinstinktet og er ikke fri for begjær og selvsøk. Men å ha en venn, og å være sann under alle prøvelser, er merket for en mann! Den høyeste typen vennskap er forholdet til 'bror-venn' eller 'liv-og-død-venn.' Dette båndet er mellom menneske og menneske, blir vanligvis dannet i tidlig ungdom, og kan bare brytes av døden. Det er essensen av kameratskap og broderkjærlighet, uten tanke på glede eller gevinst, men heller for moralsk støtte og inspirasjon. Hver av dem er lovet å dø for den andre, om nødvendig, og ingenting nektet bror-vennen, men det kreves heller ikke noe som ikke er i samsvar med de høyeste forestillinger fra det indiske sinnet.

Ærbødighet. 'Religion var grunnlaget for all indisk trening,' og en Sioux åndelighet var uløselig bundet til en bevissthet om den naturlige verden, som han mente var hellig. Alle levende ting ble antatt å ha en sjel - ikke av samme slag som mennesket, men en ånd skapt av Skaperen likevel. Sioux-mannen følte et slektskap med både landet og dyrene på det, og var takknemlig for klærne og maten den naturlige verden skaffet ham. Han beholdt ærefrykt og undring i denne forbindelse hele livet gjennom:

Livets prakt skiller seg ut overalt, mens det utover alt, og i det hele tatt, bor det store mysteriet, uløst og uløselig, bortsett fra i de ting som det er bra for hans egen ånd å vite.

Gavmildhet. Sioux mente at 'kjærligheten til eiendeler [var] en svakhet som skulle overvinnes.' Anskaffelsesevne ble antatt å svekke mannligheten og hindre åndelig vekst.

For å overvinne tilknytningen til eiendeler, og opprettholde en minimal livsstil, var offentlig å gi en fremtredende del av bryllup, fødsler og begravelser, og enhver annen anledning der et medlem av stammen ble spesielt hedret. Under slike seremonier ga Sioux ofte 'til det fullstendige utarming':

Indianeren gir i sin enkelhet bokstavelig talt bort alt han har, til slektninger, til gjester fra en annen stamme eller klan, men fremfor alt til fattige og eldre, som han kan håpe på uten retur. Til slutt kan gaven til 'det store mysteriet', det religiøse tilbudet, være av liten verdi i seg selv, men for giverens egen tanke at det burde ha betydningen og belønningen av sant offer.

Den dyktige jegeren ville regelmessig invitere de gamle mennene i stammen til å feire sammen med ham og hans familie; til gjengjeld underholdt de gamle mennene og oppbygget husstanden med sine historier om tidene som gikk. Ved å vise seg å være en sjenerøs vert, “blir hans rykte vunnet som en jeger og en festmaker, og nesten like kjent på hans måte som den store krigeren er den som har et anerkjent navn og står som en” fredsmann. '”

Mot. Viktigheten av mot til en Sioux er innkapslet i Eastmans erindring om at han 'ønsket å være en modig mann så mye som en hvit gutt ønsker å være en stor advokat eller til og med president i USA.'

Mot var basert på evnen til å glemme seg selv i jakten på plikt og ønsket om å tjene og beskytte andre. Som Eastman forklarte: “Sioux oppfatning av tapperhet gjør det til en høy moralsk dyd, for for ham består det ikke så mye av aggressiv selvhevdelse som i absolutt selvkontroll':

Den virkelig modige mannen, hevder vi, gir seg ikke til frykt eller sinne, lyst eller smerte; han er til enhver tid mester i seg selv; hans mot stiger til høyden av ridderlighet, patriotisme og ekte heltemot. 'La verken kulde, sult eller smerte eller frykten for dem, verken de farlige tennene eller selve dødens kjever hindre deg i å gjøre en god gjerning,' sa en gammel høvding til en speider som var i ferd med å søk bøffelen midt om vinteren for lettelse for et sultende folk.

Kyskhet. Kyskhet ble ikke bare verdsatt hos en Sioux-kvinne, men også hos en Sioux-mann. Det ble avholdt visse høytider for de unge mennene som bare de guttene som aldri hadde snakket med en jente i frieri, kunne delta. Å demonstrere sin verdi som mann ble ansett som en forutsetning for å gjøre seg kvalifisert til å være en frier. 'Det ble ansett som latterlig å gjøre det før de oppnådde en viss ære som kriger, og nybegynnerne stolte seg sterkt av deres selvkontroll.' Den høyeste ære gikk til mannen som 'hadde vunnet en viss utmerkelse i krig og jakt, og fremfor alt å ha blitt invitert til et sete i rådet, før man hadde snakket med en jente, bortsett fra sin egen søster.'

En del av den hilsende effekten av den kraftige fysiske treningen unge menn deltok i, ble antatt å være måten slike idretter og spill tjente som et utløp for deres seksuelle energi, slik at de kunne opprettholde en modig selvbeherskelse i det området av livet som vi vil.

En utdannelse i manndom

‘School of Savagery’ er ingen tilfeldig ting, men et utdanningssystem som har vært lenge i bygningen, og som gir resultater. Oppfinnsomhet, trofasthet og selvhjulpenhet vil utrette fantastiske ting i det siviliserte livet så vel som i det ville livet, men etter mitt øye er individualitet og initiativ mer vellykket utviklet i det utenfor døren. –CAE

Da en Sioux-gutt ble ung, ble utdannelsen hans overlevert til faren hans, eller i Ohiyesas tilfelle, onkelen hans.

En gutt ble lært av mennene i stammen hvordan han skulle være en kriger og en jeger, og å forstå stammens æreskode. Denne utdannelsen tok flere former:

Katekisme. En guttes far spurte ham stadig spørsmål om naturlige fenomener, for å se om han kunne identifisere visse planter, dyrespor, værmønstre og så videre. Eastman husket onkelens vanlige boring:

Da jeg forlot teepee om morgenen, sa han: ‘Hakadah, se nøye på alt du ser’; og om kvelden, når jeg kom tilbake, pleide han ofte å katekese meg i en time eller så.

‘På hvilken side av trærne er den lysere barken? På hvilken side har de mest vanlige grener? ’

Det var hans skikk å la meg nevne alle de nye fuglene jeg hadde sett på dagtid. Jeg vil navngi dem i henhold til fargen eller formen på regningen eller sangen deres eller reirets utseende og lokalitet - faktisk alt om fuglen som imponerte meg som karakteristisk. Jeg gjorde mange latterlige feil, det må jeg innrømme. Han informerte meg vanligvis om det riktige navnet. Av og til slo jeg en hit, og dette berømmet han varmt.

Historiefortelling. Som en muntlig kultur ble Sioux kunnskap og tradisjoner videreført gjennom historier, som gutter måtte både lytte til, og deretter være forberedt på å resitere seg selv. Det var en svært effektiv metode for 'skolegang', da den styrket guttens makt for memorering, krevde ham å utøve mot for å møte risikoen for offentlig opptreden, senket stammens filosofi ned i hans marg og inspirerte ham til å leve opp til fortidens helter:

Svært tidlig påtok den indiske gutten oppgaven med å bevare og overføre legendene til sine forfedre og hans rase. Nesten hver kveld ble en myte, eller en sann historie om noe som ble gjort tidligere, fortalt av en av foreldrene eller besteforeldrene, mens gutten lyttet med skarve lepper og glitrende øyne. Den påfølgende kvelden ble han vanligvis pålagt å gjenta det. Hvis han ikke var en passende lærd, slet han lenge med oppgaven sin; men som regel er den indiske gutten en god lytter og har et godt minne, slik at historiene tolereres godt. Husholdningen ble hans publikum, og han ble vekselvis kritisert og applaudert.

Denne typen undervisning opplyser straks guttens sinn og stimulerer hans ambisjon. Hans oppfatning av sin egen fremtidige karriere blir en levende og uimotståelig kraft. Alt det han kan lære, må læres; uansett hvilke kvalifikasjoner som er nødvendige for en virkelig stor mann, må han søke for enhver bekostning av fare og motgang. Slik var følelsen av den fantasifulle og modige unge indianeren.

Mentorskap. Den største metoden som indiske gutter lærte kom ganske enkelt gjennom nøye observasjon og deretter etterligning av de andre mennene i stammen. Unge menn ble hele tiden omgitt av mentorer - en tredje familie - som sammen hjalp til med å oppdra ham. Disse leksjonene i mannlighet kom direkte, men også ved å merke sammen med far og onkler og lære i manndommens oppgaver.

En hederskultur

Santee Sioux, som alle gamle stammer, levd en hederskultur, som inkluderte noen få grunnleggende elementer:

Konkurranse. For Sioux var prestasjon en forutsetning for respekt, innflytelse og ekteskap, og så videre status-søkende var ikke en uredd praksis; da de trodde “at verden var full av naturlig rivalisering”, ble konkurranse ansett som avgjørende for å inspirere unge menn til å bli deres beste selv og utvikle og opprettholde en vital, viril manndom.

Konkurranser ble således sterkt oppmuntret, og ble innlemmet av gutter i nesten alt de gjorde. Som Eastman husker: “Det var alltid sterk konkurranse blant oss. Vi følte veldig mye som våre fedre gjorde i jakt og krig - hver enkelt forsøkte å utmerke seg alle de andre. ” Sport og spill - fra å løpe løp til brytekamper til å prøve å få honning fra en bikube før de ble angrepet av produsentene - var en sentral og godt glede av livet til enhver gutt. Selv jakt ble en konkurranse for unge menn, som «holdt nøye regnskap med [sitt] spill, og dermed lærte hvem som var de beste skuddene blant guttene.'

Også krigføring ble sett på som en slags sportslig konkurranse; 'Grunnlagt på prinsippet om mandlig rivalisering,' ble det sett på som en sjanse for menn å teste seg selv og få ære:

Krigføring betraktet vi som en institusjon - en organisert turnering eller prøvelse av mot og dyktighet, med forseggjorte regler og ‘tellinger’ til ørensfjærens ettertraktede ære. Den ble holdt for å utvikle kvaliteten på mannlighet, og motivet var ridderlig eller patriotisk, men aldri ønsket om territoriell oppgradering eller omstyrtelse av en brodernasjon. I de tidlige tider var det vanlig at en kamp eller trefning varte hele dagen, med stor visning av vågemodighet og hestemannskap med knapt flere drepte og sårede enn det som kan bæres fra banen under et universitetsspill fotball.

Anerkjennelse. Hva gjør ære et så effektivt moralsk system for å forme atferd er det faktum at både feil og suksesser i å etterleve koden gir offentlige konsekvenser - skam for førstnevnte og ros for sistnevnte. Unge menn ønsker å bli anerkjent, og de ønsker beundring i en godt utført jobb. Det faktum at en Sioux-gutt ble holdt 'helt foran offentligheten, fra fødselen av og fremover', inspirerte ham derfor til å prestere godt i sin mandige virksomhet:

Hans inngang til verden, særlig når det gjelder førstefødte, ble ofte kunngjort offentlig av heralden, ledsaget av en utdeling av gaver til de gamle og trengende. Det samme skjedde da han tok sitt første skritt, når ørene hans ble gjennomboret, og da han skjøt sitt første spill, slik at hans barnslige bedrifter og fremgang var kjent for hele klanen som for en større familie, og han vokste til manndom med den reddende følelsen av et rykte å opprettholde. Ungdommen ble oppfordret til å verve seg tidlig i offentlig tjeneste, og til å utvikle en sunn ambisjon for æren av en leder og festmaker, som aldri kan være hans med mindre han er sannferdig og sjenerøs, så vel som modig og alltid oppmerksom på sin personlig kyskhet og ære.

Hud i spillet. Manlig ære må opptjenes, og den kan bare opptjenes av de med hud i spillet - de som tar risiko for å få status. Sioux tilbød krigere forskjellige grader av ære for sine tapre gjerninger - den høyeste er ørnefjæren. Mens andre fjær kunne brukes som dekorative ornamenter, kunne ikke ørnfjær påføres stil. privilegiet å ha på seg disse statusmarkørene gikk bare til de som hadde utført gjerninger på slagmarken som andre tydelig hadde vært vitne til, og som ble bekreftet av det store rådet for krigshøvdinger. Ingen kunne hevde at han gjorde noe, eller hadde rett til noen ære uten bevis, og ingen kunne 'ha på seg en annens hederlige insignier.' Under dette systemet, 'Ingen favorisering er mulig, og de høyeste gradene blir kun tildelt menn som har blitt prøvd igjen og igjen av enhver tenkelig prøvelse.'

Det faktum at ære bare kommer til de med hud som spillet, var en leksjon Ohiyesa lærte godt som gutt, da han spurte onkelen om klørne til en bjørn han hadde jaktet og drept:

Vi dro den enorme skrotten inn i hytta vår. ‘O, hvilke fine klør han har, onkel!’ Utbrøt jeg ivrig. ‘Kan jeg få dem til halskjedet mitt?’

‘Det er bare de gamle medisinmennene som bruker dem regelmessig. Sønnen til en stor kriger som har drept en grizzly kan bruke dem ved en offentlig anledning, ’forklarte han.

‘Og du er akkurat som min far og regnes som den beste jegeren blant Santees og Sissetons. Du har drept mange grizzlies, slik at ingen kan motsette seg halskjedet til bjørnekloene mine, 'sa jeg tiltalende.

White Footprint smilte. ‘Gutten min, du skal ha dem,’ sa han, ‘men det er alltid bedre å tjene dem selv.’

Finne manndom i ensomhet

Da Ohiyesa nærmet seg 16 år, hadde han deltatt i alle stammens aktiviteter 'bortsett fra krig, og var nesten gammel nok til å bli innviet til krigens ritual.' For å forberede seg på å endelig oppnå krigerrang, gjorde Ohiyesa det alle unge menn ble oppfordret til å gjøre: å ta til skogen alene. I ensomhet betraktet menneskene i ferd med ånden i naturen, påkalte velsignelsen fra det store mysteriet og forsøkte å la gutteundervisningen han hadde fått i dyd og ære synke dypt ned i hans bein.

I løpet av denne tiden var Ohiyesas nærmeste følgesvenner hans hest og hund, og hans 'folk så veldig lite av [ham] om dagen':

for i ensomhet fant jeg styrken jeg trengte. Jeg famlet rundt i villmarken og bestemte meg for å innta min stilling som mann. Mine gutteaktige veier gikk, og en muttelig verdighet og berolighet tok deres plass. Tanken på kjærlighet hindret ikke ambisjonene mine. Jeg hadde en vag drøm om en dag å hilse på en pen jomfru, etter at jeg hadde gjort mitt rykte, og vunnet ørnfjærene ...

I dette ville, rullende landet modnet jeg raskt og la, som jeg antok, grunnlaget for min livskarriere, uten å drømme om noe utover denne manlige og ærlige, uhindrede tilværelsen.

Fra Deep Woods til Civilization

Charles Alexander Eastman portrett Sioux Indian.

Slik er troen jeg ble oppdratt i - de hemmelige idealene som har næret den amerikanske indianeren en unik karakter blant jordens folk. Dens enkelhet, ærbødighet, tapperhet og oppreisthet må overlates til å appellere til amerikanerne i dag, som er arvingen til våre hjem, våre navn og våre tradisjoner. Siden det ikke er noe annet enn minne om oss, la i det minste den minnet være rettferdig! –CAE

Selv om Ohiyesa så frem til å bli kriger, og hevne farens død, ble de velopplagte planene i hans ungdom, og hele livet han hadde kjent i et og et halvt tiår, snart snudd på hodet.

I 1872 vandret faren - levende og frisk - tilbake i stammens leir. Mange lyn hadde ikke blitt drept i det hele tatt, men heller tvunget til å flykte til Dakota-territoriet, hvor han hadde konvertert til kristendom, skiftet navn til Jacob Eastman og etablert en husmannsplass. Eastman måtte tro at hans indianere trengte å tilpasse seg sivilisasjonens raskt inngripende måter, og ønsket derfor sterkt at sønnen skulle bli utdannet og lære den hvite mannens kultur.

Da Eastman utspilte sin sønn de vidunderlige oppfinnelsene av sivilisasjonen og prinsippene i hans nye tro, ble Ohiyesa fylt med både 'beundring og harme' og måtte kjempe ned en stemme i ham som ropte: 'Et falskt liv! Et forrædersk liv! ” Likevel, fra en blanding av nysgjerrighet og foliens lydighet, gikk han med på å følge faren sin bort fra landsbyen Sioux, bort fra de åpne slettene og himmelen, bort fra det eneste livet han noen gang hadde kjent, og inn på en mystisk og helt ny vei.

Charles Alexander Eastman portrett Dartmouth College.

I årene som kommer opplevde den unge mannen et forvirrende sammenstøt med kulturer. Han klippet håret og byttet klær. Han konverterte til kristendom og skiftet navn for tredje gang til Charles Alexander Eastman. Han lærte å leve innendørs oftere enn ute, og å tilbringe mye av den tiden innenfor de fire veggene i et klasserom. Eastmans utdannelse forvandlet seg fra å sitte på de eldste knærne, og lære tegnene på naturen og symbolene til stammen hans, til å sitte ved et skrivebord og lære tegn på regning og symbolene i det engelske alfabetet. Likevel vant Eastmans nysgjerrighet og intelligens ham suksess i dette nye og utenlandske arbeidet, og etter å ha gått på en serie forberedende skoler, oppnådde han sin lavere grad fra Dartmouth College og ble uteksaminert fra medisinstudiet ved Boston College - ble en av de første amerikanske indianere som ble sertifisert. som en europeisk lege.

Eastman fortsatte med å tjene som en regjeringsutnevnt lege ved Pine Ridge Reservation i South Dakota (han pleide ofre for Wounded Knee-massakren mens han var der) og en utrettelig talsmann og talsmann for sitt folks rettigheter og autonomi.

Han ble også en kjent forfatter, og skrev mange bøker om kulturen til Plains Indianere før den hvite mann kom. Eastman ble forverret og forferdet over at mange av hans samtids stereotyper av indianere - at hans folk var barbariske, berusede, uærlige og umoralske - var forankret i atferd som hadde oppstått etter, og som en konsekvens av ankomsten av europeiske bosettere. Han ønsket å utdanne det amerikanske folket om det indiske livet slik han hadde kjent det - Sioux 'sanne idealer og måter - da han følte at kontakten mellom kulturene ikke trenger å være en enveiskjørt gate; at hvite hadde like mye å lære av de innfødte som de innfødte måtte lære av hvite.

Eastman delte ikke bare denne meldingen i bøkene sine og forelesningene sine, men forsøkte å sette den i praksis. Han spilte en integrert rolle i å hjelpe til med å utvikle og finne indiske divisjoner av KFUM, Boy Scouts of America og Camp Fire Girls, samt sommerleirene til disse organisasjonene. Han ønsket oppriktig at både indiske og ikke-indiske ungdommer skulle oppleve tilfredsstillelsen ved å lære kunsten å lage tre og gleden ved å fordype seg i den åndelige kraften i naturen - å motta, i det minste delvis, den slags ”friluftsutdannelse ”Han hadde fått seg som gutt.

Charles Alexander Eastman portrett Sioux Indian senere liv.

Det faktum at Eastman hadde vokst opp som en Sioux, og deretter fortsatte å tjene avanserte grader, gjorde ham til en unik skikkelse, og unik egnet til å fungere som en bro mellom landets innfødte folk og dets nyankomne. Han fant mye nedslående over den hvite sivilisasjonen, men mye som også var verdig, og han prøvde å gifte seg med det beste fra begge hans verdener sammen. Fra dette utsiktspunktet var han i stand til å formidle filosofien og tradisjonene til Sioux på en måte der ikke-indianere lett kunne føle sin egen mangel på disse idealene, og hvordan deres tilpasning til moderne kultur i stor grad kunne forbedre deres liv.

Hans ord har fortsatt denne kraften i dag.

Les hele serien:

__________________________________________

Kilder og videre lesing:

Indian Boyhood

Indianens sjel

Indianeren i dag

Fra Deep Woods til Civilization

Indiske speidertaler