Hvordan lese et Bourbon-merke

{h1}


Redaktørens merknad: Dette er en gjesteartikkel fra Drew Crawley.

Med sin gjenoppblomstrende popularitet og økt tilgjengelighet har bourbon blitt en drink for den raffinerte mannen. For mange har den slått Scotch ut av toppen brennevin på grunn av sin overkommelige pris og unike smaksett. Hvis du selv er en bourbon-fan, eller tenker å våge deg inn i den smakfulle og historiske verdenen til denne drikken, men har funnet ut at du bruker for mye penger på en flaske du ikke virkelig likte, er denne artikkelen noe for deg.


Mange av oss har vandret midtgangen i en vinmonopol uten å ha ventet på at en flaske skulle få øye på oss. Hvis du er som meg, kan den første (eller tre) du legger merke til, være betydelig utenfor din prisklasse. Så til slutt nøyer du deg med en standard whisky med store navn uten å vite hva du går ut på. Ofte er produktet du går hjem med overveldende og / eller ikke helt det du forventet. På noen måter er det som å kjøpe Budweiser når du virkelig vil ha et håndverksbrygging, men ikke vet hvor du skal begynne. Det kan være en skremmende verden.

Dette var en vanlig forekomst i livet mitt til for rundt et år siden, da jeg bestemte meg for å lære mer om drikken jeg hadde brukt så mye penger og tid på. Jeg begynte å stille spørsmål fra venner i bransjen og lese dokumenter om kvalifikasjoner og taksonomi som styrer denne kategorien whisky. Jeg er ikke i brennevin med brennevin selv; Men jeg bodde i Louisville, Kentucky, og hadde hatt privilegiet å samhandle med noen legender fra bourbon-kulturen. Når de blir bedt om å gi litt visdom til en bourbon-nybegynner, har de alle sagt det samme: 'Den informerte forbrukeren er den lykkelige forbrukeren.'


I dag vil jeg videreformidle kunnskapen de har gitt meg, slik at du også kan ta et informert valg når du velger en bourbon. Nedenfor vil jeg gå gjennom betydningen av noen av de vanlige bourbon-terminologiene du finner på flaskene du henter og undersøker i butikken, for å sikre at du får den rette hjem.



Whisky

La oss først definere whisky kort. Enkelt sagt, det er en destillert ånd laget av gjæret korn. Rom destilleres fra gjæret sukkerrør, sorghum, melasse eller andre søte stoffer. Konjakk destilleres fra vin, som er laget av gjæret frukt. Eventuelt destillat laget med annet enn korn kan ikke betraktes som whisky. Disse grensene er brede, slik at destillert ris eller quinoa kan betraktes som whisky, men ikke så vid at det er ubetydelig.


Bourbon er en type whisky, i likhet med rug, skotsk, single malt, etc. De alle faller under det enorme banneret av whisky.

Kentucky

Det er en myte, vanlig i whiskyverdenen, at for å bli kalt 'bourbon' må den aktuelle drikken tilberedes i Kentucky. Denne følelsen er, selv om den er populær, ikke sant. Selv om det er mange andre steder bourbon lages, er det viktig å se ordet 'Kentucky' på etiketten på flasken av minst to grunner.


For det første er Kentucky hjemmet til mange elver, hvorav den viktigste er Kentucky River, som går hele staten. Elvesengene i Kentucky og dens bifloder inneholder naturlig kalkstein, som naturlig filtrerer ut urenheter - som jern - som kan forårsake misfarging, smaker og bakrus. Det er mulig å fjerne disse urenhetene gjennom kjemiske prosesser i et laboratorium, men den naturlige filtreringen av kalkstein samhandler på en slik måte at den fjerner den største mengden urenheter. Selv om Kentucky ikke er det eneste stedet i landet med naturlig forekommende kalksteinbelastet vann, har det den enkleste tilgangen til de høyeste mengdene, noe som gjør det til det viktigste whiskyproduksjonsområdet. På grunn av sin suveren renhet er kalksteinfiltrert vann, etter min ydmyke mening, den viktigste ingrediensen i din favoritt destillerte drikke.

Den andre grunnen til at ordet 'Kentucky' betyr noe på whiskyetiketten, er på grunn av bluegrass-statens drastiske værforandringer. Alle fire sesongene oppleves tydelig hvert år, noe som gjør Kentucky til et utmerket miljø for aldrende whisky. Når været blir varm, utvides trestavene som utgjør en bourbon-tønne, suger opp whisky og fører væsken gjennom et lag med karamelliserte tresukker, og tilfører en stor del av smaken og 100% av fargen til drikken. Når været blir kaldt, trekker stavene seg sammen og tvinger væsken ut igjen. Denne gjentatte filtreringen inn og ut av skogen aldrer whiskyen grundigere og mer konsekvent enn om klimaet var mer konsekvent varmt eller kaldt. Når jeg er vert for smaksprøver for venner, vil jeg ofte spørre: «Vil du heller drikke Florida bourbon, der været er gjennomgående sumpaktig, North Dakota bourbon, der været er gjennomgående kaldt, eller Kentucky bourbon, der svingningene i temperatur hjelper det alder og utvikle de signatur robuste smaker? ” Med riktig forståelse er svaret alltid: 'Kentucky!'


Selvfølgelig har andre deler av landet sesongmessige variasjoner, men i kombinasjon med det naturlige kalksteinsvannet kommer de beste av de beste bourbons fra staten med den dypeste arven: Kentucky.

Aldersuttalelser

Old baker bourbon label kentucky straight bourbon whisky.


Av en eller annen grunn ser aldersuttalelser på flasketiketter ut til å gå veien for dodo. Noen destillerier, som Heaven Hill og Jim Beam, har begynt å ta aldersuttalelser av noen av flaskene deres til fordel for ordlyden som: 'Artfully aldret for å oppfylle vår unike smaksprofil.' Alderen er imidlertid viktig når det gjelder whisky, både lovlig og for smaksdybde. I motsetning til vin, refererer alderen på en flaske whisky til tiden som blir brukt på en tønne i stedet for på flasken. Aldersoppgaven påført en bestemt etikett og brukt i markedsføringsmaterialet må stemme overens med den yngste dråpen whisky i flasken. Så, hypotetisk, kan du ha en flaske bourbon som inneholder 6 år, 8 år og 10 år gammel whisky, og lovlig må den merkes som 6 år gammel.

Hvordan skjer dette? Blir ikke bourbon bare eldet i et fat, og tappet rett derfra? Ikke helt. Med mindre det har betegnelsen 'Single Barrel' på etiketten, vet du at det faktisk er en blanding. Destilleriet har tatt et 6-årig fat, et 8-årig fat og et 10-årig fat (ved hjelp av eksemplet ovenfor), blandet det hele sammen i en stor tank, og tappet det derfra - merket selvfølgelig som 6-års bourbon.

Det er en annen myte der ute at whisky må være i alderen to år for å lovlig bli ansett som bourbon. Dette stemmer rett og slett ikke! Whisky som ble satt i en jomfru eikefat rett av den stille og på flaske etterpå, har like krav på tittelen bourbon i lovens øyne. Alt som er under 4 år må imidlertid vise en aldersoppgave. Så destillasjonene nevnt ovenfor som har tatt aldersuttalelser av flasker, leverer bourbon som er minst 4 år gamle, men sannsynligvis ikke mye mer enn det. en eldre whisky.

Rett

Royal kentucky rett bourbon whisky vintage label.

Begrepet 'rett' er en juridisk referanse til brennevinens alder. Straight whisky eldes i minst 2 år. Det er sjelden at en whisky utvikler noe smaksdybde før det 2-årsmerket. Whisky under 2 år vil ofte smake 'grønn' eller altfor blomstret, og vil være lett farget, noen ganger til og med klar. Mens alle har en unik smak, og noen kanskje foretrekker denne smaksprofilen, er rett whisky den allment aksepterte grunnlinjen i bransjen.

Bourbon

På begynnelsen av 1960-tallet introduserte senator Thruston Morton fra Louisville og representant John C. Watts fra Nicholasville et forslag før en felles kongressesjon som skulle styrke Bourbon's plass i USAs historie. Den 4. mai 1964 vedtok USAs kongress en samtidig resolusjon som ratifiserte senatorens forslag om å utpeke bourbon som den opprinnelige ånden i USA. Denne oppløsningen kodifiserte industristandardene for produksjon og påstod at alt merket og solgt som bourbon måtte gjøres utelukkende innenfor grensene til USA. Denne spesielle lovgivningen, sammen med forskjeller i kornmosoppskrifter, skiller bourbon fra skotsk, irsk, japansk og andre typer whiskyer.

En whisky må oppfylle følgende kvalifikasjoner for å bli ansett som bourbon:

  1. Det må destilleres fra en kornmos som består av minst 51% mais.
  2. Den må destilleres maksimalt 160 bevis, og tønnes maksimalt 125.
  3. Den må eldes i en ny, forkullet eikebeholder. Dette kan lovlig være eik fra hvilken som helst del av verden - rød eik eller hvit, en boks eller et fat. Det viktige er eiketre spesifikt. I tillegg må eiken være jomfruelig, noe som betyr at beholderen ikke kan ha blitt brukt til noe annet formål før whiskyen kom inn. I motsetning til andre destillert kornbrennevin, kan kooperasjonen som brukes til å aldre bourbon bare brukes en gang. Bransjestandarden er en amerikansk hvit eikefat, vanligvis 53 liter.
  4. Ytterligere smaksstoffer eller fargestoffer kan ikke tilsettes i destillert ånd. Bare vann, for å skjære beviset, eller bourbon fra andre fat kan tilsettes whiskyen.
  5. Det må lages i USA. Hvis alle andre kvalifikasjoner er oppfylt, og whiskyen er produsert i Canada, må den merkes som 'bourbon-stil whisky', da den ikke oppfyller de juridiske standardene som kreves for å bli kalt bourbon.

Bottled-in-Bond

Old sport kentucky straight bourbon whisky label.

Denne kategorien finnes ikke på flertallet av bourbon-etiketter, og de ligger vanligvis nær bunnen av hyllen i vinmonopolet. Du skulle tro at det ville gjøre dem til et produkt av lavere kvalitet (fordi de også har lavere priser), men det er en hemmelighet i det bourbon-drikkende samfunnet at det motsatte er sant. Etter min mening er bundet bourbons det beste valget for pengene dine og de mest smakfulle / unike bourbons i produksjonen.

De høye standardene som styrer denne føderalt definerte kategorien, oppsto som de fleste ting av nødvendighet.

Fram til tidlig på 1900-tallet ble bourbon solgt til tavernaer og barer av fatet. For å øke levetiden på whiskyforsyningen og fortjenesten til barkeepteren, da fatet begynte å tømmes, ville fremmede stoffer tilsettes igjen i fatet. I følge historiene jeg har hørt mest konsekvent, inkluderte disse stoffene: jod, syre (for å beholde bitt), tobakkspytt (for å opprettholde farge) og elvevann (for å beholde væskevolum). Folk ville ofte bli syke, til og med til dødsfallet, av å konsumere disse forurensede bourbons. I 1897 vedtok Kentucky-legenden oberst Edmund Haynes Taylor et lovverk kjent som Bottled-in-Bond Act. Denne forbrukerbeskyttelsesregningen økte kvaliteten på whiskyen for drikkeren og kom både destillatørene og den føderale regjeringen til gode ved å gi gjensidig fordelaktige regler og beskyttelse. Morsomt nok, dette slo Pure Food and Drug act med 9 år; tilsynelatende var Kongressen mer bekymret for smittet sprit enn smittet mat!

For å bli ansett som flaske-i-obligasjon, må en bourbon oppfylle følgende kvalifikasjoner:

  1. Det må være: 'produktet av en destilleri, på ett destilleri, i en destillasjonssesong.' Dette hjelper med å sikre kvalitetskontroll ved å gjøre hver batch whisky identifiserbar av produsenten. Dette er viktig fordi mange moderne destillerier faktisk produserer og tapper produktene sine på et tredjeparts produksjonsanlegg, og det holdes ofte hemmelig for markedsførings- og merkevareformål. Iowa-favoritten Templeton Rye fikk problemer for dette for noen år tilbake.
  2. 'Det må alderen på et føderalt obligasjonslager.' Det er her skatteagenten og denne gjensidig fordelaktige ordningen kommer inn. Med føderalt engasjement kan en destilleri markedsføre sine økte kvalitetsstandarder, og myndighetene er i stand til å tjene på avgifter på whiskyen, både når den eldes i lagrene og som den er solgt.
  3. Den må være eldre i obligasjonslagrene i minst 4 år. Dette sikrer en jevn og grundig aldringsprosess.
  4. Den må tappes på nøyaktig 100 bevis (50 volumprosent alkohol). Dette er en høyere ABV enn du finner i mange whiskyer, noe som gjør det vanskelig å drikke pent (uten is). Men det gjør verdien høyere for forbrukeren og skaper en universell standard som kan testes.

Flaskebaserte bourbons er den mest begrensede klassen av bourbons i verden. De høye standardene og den konsistente produksjonen gjør dem til en fantastisk verdi for selv de mest pretensiøse bourbon-snobbene. Hvis du ikke er sikker på hva du skal kjøpe i vinmonopolet og ønsker å våge deg utenfor de 'vel' whiskyene som de fleste kjenner, anbefaler jeg å prøve noen flasker i obligasjoner (her er en liste over de som er tilgjengelige i dag).

Hvorfor er flaske-i-obligasjons-produkter ofte billigere enn flaskene i topphyllen? De er bare ikke så sjeldne eller hippe som noen av de dyrere alternativene dine. Et destilleri, spesielt et nytt og kommende, kommer ikke til å investere i å møte kvalifikasjonene for flasker i obligasjoner for små partier. Det er bare ikke mulig. For lagring og beskatning som er involvert, må bourbon lages med et ganske høyt volum for å være verdt det. Mye av pengene som blir tjent i bourbon i dag handler om markedsføring og å være 'kule', men mye av produsentene i flasker har gjort det i veldig lang tid. Det er liksom en throwback-etikett; dagens nye produkter er ikke farlige for forbrukerne, men for 100 år siden var det en annen sak, og noen av disse destillatørene er fremdeles i nærheten, og lager flasker i obligasjoner og selger dem til deg billig.

Å forstå betydningen bak ord og uttrykk på en bourbon-etikett hjelper forbrukeren til å ta mer informerte valg når han ønsker å kjøpe et verdifullt produkt. Å kunne identifisere hva du tar med hjem vil gi deg en bedre drikkeopplevelse og kaste bort mindre tid og ressurser. I tillegg øker gleden av både kjøpsopplevelsen og selve imbibingen av ditt favorittbrune vann å kjenne historien og resonnementet bak hvert ord eller uttrykk på etiketten. Fortsett å lære, fortsett å eksperimentere, og fortsett å drikke Kentucky sin opprinnelige ånd - og herrens favoritt.

_______________

Drew Crawley bor og jobber i Louisville, KY sammen med sin kone, Kaylee. På fritiden liker han å lese om bourbon og teologi, løpe og spille musikk. Følg ham på Twitter @ drewcrawley63.