Hvordan jeg til slutt gjorde tanntråd til en vane

{h1}


Tilståelse: I det meste av livet har jeg ikke vært en jevn flosser.

Pusse tennene to ganger om dagen? Ikke noe problem.


Men tanntråd? Den vanen ble aldri fast av en eller annen grunn.

Denne personlige svikt kommer tydelig i fokus to ganger i året, når jeg besøker tannlegen for min vanlige rengjøring. Tannhygienisten begynner å bruke en periodontal sonde for å ramme helsen til tannkjøttvevet mitt. Mens hun stikker verktøyet langs tannkjøttlinjen, når hun uunngåelig et punkt der sonden synker lenger enn den burde, noe som indikerer dårlig vevshelse.


'Å, vi har en 4 mm lomme her,' sier hun.



Hun gjør denne observasjonen så nøytralt som mulig. Men i mitt nevrotiske, Larry David-aktige sinn, høres hun helt avsky ut av min dårlige periodontale helse og synes jeg burde skamme meg positivt over den 4 mm lommen.


Faktisk kaller jeg faktisk de tyggegummilommene, 'lommer av skam.'

Når jeg kommer hjem fra tannlegen, spør Kate meg alltid: 'Har du noen lommer av skam?' selv om hun vet at svaret vil være ja, fordi hun vet at jeg ikke bruker tanntråd regelmessig. Salt i såret.


Etter undersøkelsen og oppdagelsen av flere lommer av skam, spør hygienisten: 'Hvordan går det med tanntråd?'

'Åh, jeg kunne gjort det bedre,' sier jeg med et saue-glis.


“Vel, bare prøv å gjøre det minst en gang om dagen. Det vil virkelig hjelpe. Vi vil at tannkjøttet og tennene dine skal være så sunne som mulig. ” Igjen sier hygienisten dette muntert og hjelpsomt, men siden jeg skammer meg over lommene av skam, tolker hjernen min forslaget som en irettesettelse.

Når jeg kjører hjem og nyser på kaken som tannlegen gir pasienter etter et besøk, vil jeg nok en gang bli en dedikert flosser.


'Som Otis Spunkmeyer som mitt vitne, vil jeg aldri ha skamlommer igjen!'

Jeg handler for å følge opp denne overbevisningen. Hver natt etter mitt skammelige besøk hos tannlegen, flosser jeg.

Men uten feil, to uker senere, har jeg falt av vognen.

Seks måneder senere får jeg en påminnelse om at min neste tannlegeavtale er om en uke. Jeg prøver rasende å stappe seks måneder med tanntråd på en uke.

Må. Ikke. Ha. Lommer. Av. Skam!

Men jeg gjør.

Og syklusen gjentar seg igjen som en buddhistisk moralhistorie.

Jeg skjønte at jeg ville bli sittende fast i denne uendelige syklusen av tanntrådsfeil og periodontal skam for alltid.

I stedet fant jeg endelig en måte å unnslippe de flossing ouroboros og nå periodontal nirvana.

De siste tre månedene har Jeg har ikke savnet en eneste natt med tanntråd. Det er den lengste tanntråden jeg noensinne har hatt i alle årene jeg har hatt et komplett sett med tenner.

For å takke for det har jeg en atferdsforsker og AC / DC.

Floss One Tooth + AC / DC = Flossing Habit

Noen uker før begynnelsen av det nye året leste jeg atferdsforsker BJ Foggs bok Små vaner. (I februar, Jeg hadde ham på AoM-podcasten for å snakke om det.) I sin bok legger Fogg ut forskningsstøttede taktikker for å gjøre enhver intensjon til en inngrodd vane.

Etter å ha utbenet tipsene hans, begynte jeg umiddelbart å implementere dem for til slutt å gjøre tanntråd til en vane for meg selv. Siden den gang har jeg ikke savnet en eneste natt med tanntråd.

Fogg's Behavioral Design Model er en veldig tydelig, mangesidig tilnærming til å gjøre gode vaner eller bryte (han foretrekker ordet 'untangling') dårlige. Hver del av modellen kan finjusteres ut fra din nåværende situasjon og personlige mål.

To deler av Foggs Behavioral Design Model var ekstremt kraftige for å gjøre tanntråd til en vane for meg:

  1. Gjør vanen liten
  2. Feir etter å ha fullført vanen

Floss One Tooth

Fogg gjør den intuitive observasjonen at jo større og mer utfordrende målet ditt er, jo mer motivasjon trenger du for å oppnå det.

En av de store hindringene som hindrer folk i å danne gode vaner, er følgelig at de svinger for gjerdene, og tenker at det høye motivasjonsnivået de føler når de først setter målet, vil være med dem.

Det gjør det selvfølgelig ikke. Og når motivasjonen deres alltid flagger, sier folk: 'Til helvete med det!' og chuck ideen helt.

For å motvirke denne tendensen anbefaler Fogg å gjøre vanen din så liten og enkel som mulig, noe som i stor grad tar motivasjonsfaktoren ut av ligningen.

For tanntrådsvanen betyr det å gjøre det til et mål å bare bruke en tann per natt.

Det er det. En enkelt tann.

Nå, med tanntråd bare en tann (teknisk sett kommer du mellom to tenner), vil det ikke forbedre din generelle tannlegehelse med en gang. Men det er ikke poenget. Poenget er å gjøre tanntråd til en vane, som til slutt vil føre til forbedret tannkjøtthelse. Selv om du er sliten og vil krype i sengen etter å ha børstet chompers, er alt du trenger å gjøre for å føle deg vellykket, å bruke tanntråd med en enkelt tann.

Så det var det jeg gjorde. Hver natt ville jeg bruke en ensom tann etter tannpuss. Jeg ville skifte hvilken tann jeg brukte tanntråd hver natt, men det var alltid bare en.

'Ok, greit,' tenker du kanskje, 'Så du har gjort det til en vane å bare bruke en tann. Men når øker du målet ditt og legger til flere tenner? ”

Fogg har et overraskende svar her: det gjør du ikke.

Du løfter ikke målet på målet ditt, som gjenstår å bruke en tann hver natt. I stedet, hvis du har lyst til å bruke flere tenner, tillater du deg selv å gjøre det. Og du naturlig vil har lyst til å bruke tanntråd i det aller meste av tiden. Den vanskelige delen med å gjøre de fleste ting er å komme i gang; Når du har kommet i gang, vil du vanligvis fortsette.

Slik spilte det ut i min egen erfaring. Jeg fant meg selv naturlig, smertefritt, frivillig, og tilføyde flere tenner etter hvert som dagene gikk til til slutt, jeg tok tanntrådene mine i en enkelt økt. Men jeg har aldri oppgradert målet mitt; det er fortsatt å bare bruke en tann. Slik som Fogg forutsier, når jeg bruker tanntråd alle tennene mine hver kveld, føler jeg meg som en fantastisk overprestasjon. Jeg legger meg og føler meg som en sjef.

Svært innimellom er det fremdeles en natt da jeg er veldig sliten og bare vil krype i sengen uten å bruke tanntråd i det hele tatt. På disse nettene går jeg tilbake til tanntråd bare en tann. Det jeg derimot aldri sier lenger, er: 'Til helvete med det!' I verden av Små vaner, å gjøre noe er alltid bedre enn å gjøre ingenting.

Så å begynne i det små med en tann spilte en stor rolle i tanntrådsvanen min, men hva egentlig sette vanedannelsesprosessen i overdrive feiret hver gang jeg fullførte målet mitt.

Og det er der AC / DC kommer inn.

Flossing Your Teeth to a Celebratory Soundtrack

En nøkkelkomponent i Fogg Behavioral Design Model er at følelser skaper vaner. Ikke repetisjon. Ikke viljestyrke. Følelser.

Hvis noe føles bra når du gjør det, fortsetter du å gjøre det. Enkelt og greit.

Trikset er imidlertid at den gode følelsen må komme rett etter du gjør oppførselen. Jada, jeg vil ha det bra når tannpleieren forteller meg at jeg ikke har noen skamlommer på mitt neste tannlegebesøk, men det er for langt i fremtiden til å ha stor innvirkning på oppførselen min nå.

Så hvordan får du deg til å føle positive følelser etter tanntråd med en enkelt tann?

Ifølge Fogg feirer du denne lille prestasjonen. Feiringen din kan ha hvilken som helst form. Det må bare være 1) øyeblikkelig, og 2) virkelig få deg til å føle deg bra.

For noen mennesker vil et enkelt smil fungere som en feiring. For andre gjør en knyttnevepumpe i lufta susen.

Jeg prøvde dem, men de fungerte egentlig ikke for meg. De tillot meg ikke å oppleve det Fogg kaller 'skinne' - den varme gløden fra seieren.

Men så snublet jeg inn på en feiring som turboladet dannelsen av tanntrådsvanen min: Jeg synger / munner introgitarriffen til AC / DCs 'Back in Black' hver gang jeg tenner en tann. I tankene mine forestiller jeg meg at AC / DC setter på en personlig konsert for å feire tanntråd.

Når jeg er alene, bråker jeg hørbart. Hvis Kate er på badet, blir jeg helt imaginær, så hun slipper å høre meg beatboxing riffen. Jeg er en gjennomtenkt mann.

I tre måneder har jeg fortsatt imaginære AC / DC-konserter i hodet mens jeg bruker tanntråd.

Er det dumt? Vel, det fungerer, så hvem bryr seg?

* intens gitarriff med munnstøy *

Konklusjon

Der har du det. Hvordan jeg til slutt gjorde tanntråd til en vane. Begynn å bruke tanntråd bare en tann. Feir straks med AC / DC.

Denne metoden kan justeres og brukes til en rekke vaner. Drikker vann. Å spise grønnsaker. Gjør push-ups. Journaling. Meditasjon.

Velg en oppførsel.

Start bittelitt.

Feire straks.

Jeg anbefaler på det sterkeste å sjekke ut intervjuet jeg gjorde med BJ. Vi går nærmere inn på modellene og metodene hans. Det er virkelig kraftige, livsforandrende ting.

Jeg gleder meg til mitt neste besøk hos tannpleieren. Når hun forteller meg at jeg ikke har noen lommer av skam, vil jeg be henne om å ta parodontalsonden fra munnen min, for bedre å bryte ut i et lite 'Back in Black.'