Find the Wild in Your Own Backyard: Rock Climbing in Jasper, Arkansas

{h1}

Jeg har lyst på meg som en friluftsmann. Jeg elsker å slå leir, vandre, kano. Jeg tror virkelig at det å komme seg ut i naturen er en viktig bryter av mandighet. Vi har alle litt vilt i oss, og jo mindre tid vi tilbringer i naturen, jo mer koblet fra det kjerneaspektet av vårt vesen blir vi. Etter min erfaring er det rastløshet, depresjon og en tydelig uvelhet som er så vanlig for det moderne livet, hvis du ikke rive ut i skogen med jevne mellomrom.


Men siden jeg var pappa til to små barn og bodde i forstedene til Tulsa, Oklahoma, følte jeg alltid at mulighetene for friluftsliv var begrenset. Det er noen statsparker i nærheten, men de er ikke noe å skrive hjem om. Campingplassene ser ut som en slags temmet forstadspark, komplett med velstelte plener. Ikke veldig vill. Og mens jeg vet det er mange mennesker som ikke har noe imot å ta ungene sine på camping, vil Kate og jeg heller vente til tykene er tom for bleier før vi tar dem med.

Hvis jeg ønsket å gå et sted veldig kult, skjønte jeg at jeg måtte fly eller ta en lang biltur, men da ville jeg trenge å finne noen som kunne se kiddoer i minst flere dager. Svigerforeldrene mine var villige til å se på barna en helg, men det virket ikke som om jeg kunne gjøre noe eller gå hvor som helst som var verdt det på bare to dager. Jeg følte meg ganske fast.


Som jeg har diskutert før, Jeg har riktignok opplevd akutte tilfeller av FOMO snakker med redaktøren vår og samfunnssjef Jeremy eller herrene på Huckberry. Jeremy bor i Denver, Colorado og har mange vakre nasjonal- og delstatsparker til disposisjon. Han og kona kommer ganske ofte ut på fjellet for å vandre. Hver gang jeg hører ham snakke om sine nylige utendørsopplevelser, blir jeg litt misunnelig. Huckberry-gutta bor i min favorittdel av California - San Francisco. De er bare en kjøretur fra Redwood National Forest samt Yosemite National Park. Å bla gjennom Instagram-feeden fyller meg ofte med FOMO.

Men i det siste har jeg tenkt litt. På en eller annen måte bygde jeg opp denne dumme ideen om at hvis jeg ikke kunne vandre eller slå leir i Sierra Nevadas eller Rockies, kan jeg like godt ikke prøve å komme meg ut i naturen.


Hvor dumt og selvdrepende er det? Patetisk. Jeg har lenge kranglet det bare fordi du ikke kan ta en jakt i sin mest ideelle eller “autentiske” form, betyr ikke at du ikke kan gjøre noe. Visst, jeg kan ikke komme til Yosemite akkurat nå, men det burde ikke hindre meg i å oppleve Mother Nature nærmere hjemmet. Jeg elsker utendørs, så i stedet for å velte meg i FOMO bestemte jeg meg for å finne noe eventyr i min egen hage.



Jeg dro opp Google Maps og ga meg selv en tre-timers kjøreturradius rundt Tulsa for å finne et vilt eventyr. Det er lenge nok til å virkelig komme vekk fra Tulsa, men kort nok til at det ikke suger opp en hel dag. Jeg hadde hørt gode ting om Ozarks, så jeg bestemte meg for å legge kursen til Arkansas.


Så tenkte jeg på hva vi egentlig skulle gjøre på helgeeventyret vårt. Kate og jeg har allerede campet mye, så jeg ønsket å prøve noe annerledes for virkelig å komme oss ut av sporet så mye som mulig. Jeg kom på to utendørsaktiviteter som jeg nesten ikke hadde noen erfaring med: fjellklatring og kajakkpadling.

Jeg visste at Darren Bush (en av våre faste bidragsytere) hadde anbefalt Buffalo River som en av de beste villmarkskano- og kajakk-turene i landet, så jeg brukte innlegget hans å finne en outfitter. Nå måtte jeg bare sette opp en fjellklatringstur. Min klatreopplevelse var begrenset til en enkelt utflukt på et innendørs treningsstudio, så jeg visste at vi trengte en guide til ... ahem ... vis oss tauene. Jeg spurte rundt og kom med et tips til Horseshoe Canyon Ranch i Jasper, AR. Da foreldrene til Kate gikk med på å ta barna en helg, var vi låst og lastet.


Total tid brukt på planlegging av denne turen? Omtrent en time.

Jeg innrømmer at forventningene mine var ganske lave utover helgen. Ville det å løpe bort så kort tid til og med være verdt, og kunne Ozarks virkelig tilfredsstille mitt ønske om vakker, vill natur? Jeg mener, jeg hadde sett noen bilder og hørt noen gode ting, men kom igjen. Hvordan kan det være like bra som Green Mountains of Vermont (hvor jeg har tilbrakt flere somre) eller Sierra Nevadas (dit jeg drømmer om å dra)? Kan det til og med være god fjellklatring i dette området av landet? Ville Buffalo River bare se ut som Arkansas River her i Tulsa (som vanligvis ikke er en så pittoresk sandbar)?


I løpet av to innlegg vil jeg dele svarene mine på disse spørsmålene. Disse innleggene vil være en del reiseskildring, og en del veiledning, alt med målet å inspirere deg til å finne noe vilt og eventyr i din egen bakgård.

I dag deler jeg min erfaring med fjellklatring på Horseshoe Canyon Ranch og fotturer i Ponca Wilderness Area.


Fjellklatring i Jasper, Arkansas

Kate og jeg dro av kiddoen hjemme hos Nana og JaJu tidlig fredag ​​kveld og dro til Jasper, AR. Vi ankom Horseshoe Canyon Ranch rundt kl. 22.00. Total reisetid var som planlagt litt over tre timer.

H.C.R. er en dude-ranch som sprer seg over 350 dekar med vakkert, robust Ozark-landskap. På vei inn traff jeg nesten en av hestene som de lot streife fritt om natten. Da vi ankom, bosatte vi oss i den rustikke, komfortable hytta vår. Teltcamping er tillatt på eiendommen, og normalt hadde vi vært oppe for det, men siden Scout var bare to måneder gammel den gangen, kunne sjansen til å sove uavbrutt i en ekte seng rett og slett ikke overgis. Kate og jeg slo sekken så snart vi kom inn; neste dag var en fullpakket reiserute.

Horseshoe canyon ranch jasper Arkansas.

Utsikten fra verandaen til hytta vår: Horseshow Canyon Ranch

Da vi reiste oss om morgenen, gikk vi ut av hytta og tok inn den fantastiske utsikten. Høstløvverket var like forbi toppfarge, men fortsatt ganske levende. H.C.R sitter ved siden av Buffalo National Wilderness Area, ligger i en dal som er flankert av store sandsteinsbløffer. På disse bløffene er der vi skulle klatre.

Etter å ha blitt omtalt i store fjellklatringsmagasiner, har Horseshoe Canyon Ranch blitt noe av et klatretekka de siste årene, og er en av de fremste stedene i Sørøst. Når kulde og snø kommer til andre områder av landet, går klatrere på alle nivåer til ranchen for å forlenge sesongen. Mannskapet på H.C.R har bygget over 400 klatreruter av ulik vanskelighetsgrad inn i dalens bløffer.

Vår guide for vår halvdag med klatring var Jason Roy. Han er det du kan forestille deg at en fjellklatringguide skal være - avslappet, morsom og ekstremt tålmodig med noobs som oss.

Tau bundet for fjellklatringsknute.

Mann, fjellklatring, opp, klippe, med, tauhjelm.

Vi startet dagen på en kort stein for å lære det grunnleggende - hvordan vi kan knytte oss sammen, sammen med noen grunnleggende klatreteknikker.

Mann Brett klatrer opp klippen med tauhjelm.

Den store takeawayen på treningen vår var at fjellklatring ligger helt i beina. Før min en-til-en med Jason hadde jeg en tendens til å bare stole på overkroppsstyrken. Nå vet jeg bedre.

Mann som sjekker utsikten.

Klatringene i seg selv var flotte. Jason gjorde en fantastisk jobb med å finne vår 'flyt' -sone - de rutene som verken var for lette eller for vanskelige for oss.

Utsikten fra toppen av fjellet.

Utsikten fra toppen av fjellet.

Den beste delen var definitivt utsikten fra toppen. Høstfargene var fantastiske, og landskapet så veldig ut som min elskede Vermont.

Jason var nådig nok til å ta del i noen få korte videoer som fungerer som en primer for fjellklatring. Vi går gjennom det grunnleggende, fra hvordan du knytter deg til grunnleggende klatrefotarbeid.

Jeg opprettet også en video av klatreopplevelsen min. Jeg eksperimenterte med en Bli profesjonell, slik at du kan se stigningen fra mitt synspunkt.

Jeg var utrolig imponert over ranchen (gleder meg til å ta med barna dit), og imponerte over drapsklatring tilgjengelig der. Hvem visste at det var et superkult klatreflekk i min egen hage?

Vandring i Ponca villmarksområde

Villmarken er:
'... et område der jorden og dets livssamfunn ikke blir trammet av mennesket, hvor mennesket selv er en besøkende som ikke blir igjen.'
'... land som beholder sin urprakt og innflytelse, uten permanente forbedringer eller menneskelig bolig.'
'... primært påvirket av naturkreftene, med avtrykk av menneskets arbeid i det vesentlige umerkelig.'

–Utdrag fra villmarksloven av 1964

Brett vandrer i skogen.

Etter vår fjellklatringstur tok vi anbefalingen fra guiden vår og gikk en tur i Ponca Wilderness Area. Ponca-villmarken har over 11 000 dekar land full av, som Arkansas Travel Bureau uttrykker det, 'naturskjønne fossefall, majestetiske bløffer, eldgamle huler, fjellbekker, historiske gårder og ulendt terreng.' Alt går langs Buffalo National River.

Vi startet fra stien på Kyle's Landing campingplass og fulgte Indian Creek Trail, og splittet deretter videre til en annen sti hvis navn unnlater meg. Vi brukte mye av tiden på å vandre i en tørr elveleie som gikk gjennom en kløft. Høstfargene var fantastiske og luftige. Perfekte høstturforhold. Jeg undret meg igjen over hvor mye naturen minnet meg om Vermont.

Se først på buffalo national river.

Vår første titt på Buffalo National River.

Jeg elsker å vandre. Kate og jeg fortsatte å be hverandre om å få vår “skogbad”I. Det ville ta en stund før vi igjen kunne bli omgitt av naturen. Jeg fuktet i naturen så mye jeg kunne, og vi gikk mest i stillhet. Vi er begge typen som liker å la tankene våre vandre i en slags meditativ tilstand mens vi vandrer. Innimellom gikk en av oss sammen med en slags tanke, og vi ville ha en diskusjon, men vi ble bare fuktet av skjønnheten rundt oss.

Brett vandrer på steiner i skogen.

Det var knapt noen på stien, men på vei tilbake løp vi inn i et par og begynte å prate. De var perfekte eksempler på sørlig gjestfrihet: vennlig, varm og ivrig etter å dele informasjon med oss ​​utenforstående. De var fra området, så de hadde masse dop på hvor de beste turene og severdighetene var. Vi innså hvor mange fantastiske stier som ventet på å bli oppdaget i området, og vi lovet å gå tilbake til dette vakre stedet igjen for å utforske dem.

Vi gikk sannsynligvis en halv time ut. Vi ønsket å komme til slutten, der en vakker foss ventet, men det begynte å bli mørkt, og vi hadde tåpelig forsømt å få frem lommelykter, så vi dro tilbake til bilen. Det var blitt mørkt da vi kom tilbake til løypehodet, så vi tok en god beslutning. Vi dro til vårt neste reisemål - det utrolig kalt Yellville, AR - som var omtrent en time nordøst.

En brann brant sterkt i peisen.

Vi hadde booket den overnattingen på Silver Run hytter - ligger bare et par minutter fra kajakkutstyret vi vil bruke om morgenen. Hytta vår var sjarmerende og rustikk, og det var en ildsted i ryggen, så vi brukte en god time på å sitte rundt den og fortelle om dagens eventyr og snakke om familiens og personlige mål. En perfekt måte å avslutte dagen på.

Neste uke vil jeg fortelle om kajakkturen vår nedover Buffalo National River og tilby en primer for å plukke den beste kajakken fra Darren Bush. Inntil da, vær vill vennene mine.

Hva er noen mindre kjente ville steder i hagen din? Del med oss ​​i kommentarene!