Ikke vær en pinne i gjørmen: Hvorfor du bør la barna bli skitne

{h1}

Redaktørens merknad: Dette er et gjestepost fra Ben Greenfield.


Spiste du dine egne boogers da du var liten?

Vel, det viser seg at vi faktisk kan ha en medfødt tilbøyelighet for å innta denne organiske delikatessen. Studier har vist at et barns snot faktisk huser bakterier som når de spises, bidrar til å styrke kroppens eget naturlige immunsystem. Ikke bekymre deg, det betyr ikke at du trenger å høste barna dine boogers og mate nuggets tilbake til dem, men det fremhever det faktum at vi trenger å la barna våre bli skitne.


Jeg må innrømme: da mine skinnende, nye tvillingbaby-gutter ble brakt til verden for snart seks år siden, hadde jeg absolutt tvil om verdien av å la de myke og uskyldige kroppene deres rulle, krype og kle seg blant skitt og smuss. Men siden da - spesielt etter å ha lært hva jeg skal dele med deg - har jeg blitt ekstremt slapp, og guttene mine klatrer nå opp og ned husdyr nær huset vårt og elefantene i utviklingsland, velter som svin i hver sølepytt de finn, og spis håndfull oliven med ansikter og hender fremdeles farget fra å utforske hvert hjørne av garasjen og bakgården.

For å forstå hvorfor jeg ikke er så opptatt av bakterier, og hvorfor du ikke burde være det heller, må du forstå et konsept som kalles hygienehypotesen, sammen med to andre viktige hypoteser. I et nøtteskall hevder disse hypotesene at når eksponering for parasitter, bakterier og virus er begrenset tidlig i livet, står barn overfor større sjanse for å få allergier, astma og andre autoimmune sykdommer i voksen alder. La oss fordype oss i disse teoriene litt mer detaljert.


3 Viktige hypoteser

Vintage små gutter som leker i skitt og gjørme.



Selv om ideen om at eksponering for visse infeksjoner kan redusere risikoen for allergi ikke er ny, var Dr. David Strachan en av de første som formelt foreslo den som “hygienehypotesen” i vitenskapelig litteratur. I avisen påpekte Strachan at de allergiske sykdommene høysnue og eksem var mindre vanlig hos barn fra større familier fordi de sannsynligvis ble utsatt for flere bakterier gjennom søsknene. Siden den gang har epidemiologiske studier bekreftet den beskyttende effekten av ikke bare stor familiestørrelse, men også av oppveksten på en gård.


I en artikkel fra 2003 i et tidsskrift for immunologi foreslo Dr. Graham Rook hypotesen om 'gamle venner' og argumenterte for at eksponeringene som er nødvendige for å øke immuniteten, faktisk ikke er utviklet i barndommen eller under noen annen nylig utviklet smittsom eksponering, men i stedet er avledet fra mikrober til stede siden jeger-samler-tid, når det menneskelige immunforsvaret utviklet seg. Rook foreslo at mikrober som utviklet seg sammen med immunforsvar fra pattedyr er eldgamle, og at vi har blitt så avhengige av dem at immunforsvaret vårt verken kan utvikle seg eller fungere ordentlig uten disse indre mikrober. Disse mikrober inkluderer arter som bor i huden vår, tarmen og luftveiene, og dyrene vi lever med; det inkluderer også organismer som symbiotiske bakterier, virus og helminter (AKA-parasitter eller ormer) som etablerer kroniske infeksjoner eller bærerstatus som vi faktisk tåler og som hjelper oss med å utvikle spesifikke immunregulerende responser.

Til slutt, i løpet av de siste årene, har hypotesen om 'mikrobielt mangfold' dukket opp, som hevder at helsen og mangfoldet i bakteriearter i tarmslimhinnen vår er en nøkkelfaktor for å styrke immunforsvaret. Dette er fornuftig, siden Dr. Rook sammenlignet det embryonale immunforsvaret med en datamaskin som inneholder mange programmer, men sparsomme data. Under graviditet og barndomseksponering for forskjellige organismer bygger immunforsvaret en 'database' som lar det identifisere og svare på skadelige stoffer i det indre eller eksterne miljøet. Denne hypotesen om mikrobielt mangfold er også grunnen til at vaginal fødsel av babyer er ideell - en nyfødt blir utsatt for en rekke gunstige bakteriearter på sin tur gjennom skjeden.


Hver av disse hypotesene er basert på det generelle begrepet oppregulering av kroppens T-celler som respons på smittsomme stoffer - og ser ut til å være godt støttet av epidemiologiske data. Mange studier har vist seg at en rekke immunologiske og autoimmune sykdommer er mye mindre vanlig i utviklingsland enn industriland, og at innvandrere til disse industrilandene utvikler immunologiske lidelser som astma bare når de ankommer og tilbringer lang tid på det nye stedet.

Selv om det ikke er noen bevis som støtter ideen om at å redusere vår moderne praksis for renslighet og hygiene vil ha noen innvirkning på frekvensen av kroniske inflammatoriske og allergiske lidelser, er det en betydelig mengde bevis at våre nåværende vaner faktisk øker risikoen for smittsomme sykdommer!


Visst, ikke alle bakterier er like, og det er definitivt noen situasjoner der du vil beskytte barna dine. For eksempel, hvis tilfeller av MRSA (staphinfeksjoner), rabies, meslinger, rotavirus, miltbrann eller ebola feide gjennom byen din, ville det være en god ide å holde barna innendørs og ikke sparke dem ut for å svette og blåse snør med de andre barna. Men denne typen situasjoner er få og langt mellom.

Så forhåpentligvis forstår du nå at det ikke er tilfeldig at vi i vår moderne tid med antibiotika, antibakteriell håndsåpe, flaskekoking og daglig bading, opplever nye og enestående forekomster av problemer som autoimmunitet, autisme, ADD, matallergi, lekk tarm og fedme hos barna våre.


10 måter å bli skitten på

Vintage gutter som leker i gjørmehull.

Nå som du forstår årsakene til at bakterie- og bakterieeksponering og til og med parasitteksponering kan være nyttig for et barns utviklingsforsvar, er det på tide å fordype deg i det nitty-gritty: hvordan å bli skitten! Selv om barnet ditt ikke ble født via vaginal fødsel, er det mange andre måter å gjøre barna dine 'skitne'. Her er ti:

1. La barna smake på ting - Selv om den naturlige reaksjonen din kan være å slå den håndfull bladene, skittent gress, søleklump eller litt misfarget snøball fra barnets utforskende hender, motstå trangen! Det samme gjelder tilbøyeligheten deres til å gnage på handlekurven til dagligvarehandelen, slikke tilfeldige vinduer og tygge på sikkerhetsbeltene i bilen. La barna dine eksperimentere med å berøre, håndtere og til og med smake på den naturlige verden rundt dem. Barna mine kysser hunden vår på leppene. Da de var spedbarn, så jeg ofte på dem slikke offentlige baderomsgulv på kaffebarer, krype gjennom flyplasser med nesen mot bakken og til og med rive bleiene av og spise sin egen kjepp. Dette kan avsky deg og få foreldrene dine, det omsorgsfulle hjertet til å hoppe ut med en antibakteriell tørk, men ærlig talt oppveier proffene ulempene når det gjelder barnas nese og munn som kommer ned og er skitten av naturen.

2. Don't Be A Bottle Boiler - Visst, akkurat som alle andre retter, vil du rengjøre væske og matrester fra flasker (eller smokker) hver gang og igjen via kok eller vask, men du trenger ikke å være en forelder som nukes smokken hver gang den berører teppet eller koker flaskens brystvorte etter at hunden snuser det. Barna dine kan (og bør) spise eller drikke fra litt kimfargede overflater i ny og ne.

3. Unngå antibakterielle såper - Når jeg henter barna mine fra barneomsorgen på YMCA helseklubb, får jeg noen ganger rare blikk fra de andre foreldrene, fordi jeg går ut av min måte å minne barna mine på å ikke bruke den antibakterielle håndsåpen. Ved å stadig bruke antibakterielle såper og håndrensere kan vi ikke bare hemme immunutviklingen hos barna våre, men kan også skape 'superbugs' eller øke bakterieresistensen til farmasøytiske og naturlige antibiotika i noen bakterier. Så hold deg til gammel såpe og vann, og til og med med disse forbindelsene, unngå overdreven håndvask.

4. Unngå antibiotika - Ikke skynd deg ut og ta en Z-Pack, en antiviral medisinering, eller pump barnet ditt full av antibiotika når de får influensa eller blir slått ned av en stygg insekt. Dette kan skape lignende bakterieresistensproblemer som antibakterielle såper. På baksiden, hvis barnet ditt er alvorlig nede for å telle med influensa, må du kanskje være bekymret for potensielle konsekvenser som lungebetennelse, bronkitt eller bihulebetennelse. I dette tilfellet anbefaler jeg at du ser på naturlige måter å øke antallet hvite blodlegemer eller introdusere naturlige antivirale eller antibakterielle stoffer, slik som astragalus, oregano, echinacea, goldenseal og elderbær tinkturer. (Les en av de beste artiklene jeg noensinne har lest om disse naturlige immunforsvarene.)

5. Besøk gårder og ha kjæledyr - Du trenger ikke fly til Asia og leke med aper og elefanter for å utsette barna dine for gunstige ormer og bakterier. I stedet er det bare å gå på en og annen felttur til din lokale gård for å klappe sauene eller mate hestene. Kjæledyr teller også; katter, hunder, gerbils, marsvin og til og med fisk kan utsette barn for en rekke bakterier, bakterier og andre levende organismer de ellers ikke kan møte. I en moderne tid med virtuelle kjæledyr, bør du vurdere å være den forelderen som i stedet bygger en bakgård hønsehus eller besøker dyrebutikken for en og annen bursdagsgave.

6. Øk tiden med andre barn - De første årene på skolen hjemmelagde vi tvillingguttene våre, men vi gikk også ut av veien for å sette dem i gymnastikk, der de klarte å tumle rundt på et litt skittent gulv eller matte omgitt av andre barn. Vi sørget også for hyppige besøk til treningsstudioets barnepass, i tillegg til at de deltok i basketball, tennis og fotball. Vi sendte dem også til musikkleirer, skiskole og en rekke aktiviteter utenfor skolen som utsatte våre små barn for andre barns sniffing, hud og svette.

7. Spis en rekke kultiverte matvarer - I årevis har jeg fortalt kona mi at hun trenger å skrive en kokebok som heter Skittent kjøkken (god idé, ikke sant?) - med henvisning til mengden laktofermentering og bruk av bakteriekulturer hun bruker under matlaging. Jeg elsker denne tittelen fordi den refererer til et bredt utvalg av 'skitne' bakterier i matvarer, som inkluderer natto, kimchi, kefir, sylteagurk, yoghurt, surkål, rakfisk, poi, kombucha og til og med sjokolade. Husk at det er mangfold som er viktig - og bare å mate barnet ditt den samme probiotiske pillen dag etter dag vil sannsynligvis ikke være tilstrekkelig stimulans for immunforsvaret.

Vintage, liten jente, leking, inn, skitt, graving, hole.

Bildekilde

8. Spill utenfor - Jeg skulle ønske dette tipset kunne si seg selv, men den triste sannheten er at en stor andel av barna bruker mer tid innendørs på Wii, PlayStation og Xbox enn at de blir skitne utendørs. På en hvilken som helst fin ettermiddag sparker vi barna våre ut i bakgården for å utforske, og siden de var små småbarn, kommer de alltid tilbake med skitt under neglene, gjørme rundt nese og munn, og ugress og ville gress ligger i klærne. Dette er alle immunsystemforsterkere som oppveier ulempen med å vaske skitne barn. Selvfølgelig har barna våre lært førstehånds herjingen av kløende giftig eføy, de skarpe broddene til et hornet rede og utslett fra tricycle triks og sykkelulykker, men disse proffene oppveier også ulempene, og det er greit å være stolt av en skitten , oppskåret gutt som setter seg til middag ved spisebordet. Som fører meg til mitt neste punkt ...

9. Ikke bad / dusj hver dag - I vår post-viktorianske, renslighetsbesatte kultur kan det være fristende å gi barna våre et daglig varmt bad, etterfulgt selvfølgelig av et perfekt hår-do og et fargekoordinert antrekk fra The Gap. Men noen ganger er det greit å la skitt gjære på barnet ditt. Om sommeren går guttene våre ofte to eller tre dager i å bli skitne og leke ute uten en såpestykke i sikte - og mens de blir litt stinkende og flekkete, er dette en fantastisk stimulans for immunforsvaret deres. La smuss og jordbaserte organismer trives på barnets hud!

10. Ikke gjør for mye tøybelastning - Bakterier, smuss og bakterier trives på klær. Før du leser denne artikkelen, kan det hende du har blitt fristet til å ta dette som et tegn på å ta daglig tøy til noe av barnets skitne ting. Og selv om du ikke nødvendigvis ikke skal sende barnet ditt til sport, skole og sosiale arrangementer som lukter eller ser ut som en grisehule, er det greit å gi klær noen gode klær før hvitvasking - på samme måte som du ikke trenger å være konstant kokende flasker og smokker. Det meste av tiden er det greit for barn å lukte litt som ... barn.

Sammendrag

Mens denne listen over måter å gjøre barna dine skitne på ingen måte er omfattende, forhåpentligvis får det hjulene dine til å snu om å utsette barna dine for (gisp!) Patogene organismer - inkludert bakterier, ormer, parasitter, bakterier, sopp, virus og til og med andre syke barn eller skitne dyr. Dette kan være en av de beste favorittene du kan gjøre for barna dine, og du vil sannsynligvis gi dem en fordel senere i livet, spesielt sammenlignet med barn som vokste opp i en boble. Og hvem vet, ditt eget immunforsvar kan ha nytte av det også, og du vil ha en mindre grunn til å bli opptjent når den lille nyser i ansiktet ditt, hoster ved bordet eller sporer et spor av skitt inn i huset!

__________________________________

Ben Greenfield er en tidligere kroppsbygger, Ironman triatlet, spartansk racer, trener, høyttaler og forfatter av New York Times bestselger Utover trening: Mestring av utholdenhet, helse og liv. I 2008 ble Ben kåret til NSCAs Personal Trainer of the Year og ble i 2013 kåret av Greatist som en av de 100 mest innflytelsesrike menneskene innen helse og kondisjon. Ben blogger og podcaster kl www.BenGreenfieldFitness.com, og bor i Spokane, WA sammen med sin kone og tvillinggutter.