Beskrivelser av mannlighet: Philippe Viannay

{h1}


Redaktørens merknad: Det er vanskelig å beskrive mannlighet isolert - det vil si bortsett fra menn og kjøtt som inneholder den. Det er noe du instinktivt kjenner igjen og føler når du møter det i en annen. Som sådan er en av de beste måtene jeg har kommet til å forstå mannlighet gjennom beskrivelsene menn har gitt av andre menn de beundret. Noen ganger kommer jeg over disse i bøkene jeg leser, og synes de er veldig rørende og stemningsfulle. Mer enn noen direkte analyse av manndom, minner disse indirekte øyeblikksbildene meg om hva slags mann jeg ønsker å være. Så jeg skal dele favoritten min “Beskrivelser av mannlighet” innimellom i håp om at de vil ha en lignende effekt på deg.

Følgende beskrivelse er uttalt av Jacques Lusseyran - den blinde, tenåringslederen til en fransk motstandsgruppe under andre verdenskrig - i hans må-lese bok, Og det var lys. Jacques beskriver første gang han og hans landsmann, Georges, møtte Philippe Viannay, en militærtankoffiser og universitetsstudent, for å diskutere et samarbeid mellom de to ledernes respektive motstandsorganisasjoner. Den 26 år gamle Viannay var grunnleggeren og sjefredaktøren for Forsvar av Frankrike, Frankrikes største underjordiske avis med et opplag på nesten en halv million.


Motstand jagerfly var stadig bekymret for å alliere seg med noen som skulle vise seg å være en forræder. Men Jacques - hvis andre sanser hadde blitt forhøyet etter å ha blitt blindet som en gutt og var kjent for sin evne til å lese andre mennesker og avgjøre om de var venn eller fiende - visste straks at Philippe var en mann som man kunne stole på og fulgt hengiven.

31. januar omtrent klokka ti om morgenen skjelvet Paris i kulde, selv om solen skinte - det er akkurat så tydelig at detaljer kan innprentes i minnet - Georges og jeg ventet på Philippe. Jeg må innrømme at vi ikke hadde store forhåpninger om denne hendelsen. Til tross for Roberts velsignelse var vi på vakt med hvert hår som stritter. “Vær så snill,” sa Georges til meg, “hvis denne personen ikke behager deg, gi meg et slags tegn for å holde munnen. For offiserer har jeg svakhet. Og hvis han er offiser i den vanlige hæren, vil jeg sannsynligvis miste peiling. '


Det var ikke en profesjonell offiser som kom gjennom døren, men en stor skurk av en mann. Over seks meter høy, bred i brystet, med sterke armer og kraftige hender, et raskt og tungt skritt, kom følelsen av broderlig beskyttelsesevne ut fra hans person. Dessuten hadde han en stemme som var varm, men ikke veldig resonant, en stemme som kom nær deg umiddelbart, som kom rett inn i deg fordi den var så overbevisende.



Jeg beskriver ham dårlig. Dette var ikke en mann jeg nærmet meg, men en styrke. Det var ikke nødvendig å fortelle deg at han var leder. Han kunne håndtere seg selv som han ville, spredte seg i hver lenestol i rommet, trekke opp buksa og klø seg på benet, være uforståelig på grunn av et sprutende rør som kom i veien for talen hans, løp hendene gjennom håret, stille taktløse spørsmål og motsette seg selv. I løpet av de første ti minuttene av møtet hadde han gjort alle disse tingene mange ganger, men på en eller annen måte hadde du ikke noe imot dem.


Hans komme la en myndighetskappe på skuldrene dine. Velvære du følte i de omsluttende brettene var noe du ikke kunne inneholde. Hans autoritet var ikke falsk og absolutt ikke beregnet. I stedet var det som trollformelen som ble gitt av noen kvinner så snart de kom nær deg. Du ble forført, du ble nesten lammet, i det minste til å begynne med. I løpet av den første halvtimen ville Georges og jeg ha vært fysisk ute av stand til å gi uttrykk for den minste innvendingen.

Jeg så på denne uformelle, stormfulle djevelen foran meg og lurte på hva slags monster vi hadde trukket fra hyllen hans. Men det var ikke bra at jeg kalte på all sinnets nærvær og all mistilliten jeg hadde igjen, jeg klarte ikke å bli forstyrret. De sier at styrke fortryller. Magnetismen til denne mannen var hans styrke.


Han så ut til å ha endeløse gruver med energi. Han utstrålte følelse, hensikt og ideer. Her var et reelt fenomen. Han ristet på hårmanen, strakte armene som om han var lat, og ble så plutselig oppmerksom, han var samtidig stor og god, mild, pratsom, hemmelighetsfull, presis som urmaker og vag som en fraværende professor. Tillit og meningsløse generaliseringer ble blandet sammen i talen hans.

Siden han startet en time før, hadde vi fått vite at han var gift og forelsket i kona, at kona hans ventet barn og at han elsket barnet allerede før det ble født. I samme åndedrag hadde han flere ganger snakket om Saint Augustine, Empedocles, Bergson, Pascal, Marshal Petain, Louis XVI og Clemenceau. Jeg kan gå god for dette, for jeg hadde hørt det med mine egne ører. Jeg kunne ikke fortelle deg hvilket parti de spilte i samtalen, men likevel var de i den. Som jeg sa var Philippe fenomenal.


På en time hadde han gitt uttrykk for hva folk flest aldri ville fortalt deg i løpet av livet. Mens du lyttet, virket det som om ingenting var igjen som ville være vanskelig å gjøre, selv i Paris i januar 1943. Han kastet løsninger på uløselige problemer rett på stedet. Han tok dem i hodet på håret, ristet dem foran sitt store ansikt, så dem rett i øynene og lo høyt. Da de fikk denne typen behandling, kom de uløselige problemene bare ikke tilbake.

Dessuten hadde Philippe en god måte å si det på: ”Under noen omstendigheter er ingenting lettere enn å være en helt. Det er til og med for lett, noe som utgjør et fryktelig moralsk problem. ” Og så begynte han å sitere Saint Augustine, Pascal og Saint Frances Xavier igjen.


Som du kanskje har gjettet var jeg forbauset, med andre ord var jeg lykkelig. Dette var ikke kjærlighetens lykke, men for alt det var lykke: min og Georges (selv om han ikke hadde åpnet munnen, visste jeg at han var like fengslet som jeg), og sist av alt lykken til Philippe. Allerede så han ut til å kjenne oss godt, selv om han knapt hadde hørt oss snakke. Han betrodde seg fullstendig, fortalte oss hvor mye godt vi gjorde ham, bar oss på salen og sluttet aldri å snakke.

Han sa at han var glad for å være i motstanden slik vi var og sammen med oss. For ham var dette siste punktet bare en detalj, og han hadde allerede avgjort det. Jeg har kanskje gitt deg det falske inntrykket at Philippe var flyktig, eller at Georges og jeg fulgte ham i et slikt tempo. Ingenting kunne ha vært lenger fra sannheten. I de dager da hvert møte var et spørsmål om liv og død, var forholdet mellom mennesker tydeligere enn i dag. Enten var man på vakt, eller så ga man seg. Det var ikke noe tredje valg, og man måtte velge raskt. La oss videre si at Philippe hadde lagt hele hånden foran oss. 'Jeg går ut,' sa han. 'Hvis det ikke fungerer, vil du ikke se meg igjen' ...

Uten ytterligere forholdsregler vendte jeg meg til Georges, så hardt på ham og hørte ham si under pusten: 'Gå videre.' Så, til Philippe, sa jeg at planene for vårt samarbeid i motstanden hadde blitt tydelige.