Utover “Sissy” Resilience: On Becoming Antifragile

{h1}

Med arkivene våre nå over 3500 artikler dype, har vi bestemt oss for å gi ut et klassisk stykke hver fredag ​​for å hjelpe våre nyere lesere med å oppdage noen av de beste, eviggrønne perlene fra fortiden. Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i desember 2013.


Hva er det motsatte av en person eller organisasjon som er skjør?

Hvis du stiller de fleste dette spørsmålet, vil de sannsynligvis si 'robust' eller 'elastisk.' Men filosof Nassim Nicholas Taleb vil si at det ikke er riktig svar.


Han hevder at hvis skjøre gjenstander gå i stykker når de blir utsatt for stress, noe som er motsatte av skjøre ville ikke bare ikke bryte (og dermed forbli den samme) når du blir satt under press; heller, det burde faktisk bli sterkere.

Vi har ikke ord til å beskrive en slik person eller organisasjon, så Taleb opprettet en: antifragile.


I boken hans, Antifragile: Ting som får fra forstyrrelseTalear hevder overbevisende at denne kraftige kvaliteten er viktig for bedrifter, regjeringer og til og med enkeltpersoner som ønsker å trives i en stadig mer kompleks og ustabil verden.



Hvis du vil lykkes og dominere, å skille deg fra flokken og bli den siste mannen som står i et hvilket som helst område i livet, er det ikke lenger nok å sprette tilbake fra motgang og volatilitet - for å bare være motstandsdyktig. Du må sprette tilbake sterkere og bedre. Du må bli antifragil.


Overleve og trives i en virvelvind av volatilitet

Først litt bakgrunn.

Tilbake i 2007 populariserte Taleb ideen om 'Black Swans' i sin bok med samme navn. I et nøtteskall er en svart svan en begivenhet (enten positiv eller negativ) 'som kommer som en overraskelse, har en stor effekt, og blir ofte upassende rasjonalisert etterpå med fordelen av etterpåklokskap.'


Lånekrisen i 2008 var en Black Swan-begivenhet, det samme var verdenskrigene. Knapt noen spådde dem, de hadde enorm innvirkning på historien, og de virket alle i ettertid.

Mange gikk bort fra å lese Den svarte svanen med denne takeaway: 'Sh ** skjer, så ikke gidder å prøve å forutsi ting.' Men som Taleb nylig twitret, er det konklusjonen 'imbeciles' når (en av de beste delene av Talebs skriving er at han ikke hakker ord). Snarere er hovedbudskapet i boken dette: “Ja, sh ** skjer. Trikset er å sette deg selv i posisjon til å overleve og til og med trives når det gjør det. ”


I Antifragile, Taleb tilbyr noen enkle heuristikker for å hjelpe bedrifter og enkeltpersoner til å trives i et liv som virvler med volatilitet. Før han gjør det, gjør Taleb imidlertid saken om at mennesker, systemer, organisasjoner, ting og ideer kan beskrives på en av tre måter: skjøre, elastiske eller antifragile.

Hvilken kategori beskriver deg best? La oss ta en titt på triaden.


Animert plakat som definerer forskjellige trekk.

Den skjøre

Nå, hva er skjørt? Den store, optimaliserte, overforlitelig på teknologi, overforlitelig på den såkalte vitenskapelige metoden i stedet for aldersprøvd heuristikk.

Ting som er skjøre gå i stykker eller lide fra kaos og tilfeldighet. Skjøre systemer / mennesker / ting oppsøker ro fordi de har mer å tape enn å vinne i ustabile tider.

Graf som viser gevinster og tap for skjøre.

Skjøre mennesker / systemer / organisasjoner er konkav. Når svingningene øker (x-aksen), opplever du mer tap.

Taleb sammenligner det skjøre med historien om Damocles sverd. For de av dere som ikke er kjent med denne greske myten, var Damocles en kurator for kong Dionysius II som i stor grad misunnte kongens liv med makt og luksus. Kongen tilbyr å la ham prøve å holde tronen, slik at han selv kan se hvor flott den er. Til å begynne med gleder Damocles seg over sin nyvunne rikdom og finhet og liker å få tjenere til å imøtekomme alle hans behov. Men så plasserer Dionysus et knivskarpt sverd - bare hengende av et tynt hesthår - rett over hodet på Damocles.

Når som helst kan håret snappe ham og drepe ham øyeblikkelig.

Plutselig virket det ikke så bra å være konge.

Damocles ber Dionysius om å la ham dra. Han innser at han tross alt ikke vil være så 'heldig' som kongen.

Med stor kraft og suksess kommer stor fare og angst. Som Shakespeare uttrykte det, 'urolig ligger hodet som bærer kronen.' Når du får status og formue, øker ansvaret ditt. Mo ’penger, mo’ problemer. Videre må du hele tiden være på vakt for utfordrere som vil trone deg. Derfor er Damoklesverdet en så stor metafor for skjørhet. Når du er konge eller i en hvilken som helst maktposisjon, kan en liten trøbbel føre ned korthuset ditt; du er faktisk mer skjør enn du kanskje hadde trodd.

Du trenger ikke å være i en maktposisjon for å oppleve Damocles-sverdet i livet ditt. Sverdet kan også være noe som gjeld. Når du er i hullet, er alt hunky-dory så lenge ting er relativt stabile, men legg til litt volatilitet - du blir syk eller bilen din går i stykker - og sverdet faller.

Så vi vet at skjøre ting går i stykker eller lider av motgang eller volatilitet. Men hva er det som gjør noe skjørt? Her er noen av egenskapene som Taleb hevder, bidrar til en persons eller organisasjonens skjørhet:

Skjøre ting er vanligvis store. Størrelse gir ofte en falsk følelse av sikkerhet, men store organisasjoner, som gigantiske selskaper og store regjeringer, er vanligvis ikke smidige nok til å overleve, enn si trives i tider med motgang. Det er for mange komplikasjoner og lag med byråkratisk byråkrati for å muliggjøre rask handling.

Store enheter er omtrent som Titanic den natten det sank. Da utsiktspunktene oppdaget isfjellet, var det for sent å iverksette korrigerende tiltak fordi foringens snuhastighet var så treg og radiusen så bred. For å lykkes med å navigere mot en sikker retning, trengtes mer tid - og tid er en luksus som ikke ofte er tilgjengelig under en krise.

Dermed i stressende tider lønner det seg å være liten og smidig.

Skjøre ting er avhengige av respons på stress som kommer utenfra. Hvis noe er skjørt og det er utsatt for stress, er det ingenting som er innebygd for å avverge stressoren. Responsen må komme fra noe utenfor det.

For eksempel, hvis en porselen tekopp skulle falle av et bord fordi bordet ble kastet, ville det eneste som ville forhindre tekoppen å bryte, være en ytre kraft eller gjenstand - en hånd som fanget den eller en skumpute for å stumpe støtet.

Det samme gjelder mennesker eller bedrifter. En skjør person vil sannsynligvis trenge hjelp utvendig når de treffer livets tøffe farvann fordi de mangler kapital - det være seg økonomisk, sosialt eller emosjonelt - for å hjelpe dem med å storme stormen.

Skjøre ting er altfor optimalisert. Skjøre virksomheter, mennesker og organisasjoner er ofte for smarte for sitt eget beste. Vår moderne verden er besatt av effektivitet og optimalisering. Bedrifter søker å skru ut så mange widgets som mulig på stramme tidsrammer og med så lave kostnader som mulig. På samme måte blir enkeltpersoner bedt om å være så effektive de kan med tiden sin.

Og det fungerer. . . hvis alt går etter planen. Men alt går sjelden som planlagt. Tilfeldighet er regelen, ikke unntaket.

Det sentrale problemet med å være altfor optimalisert og effektiv er at vi ikke kan forutsi når problemer og feil dukker opp. Og som Taleb bemerker, når disse tilfeldige feilene eller svingningene oppstår i altfor optimaliserte systemer, 'feil sammensettes, multipliseres, svulmer, med en effekt som bare går i én retning - feil retning.'

Her er et eksempel:

Du registrerer deg for et europeisk cruise. Det er planlagt å seile fra Venezia, Italia, men du bor i Tulsa, Oklahoma, så du må ta en internasjonal flytur for å ta cruise. Du optimaliserer reiseruten din for å komme dit med både tid og penger i bakhodet - den første flyreisen går sent nok til at du kan komme deg på en halv dag med jobb, og du har minimert dine mellomreiser mellom mellomflyvninger.

Den effektive flyplanen din henger på knivskarpe marginer. Med 30-minutters mellomrom kan du ikke ha noen problemer.

Du tar ditt første fly uten problemer, men neste fly er forsinket, noe som fører til at du går glipp av flyet ditt til Roma, og dermed hele cruise. Fordi du absolutt ikke la igjen tid i timeplanen din for hikke, viste det seg at ditt veltenkte forsøk på optimalisering var veldig kostbart.

Jeg har sett problemet med overoptimalisering i mitt eget liv med min ukentlige planlegging. Jeg har ofte planlagt uken min til en T, under den naive antagelsen at det ikke kommer noen uforutsette oppgaver eller distraksjoner.

Men selvfølgelig oppstår ikke planlagte problemer som tvinger meg til å endre timeplanen. Fordi det var så 'optimalisert', tvinger en forandring en annen, som tvinger en annen, noe som skaper en boondoggle for meg. Jeg gjorde timeplanen min skjøre ved å prøve å stappe for mye inn.

Skjøre mennesker og systemer søker å eliminere variasjon, støy og spenning. Fordi skjøre mennesker og systemer ikke har innebygde svar på stress og variasjon, prøver de naivt å eliminere det helt fra ligningen.

Men å prøve å eliminere tilfeldighet og variasjon er et taperspill. Det er rett og slett ikke mulig. Husk at tilfeldighet og variasjon er regelen, ikke unntaket.

Ikke bare prøver å eliminere stress og variabilitet en tapt sak, det ender med å gjøre en allerede skjør person eller et system jevnt mer skjør.

Taleb kaller disse menneskene som kviksotisk prøver å eliminere volatilitet for 'fragilistas.' Såkalte 'helikopterforeldre' er gode eksempler på fragilistas. I sitt forsøk på å gjøre livet så trygt som mulig for barna sine, setter slike foreldre barna sine i stand til noen ganger svekkende fiasko når de uunngåelig møter motgang alene. Menneskelige psykes krever variasjon, motgang og stress for å bli sterk. Ved å frata barna deres stress, ”skrøller” helikopterforeldre fremtiden deres.

Den motstandsdyktige

Den elastiske, eller robuste, bryr seg ikke om omstendighetene blir ustabile eller forstyrrende (opp til et punkt). De holder seg stødige i tider med både motgang og ro.

Taleb sammenligner elastisitet med den mytiske Phoenix. Phoenix, hvis du husker det, er en udødelig fugl som dør av ild og blir gjenfødt fra sin aske til sin opprinnelige tilstand. Phoenix blir ikke bedre eller verre av sin sykliske død og gjenfødelse. Det blir bare det samme. Derfor elastisk.

Folk kan være motstandsdyktige når de holder seg kule, rolige og samlet i perioder med stress. Buddhisme og stoicisme fremmer psykologisk motstandskraft, ettersom begge filosofier lærer likegyldighet til endring. Når du er mentalt motstandsdyktig, bryr du deg ikke om du er rik eller om du mister rikdommen din på en eneste dag.

Motstandskraft, eller robusthet, er absolutt mer ønskelig enn skjørhet. Vi bør gjøre alt vi kan for å gjøre oss selv, våre virksomheter og samfunnet mer motstandsdyktige i møte med volatilitet. Men Taleb hevder at det å målrette mot motstandsdyktighet er et 'tøysete' trekk fordi du i det vesentlige nøyer deg med status quo. Visst, når ting er elastiske, spretter du tilbake fra motgang, men du spretter bare tilbake til den tilstanden du var i før høsten.

For å være virkelig effektiv i en verden som virvler med kompleksitet, tilfeldighet og risiko, kan du ikke stoppe med nissete spenst. Når du kan, bør du alltid finne muligheter til å faktisk vokse fra uorden, volatilitet og motgang. Målet bør være å gå utover motstandsdyktigheten mot å bli antifragile.

Antifragile

Ting som er antifragile vokser og styrker fra flyktighet og stress (til et punkt). Når mennesker eller systemer er antifragile, er det mer opp og ned når svarte svanehendelser inntreffer. Antifragile systemer spiser kaos og usikkerhet som en urgud.

Graf som viser gevinster og tap for Anti-fragile.

Antifragile ting er konvekse. Når variabiliteten øker (x-aksen), øker gevinsten.

Taleb sammenligner antifragilitet med Hydra fra gresk mytologi. Hydra var et avskyelig øgle-monster med flere hoder. Hver gang en helt kuttet av et av hodene på Hydra, ville to vokse tilbake på plass - Hydra ble sterkere av motgang. (Det er helt til Hercules lærte at han kunne stoppe prosessen ved å tære såret umiddelbart etter å ha hugget av hodet. Selv det mest antifragile systemet vil kollapse når det utsettes for for mye stress.)

Så hva gjør noe antifragilt? Nedenfor er noen av nøkkelegenskapene til denne kvaliteten:

Mindre er vanligvis mer med antifragilitet. For å bli antifragil lønner det seg å være liten. Med litenhet kommer økt smidighet og fleksibilitet under ustabile og kaotiske tider. Hvis jeg navigerte i et tåkete hav fylt med skjulte isfjell, vil jeg heller være passasjer på en liten, men manøvrerbar jetbåt enn en gigantisk, men treg havfartøy.

Geriljahærer og terrororganisasjoner er ødeleggende eksempler på hvor mindre er mer når det gjelder antifragilitet. Med små mengder arbeidskraft og penger har de muligheten til å lamme store stater, økonomier og hærer. (Som en casestudie i dette, se hvordan den lille finske hæren holdt det russiske militæret under vinterkrigen. Det som er enda skumlere, jo mer store nasjonalstater prøver å undertrykke disse små, løst organiserte motstandsfightere (et skrøpelig trekk), jo sterkere blir disse organisasjonene. De er Hydra.

Svar på variabilitet og stress er innebygd i antifragile. I motsetning til skjøre ting som krever en ytre respons for å beskytte dem mot variasjon og stress, har antifragile ting styrke og beskyttelse bakt rett inn. Skjelettsystemet vårt er et godt eksempel på en innebygd respons på variabilitet. Våre bein faktisk krever stress for å vokse og opprettholde styrke, noe som forklarer hvorfor konkurransedyktige syklister har lavere bentetthet enn ikke-konkurransedyktige syklister i samme alder. Å sykle stresser ikke skjelettet på samme måte som å løpe, løfte vekter eller til og med gå, og dermed kan en syklists bein bli mer sprø.

Antifragile ting har innebygde permitteringer. Dette punktet stakk mest ut for meg. I motsetning til skjøre systemer / organisasjoner / mennesker, gjør ikke antifragile ting effektivitet hoved mål. For antifragile er det å blomstre i tilfeldighet målet, som ofte krever å være 'ineffektiv' gjennom lagoppsigelser.

Som Taleb bemerker: ”Redundans er tvetydig fordi det virker som avfall hvis ikke noe uvanlig skjer. Bortsett fra at det skjer noe uvanlig - vanligvis. ”

Naturen er fylt med ”ineffektive” permitteringer. Dyr har to lunger, to nyrer og to testikler, når en av hver fungerer bra. Siden en i et par organer kan bli funksjonshemmet gjennom sykdom eller traumer, lønner det seg å ha et ekstra.

Foruten å tillate deg å storme, argumenterer Taleb for at oppsigelser også lar deg bli sterkere.

Det perfekte eksemplet på dette er en survivalist versus en minimalist. Minimalisme er estetisk tiltalende, men hvis verden gikk i potten, fyren med bare 100 eiendeler ville blitt skrudd. Overlevende som har innebygde permitteringer - ikke bare et kjøleskap fullt av mat, men et lager med MRE, ikke bare sentralvarme, men en vedovn, ikke bare penger, men sigaretter for valuta - vil ikke bare overleve en katastrofe, men trives i den .

Oppsigelser tynger deg ikke nødvendigvis - i tilfelle overlevende kan han være veldig forberedt på å bug-in, men han er også klar til å feige ut.

Oppsigelser trenger ikke å skape den slags tøffe storhet som kan gjøre systemer så skjøre heller. I motsetning til lag med byråkrati har en antifragil person / organisasjon direkte tilgang til kapitalen og full kontroll over beslutningen om når og hvor den skal brukes.

Natur og tradisjon gjør en god jobb med å skape antifragilitet. Som Taleb påpeker flere ganger gjennom Antifragile, har naturen gjort en fantastisk jobb med å implantere antifragility i organismer og systemer.

Kroppene våre har antifragilitet innebygd i dem på flere måter. Vi diskuterte allerede skjelettets innebygde antifragilitet. Et annet eksempel er hvordan kroppen vår reagerer på faste. Når vi går uten mat i lange perioder, frigjør kroppen vår hormoner som faktisk gjør oss sterkere og mentalt skarpere. Denne antifragile responsen gir mening. Våre hulemannsforfedre utviklet seg i en tid da matinnsamlingen var knapp og tilfeldig, så kroppene våre utviklet seg for å tilpasse seg det miljøet.

Taleb gjør også saken om at menneskelige tradisjoner har antifragilitet innbakt i seg. For oss vitenskapelige moderne virker mange tradisjoner arkaiske og dumme. Men de utviklet seg av en grunn og overlevde så lenge fordi de tjente noe formål. Ifølge Taleb er tradisjoner ofte bare tidstestede heuristikker som gjør det å leve i en tilfeldig og ustabil verden håndterlig. For eksempel, overgangsriter har vært ansatt i kulturer over hele verden for å gjøre det mulig for unge menn å ha en klar følelse av når de har blitt en mann og bør ta på seg voksenansvar, i stedet for å la dem forvirret glide inn i voksen alder. Gjennom disse utfordrende og ofte smertefulle seremoniene med å bli eldre vokser en ung mann sterkere ut enn før.

Blir antifragile

Taleb’s Antifragile har gitt meg masse mat til ettertanke. Jeg ser nå på alt gjennom linsen til triaden hans. Det er en fascinerende mental øvelse som organiserer verden rundt deg som skjør, elastisk eller antifragil.

Å bruke dette på mitt eget personlige liv har vært en øyeåpende opplevelse. Hvor er jeg skjør? Hvordan kan jeg gjøre forskjellige områder av livet mitt antifragilt? Kan jeg gjøre ting for å hjelpe familien min å bli antifragile?

Selv om jeg lenge har vært en forkjemper for å bli psykisk motstandsdyktig, liker jeg virkelig ideen om å gå et skritt videre - ikke bare å være den samme under motgang, men å bli mentalt sterkere fra den. Jeg vil lære hvordan jeg kan skape et miljø som gjør et slikt resultat til en mulighet.

Det meste av Talebs bok er fylt med taktikker og heuristikker du kan bruke for å gjøre livet og virksomheten din mer antifragil. Nedenfor er noen av hans tips, samt noen få av mine egne.

Injiser bevisst stress i livet ditt. Stress har fått en dårlig rap; mens langvarig stress kan ha skadelige effekter, korte anfall av det kan gjøre deg sterkere og bedre. Kroppen og sinnet ditt har antifragilitet innebygd i dem, men krever stress for at antifragiliteten skal aktiveres. Noen få måter å injisere positivt stress i livet ditt på: fort, ta kalde dusjer, gjør et utfordrende hinderløp, løft tunge vekter, løp i stedet for sykkel.

Legg til permitteringer i livet ditt. Start det nødfondet; legg til buffere i timeplanen din for å ta hensyn til den uunngåelige volatiliteten som kommer hver dag; lage det bug-out bag. Gevinstene fra permitteringer øker når volatiliteten øker. Du kan finne flere detaljer og ideer for å bygge opp antifragilitetsøkende permitteringer i livet ditt her.

Bruk 'vektstangstrategien.' Taleb beskriver 'vektstangstrategien' som 'en dobbel holdning med å spille det trygt i noen områder og ta mange små risikoer i andre, og dermed oppnå antifragilitet.' Å spille det trygt reduserer den potensielle ulempen med volatilitet og å ta små risikoer utsetter deg for de potensielt store gevinstene fra samme kaos. For den gjennomsnittlige Joe kan det bety å beholde den kjedelige dagjobben din (den sikre enden på vektstangen) mens du jobber med din side kjas om natten (den risikable enden av vektstangen). Hvis sidekastet ikke ordner seg, har du fortsatt din kjedelige jobb, men hvis det ordner seg, kan du leve drømmen om å jobbe for deg selv og bli velstående.

Ta aldri råd fra noen som ikke har 'hud i spillet.' Vi lever i en verden der menneskers handlinger, meninger og råd er skilt fra konsekvensene. Vi tvinger ikke lenger folk til å ha 'Hud i spillet.' Dette skjemmer samfunnet. Finansrådgivere på TV kan gi forferdelige råd, og kunnskapsdommere kan tisse av gale meninger, men har ingen konsekvenser for deres feilaktige spådommer, selv om disse spådommene skader andre.

Når du avgjør om du vil ta råd fra noen eller ikke, se om de har hud i spillet. Hvis personen som gir rådene eller gir spådommer, ikke har noe å tape på å være feil, ikke hør på dem. Vær mer oppmerksom på folk som har akseptert risiko og ansvar for ordene sine.

Øve på via negativ. I følge Taleb, 'består det første skrittet mot antifragilitet i å først redusere ulempen.' Vi gjør det gjennom å øve via negativ - en latinsk setning lånt fra teologien. I stedet for å fokusere tiden din på legge til ting i livet ditt for å gjøre det bedre, fokuser først på trekke fra vaner, praksis, ting, mennesker som skjemmer deg. Noen få eksempler: bli kvitt gjeld, slutte å røyke, slutte å henge med giftige venner, eliminere usunn mat.

Hold alternativene åpne. Øk mulighetene i livet ditt. Når volatilitet og kaos øker, er det mannen med flest muligheter som er mest antifragil. Hvordan øker du valgfriheten? Å ha penger i banken øker absolutt alternativene dine; det gir deg pusterom under økonomiske nedgangstider, men gir også fleksibilitet til å utnytte positive uforutsette muligheter eller å forfølge mål. Øke ferdighetene dine gir deg også valgfrihet. Hvis en karriere går i stykker, har du ferdighetene til å starte en ny.

Husk å lytte til podcasten min med Taleb for enda mer innsikt:

____

Illustrasjoner av Ted Slampyak