En leksjon fra TR & Taft om å forfølge et liv du liker

{h1}

Jeg er midt i et prosjekt for å lese en biografi om hver president. Hos de fleste menn er det en ganske klar følelse at de var glade for å gi opp kontoret etter sin periode. Det er en utmattende jobb der Oval Office-okkupanten ubarmhjertig blir angrepet av sine motstandere, og noen ganger av sitt eget parti. Selv presidentskapets store handlinger - Louisiana Purchase, Emancipation Proclamation, the New Deal, bare for å nevne noen få - ble spottet av tidens partisaner. Det er en tøff jobb.


Men Theodore Roosevelt elsket den. Han gledet seg over omtrent alle aspekter av jobben og fant at årene hans i Det hvite hus var de mest tilfredsstillende i livet hans. I stedet for å se ut som sliten og utslitt på slutten av sine 7,5 år i embetet, som alle presidenter før og siden ser ut til å være, var han fortsatt full av energi og entusiasme for politikk. Som ingen andre som har hatt kontoret, var Roosevelt perfekt egnet for jobben med å være POTUS.

Han kunne ha søkt en tredje periode, men ga et løfte etter valget i 1904 om å gi noen andre et skudd på toppjobben. Der andre politikere har fornektet seg på lignende løfter, var Roosevelt utvilsomt en mann av sitt ord. Selvfølgelig hjalp det at han hadde en beskytter for å ta opp kappen etter at han var borte; han hadde lenge forberedt William Howard Taft til å følge i hans fotspor.


Så 4. mars 1909 sto Theodore på siden mens Taft avla edens kontor. Han ville ha en helt annen erfaring med å lede nasjonen i det som til slutt ble et godt eksempel på at noen var perfekt enegnet for jobben deres.

william howard taft portrett som president.

William Howard Taft som USAs president.


Hvis du vet noe om Taft, 'Will' til vennene og familien, er det historien om badekaret. Nasjonens største president ble en gang sittende fast i et badekar i Det hvite hus - eller så har du hørt det. Virkeligheten er at Taft visste at han var en stor fyr, og til slutt veltet vekten på godt over 300 pund, og hadde ekstra store badekar installert når han tok bolig. Så glem den historien, og lær i stedet noen ting om den virkelige Taft - den elskelige fyren som Roosevelt elsket og stolte på.



Allerede som barn var William Taft en elskelig skapning. 'Det var veldig vanskelig for noen å være i nærheten av ham uten å elske ham,' sa yngre bror Horace. Han var alltid populær, men mindre på en karismatisk måte enn på en utrolig genial, huggable måte. Will likte ikke debatt og kritikk, elsket dyp tanke og var treg, men bemerkelsesverdig bevisst, i sine handlinger. Taft forfulgte loven, som så ut til å være den perfekte karrierekampen for temperamentet hans (rettssaler er mindre teatralske enn de ofte blir fremstilt på TV, og det var spesielt sant for et århundre tilbake).


På slutten av tjueårene, etter å ha blitt tildelt sitt første lokale dommerskap, satte Taft noen høye ambisjoner for livet sitt. Han ønsket å være høyesterettsdommer - Sjef Rettferdighet for å være mer spesifikk. Hans naturlige tilbøyeligheter mot geniale forhold, målte avgjørelser og et intellektuelt liv stilte seg spesielt godt sammen med å være dommer. For ham var en dag på benken med intellektet etterfulgt av en stille kveld hjemme i biblioteket hans foretrukket fremfor å banke albuer med andre politikere og ta på seg partibosser i opinionen.

William Taft gjorde jobben så godt som enhver dommer kunne, til slutt jobbet han seg opp til et føderalt dommerskap. I Bully Preikestol, Skriver Doris Kearns Goodwin at 'Ingen på kretsløpet ble respektert eller bedre elsket enn Taft.' Han var en innholdsmann og godt på vei til å oppnå en høyesterettsnominering.


Men Will giftet seg med en intenst ambisiøs kvinne, Nellie, som lengtet etter Det hvite hus. Visst, Høyesterett ville vært fint, men det var ikke det mest prestisjetunge eller forherligede stilling - det var ikke det aller høyeste nivået av amerikansk prestasjon. Det var bare en jobb som kunne tilfredsstille dette målet: USAs president.

Taft elsket høyt sin kone og hadde en klar svakhet når det gjaldt å bli altfor påvirket av de rundt ham, så da president William McKinley tilbød Taft guvernørskapet på Filippinene i 1901, tok han det. Det ville være et bedre springbrett for politisk fremgang enn å fortsette på benken.


Men McKinley ble myrdet like etterpå. Theodore Roosevelt, en god venn av Will, steg opp til presidentskapet og visste at Tafts endelige mål var Høyesterett. I 1902 åpnet det seg en plass på den høyeste domstolen, og Roosevelt fløt jobben til Taft. Det var hans for å ta.

Den store mannen takket nei til og hevdet at hans nåværende posisjon som guvernør på Filippinene ikke var ferdig ennå. Det kan imidlertid ikke være noen tvil om Nellies innflytelse i den beslutningen om å holde ut for noe annet. Gjennom hele karrieren presset hun ham konsekvent til å søke et stadig høyere kontor. Så da president Roosevelt ønsket Taft som krigssekretær, sa han ja til den posisjonen og steg lenger opp i det politiske hierarkiet og ble, med Roosevelts egne ord, 'min rådgiver og rådgiver i alle de store spørsmålene som dukker opp.'


Utover Nellies innflytelse, oppmuntret Roosevelt også til slutt Will til å følge i hans fotspor til Det hvite hus og tjene som vaktmester i arven hans. Theodore sa imidlertid at 'ligningen til mannen selv' må være den viktigste faktoren for å avgjøre hva han skal gjøre med ens liv.

Uansett de gode rådene, ønsket ikke en ettergivende Taft å svikte noen, og vant presidentvalget i 1908 på Roosevelts bølge av popularitet. Selv om Nellie var 'endelig helt i sitt element', hatet Taft jobben fra starten. 'I løpet av få timer etter at valget hans var triumfert,' skriver Goodwin, var han allerede 'kvalet over at hans natur ikke var egnet til hans nye rolle.'

Det var mellom fire år på kontoret for William Howard Taft. Dessverre fikk Nellie et ødeleggende hjerneslag bare ti uker inn i løpet av perioden, noe som handikapte henne for mye av ektemannens presidentskap. Uten sin elskede kone ved sin side var Taft enda mer fortvilet over jobben. Roosevelt, skuffet over vennens opptreden som POTUS (sa om ham, 'han mener godt, men han betyr vel svak') steg fra asken som en tredjepartskandidat og kom på andreplass til Woodrow Wilson. Taft kom på tredje plass og trakk seg tilbake til hjemmet sitt i Ohio, og var glad for å legge bak seg de mest elendige årene i livet. Omtrent det eneste som kom ut av det, i populært minne, var det pinlige badekarryktet.

I 1921 fikk Will endelig sjansen til å oppfylle drømmen da overrettsdommer Edward White døde. Medrepublikanske og Ohioan Warren Harding tildelte Taft jobben, vel vitende om at det hadde vært hans livslange ambisjon. Den dagen han ble sverget inn, sa Will: 'Dette er den største dagen i mitt liv.' Det var ikke den mest prestisjefylte jobben i landet, men det var den som var mest egnet for William Howard Taft. Han likte hvert minutt av det til sin død i 1930.

william howard taft portrett som høyesterettsdommer.

William Howard Taft som høyesterettsdommer. Legg merke til hvordan innholdet han ser ut i forhold til portrettet ovenfor.

Da jeg leste Tafts liv og karriere, følte jeg meg bare lei meg for den stakkars fyren. Han kunne ha hatt tjue ekstra år på å gjøre det han elsket, men ble presset inn i noe han visste at han ikke ville trives med eller ha glede av. Visst, du kan legge noen skyld på Nellie og Theodore for å ha presset fyren for hardt, men det var ikke noe ondsinnet i deres hensikt. Forholdet Taft hadde med dem begge var gjensidig og autentisk kjærlig og omsorgsfull.

Snarere er dette et klassisk eksempel på noen spiller “bør” -spillet på de aller høyeste nivåene av ledelse. Jeg kan forestille meg at Taft sa: “Jeg elsker Theodore og vil opprettholde arven hans; Jeg bør stille som president, 'så vel som,' Min kone er min klippe, og jeg vil at hun skal være lykkelig; Jeg burde stille som president. ” Det viscerale trekket til status sannsynligvis spilt en rolle også; da han så messingringen dingle foran seg, følte han at han skulle ta tak i den - at han var det antatt å ta tak i den. Ved å gjøre det avskjedde han sin egen lykke, sin egen oppfyllelse, for tiår. Goodwin formidler den samme følelsen:

Alltid plaget av utsettelse og usikkerhet, kjempet Taft for å vende [sin] intuitive emosjonelle intelligens innover for å få tilgang til sine egne ønsker og bruke den kunnskapen til å styre livet og karrieren deretter.

Kan du forholde deg?

Den åpenbare følge er med karrieren din. Egg sosiale medier / familie / venner / kultur deg til å forfølge et liv du egentlig ikke vil ha?

Entreprenørskap virker absolutt forlokkende på nettet, men kanskje du liker faktisk den mindre stressende innsjekkings- / utsjekkingen av 9-5 jobben din.

Å gå på college og jobbe på et kontor kan virke som den rette veien å gå, men kanskje du helst vil gå på en teknisk skole og lære fagfag.

Du kan føle at du må fortsette å bevege deg oppover trinnene i selskapet ditt, men skifter fra å gjøre feltarbeid til å anta en mer lederstilling som virkelig passer dine talenter og ønsker?

Utover bare det profesjonelle livet i livet, bør en mann forfølge de tingene han virkelig liker andre steder, også: hobbyer, bøker (og annet innhold / media), rekreasjon og fitness osv.

Bare fordi Instagram blir gal for håndverksøl, betyr ikke det at du ikke kan nyt de billige greiene. Bare fordi bokklubben din er interessert i greske klassikere, betyr ikke det at du ikke kan lese alle Jack Reacher-romanene ditt hjerte ønsker. Bare fordi annenhver tusenårsdyrkelse tilbeder kl alteret for internasjonale eventyrreiser betyr ikke at du ikke kan være noen hjemme som liker regionale bilturer like mye som noe annet.

Ikke bli presset til å forfølge karrieren eller hobbyen eller ideen som noen eller noe annet har lagt vekt på deg som det høyeste idealet.

Snarere enn å oppsøke hva utseende flott, eller virker som det skal være oppfylt, bruk tid på å bli kjent med ditt eget temperament og dine egne liker. Finn måter å forfølge det gode som stemmer overens med dine opprinnelige talenter og indre ønsker. Leve et liv drevet mer av spontan motivasjon enn selvflagrende disiplin. Kast bort Taftian-usikkerheten og eid og omfavn det du personlig liker.

Som Nietzsche sa, 'Bli den du er.'