9 Leksjoner i entreprenørskap fra Shark Tank

{h1}

Jeg ser ikke mye på TV - med to små barn og en bedrift har jeg bare ikke tid. Men det er ett show som jeg DVR og ser uten feil hver uke: Hai tank.


For de av dere som ikke er kjent med showet, her er premissene:

Håpefulle gründere får en enestående mulighet til å sette virksomheten sin til et panel av 'haier' - fem selvlagde millionærer og milliardærer inkludert Mark Cuban og Daymond John - og be om finansiering i bytte mot egenkapital i deres virksomhet.


I utgangspunktet er det dramatiseringen av et av de mest stressende, svettefremkallende, make-or-break øyeblikkene i kapitalismen: business pitch.

I en hvilken som helst episode vil du se fantastiske og innovative bedrifter som sikrer hundretusener (og noen ganger millioner) dollar i kapital, eller du kan se hva som åpenbart er en merkelig, latterlig dårlig virksomhet som blir tatt ut av haiene.


Dette er selvfølgelig et 'reality-show', med disse sitatene på plass; mens virksomhetene er ekte og gründerne virkelig bruker en time eller to med haiene for å få tilbakemelding på sine produkter eller ideer, blir filmen deretter spleiset og redigert sammen til 5 minutter med underholdende TV. Virksomhetene som er komisk dårlige ble tydeligvis valgt av produsentene av den grunn.



Men mens den er laget for å se på deg, Hai tank tilbyr faktisk en god dose praktiske, virkelige forretningsråd for potensielle gründere. Du vil ikke få en MBA-ekvivalent utdannelse bare fra å se showet, men du vil bli overrasket over antall handlingsfrie forretningstips du kan hente bare ved å stille inn hver uke.


Nedenfor fremhever jeg ni av de gjentatte leksjonene i entreprenørskap jeg har hentet fra Hai tank:

1. Lær hvordan du kan tonehøyde. Hvis det er en leksjon du tar fra Hai tank og dette innlegget, la det være dette: mestre kunsten på banen.


Selv om du ikke tror du noen gang vil finne deg selv foran en haug med risikokapitalister, trenger hver gründer å vite hvordan han effektivt kan selge seg selv og ideen sin til sine potensielle partnere, ansatte og kunder / kunder.

Du skulle tro på et show som Hai tank - der folk vet at de vil be om titalls eller til og med hundretusenvis av dollar på nasjonal tv - gründerne ville forberede seg på banen som gal.


Men du tar feil.

Jeg vil våge meg 50% av plassene videre Hai tank er helt forferdelig, 40% er så som så, og 10% er fantastisk. Noen av folkene på Hai tank virker som om de vinger på det, noe som gir noen vanskelige, men underholdende øyeblikk.


“Du må lære å kommunisere visjonen din. Du må øve i et speil hver morgen. Det er det viktigste du kan gjøre fordi du bare får sjansen til å gjøre et førsteinntrykk en gang. Og når du står opp foran haier eller andre investorer, må du kunne kommunisere hvorfor ideen fungerer og hvorfor du er den rette personen til å gjøre det.

Jeg sier alltid til små barn at jeg lærer nå på handelshøyskolen, 'Se alle disse tingene du lærer om tall er flott, men hvis du ikke kan stå opp foran klassekameratene og forklare hvorfor du er en vinner og hvordan du kan være en leder, og hvordan du kan informere den forretningsplanen, du er ingenting ... Du er bare en ingenting burger til det skjer. '”–Kevin O'Leary, aka Mr. Wonderful

Så hvordan unngår du å være som de krypinduserende kannene på Hai tank? Vel, etter retningslinjene i innlegget vårt hvordan man gir en effektiv tonehøyde (i tillegg til hva ikke å gjøre) vil sette deg sprang foran mange mennesker. Kjernen i rådene i disse innleggene er dette: vær klar, gjør tonehøyden din klebrig eller minneverdig, kjenn din virksomhet (og bransje) innvendig og utvendig, slik at du kan svare på alle spørsmål som kommer din vei, og spill til investorens egeninteresse (vis dem pengene!).

Den beste tonehøyde jeg har sett på showet var fra en 18 år gammel jente som eier et hudpleieselskap som heter Enkle sukker. Hun var super klar (mer enn mange av de mye eldre gründere som har vært i tanken), hun hadde en flott historie for sitt produkt (startet selskapet da hun var 11 for å lage et helt naturlig hudpleieprodukt som var egnet for noen som hadde eksem, som hun selv), hun kjente sin virksomhet innvendig og utvendig, svarte på haienes spørsmål og løste tvil som en sjef, og hun demonstrerte tydelig hvordan haiene ville tjene penger på å investere hos henne. Hennes fantastiske tonehøyde ga henne en $ 100.000-avtale med Mark Cuban. Hvis du vil lære å tone som en proff, vil du gjøre det bra se denne unge kvinnen i aksjon.

2. Kjas er nødvendig, men ikke tilstrekkelig. Vanlige refrain-gründere på showet tyr til når de er i ferd med å få nix fra alle fem haiene, er: “Men jeg er en så hard arbeideren! Jeg vil slite natt og dag for å gjøre denne virksomheten til en suksess! ” Og hver gang vil en av haiene - vanligvis Mark Cuban - svare med noe om effekten av: 'Du og alle andre på dette showet!'

Vi har argumentert for det verden tilhører de som trenger. Og det gjør det. Hvis du er lat, kommer du ikke noe sted i livet. Men i virksomheten er kjaset gitt. Du må jobbe hardt for å lykkes, men å jobbe hardt garanterer ikke at du vil lykkes. Hvis virksomheten din suger og produktet ditt er en komplett sitron, spiller det ingen rolle hvor hardt du jobber. Du kommer til å mislykkes.

Ras, men sørg for at du kjører i riktig retning.

3. Ikke bli blind av lidenskap. Her er et annet tilbakevendende tema på showet: den altfor lidenskapelige gründeren som har hellet sitt hjerte og sjel i sitt produkt og er helt overbevist om at virksomheten deres er den neste store tingen / vil forandre verden ... selv om alle andre tydelig kan se at deres idé er en fullstendig dud.

“Jeg tror lidenskap er overvurdert. Alle har mange lidenskaper. Jeg har en lidenskap for sport - en lidenskap for musikk. Det gjør det ikke til en virksomhet, og det gjør deg ikke kvalifisert til å drive virksomheten. ' –Mark kubansk

Det er vanskelig å slå disse menneskene. Deres lidenskap og følelser er velmenende og er ærlig talt beundringsverdige i vår tid med 'overveldende meh' afsides. Ideelt sett bør du elske å gjøre det du prøver å tjene penger på. Men lidenskap er ikke nok. Akkurat som hustling ikke kan forvandle en sørs øre til en veske, hvis ingen vil ha produktet eller tjenesten din, vil lidenskap i spar ikke på magisk vis gjøre virksomheten din til en suksess. Faktisk kan den ukontrollerte lidenskapen blinde deg for advarselsskilt om at du er på et synkende skip - før du vet ordet av det, har du investert år av livet ditt og tusenvis av dollar i en følelsesmessig og økonomisk kostbar fiasko. Det er virkelig trist når entreprenørene på showet innrømmer at de har tatt et nytt pantelån eller tømt barnas høyskolefond for å forfølge en drøm om at alle haiene ender med å avslå. Hadde de ledet med hodet i stedet for hjertet, så ødeleggende anagnorisis kunne vært unngått.

4. Bare fordi venner og familie elsker ideen din, betyr ikke det at det er en god idé. Jeg kan ikke telle antall ganger jeg har sett folk kaste det som åpenbart er en stinker av en bedrift, bare for å bli forbløffet når Mr. Wonderful erklærer: “Dette er galskap! Jeg forbyr deg å fortsette! ” Hvordan svarer disse utrolige fremtidige entreprenørene alltid? 'Men alle vennene mine og familien synes det er en god idé!'

Selvfølgelig gjør de det. De er vennene dine og familien. De synes du er kjempebra, så de synes alt du gjør er kjempebra; det er glorieeffekten! Selv om venner og familie innser at forretningsideen din er dårlig, vil de sannsynligvis ikke si det. De er bekymret for at du skyter budbringeren, og så forteller de deg bare hva du vil høre.

Ta ektemann / kone skaperne av “Elefantprat. ” De investerte 100 000 dollar av sine egne penger i å utvikle produktet - en liten plysj elefant fylt i en akryl 'kommunikasjonskube' som en ektefelle kunne plassere på disken for å fortelle partneren at de ønsket å snakke om et problem i forholdet (' elefanten i rommet ”). Det selges for $ 60. De sverget på alle de snakket med, syntes det var en fantastisk idé. Ingen av haiene tok agnet.

I tillegg til å bli blindet av lidenskapen din, vær forsiktig med filteret for familie og venner. Alltid, alltid få en ytre, upartisk mening. Enda bedre, test ut ideen din på den utilgivende offentligheten for å se om det til og med er etterspørsel etter det.

5. Kjenn din virksomhet. Ovenfor nevnte vi at for å kunne tonehøyde effektivt, må du kjenne virksomheten din. Men hva betyr det nøyaktig?

'Kjenn din virksomhet og bransje bedre enn noen annen i verden.' –Mark kubansk

Først må du vite tallene dine - salg, kontantstrøm, gjeld, margin og så videre. Haiene nøler ofte med å gjøre en avtale med gründere som ikke kjenner viktige datapunkter som kundens anskaffelseskostnader.

Men å vite at virksomheten din strekker seg langt utover å ha tak i tallene dine; det krever en dyp forståelse og forståelse av bransjen du konkurrerer i. Mange gründere kommer på showet og kaster et produkt eller en tjeneste de synes er virkelig unike, bare for å bli informert av en av haiene om at et veldig lignende produkt eller en tjeneste eksisterer allerede. Hvis de hadde gjort bare litt aktsomhet, kunne de ha unngått den pinlige 'overraskelsen'.

Det er også mange gründere som kommer på showet med drømmer om å erobre visse bransjer (mat, klær, apper osv.), Men aner ikke hvordan disse bransjene faktisk fungerer; for eksempel har de en matvare de vil ha nasjonale dagligvarebutikker på lager, men likevel er de ikke klar over de enorme mengdene penger store selskaper bruker for å sikre den hylleplassen, og hva en oppoverbakkekamp som bryter inn i markedet vil kreve. Følgelig er deres planer om å lykkes i beste fall naive - i verste fall misvisende.

Et perfekt eksempel på gründere som kom på Hai tank uten å virkelig forstå deres bransje (eller til og med virksomhet), var et par leger et sosialt nettverk for sine meddokter kalt Rolodoc. Dokumentene hadde ingen anelse om hvordan sosiale medier fungerte, eller til og med hva de gjorde var, til tross for at forretningsideen deres visstnok skulle dreie seg om den. Derfor snublet de over til og med veldig grunnleggende spørsmål om hvordan ideen deres ble utført og hvordan den faktisk ville tjene penger. Mark Cuban kalte det den verste banen i Hai tank historie.

Før du starter din virksomhet, må du undersøke hva slags bransje du vil konkurrere i, ved å lese bransjens tidsskrifter og blogger og snakke med folk som allerede driver forretninger i det markedet. Pokker, ta til og med en Dumminger guide - det er en for omtrent enhver bransje du kan tenke deg. Denne forskningsfasen kan ta måneder, men det vil spare deg for stor hodepine på veien.

6. Konsentrer deg om kjernekompetansen din. Noen ganger kommer en allerede vellykket virksomhet inn i tanken og søker mer kapital for å utvide og vokse. Ingenting galt med det. Problemet oppstår når et av disse selskapene vil bruke pengene til å utvide seg til en noe relatert produktlinje eller tjeneste som forringer deres opprinnelige kjernekompetanse. De fleste haiene er kjedelige for disse virksomhetene og vil ofte fortelle gründeren at de bare vil investere hvis de dropper planene for den utvidede produktlinjen. Hvorfor vil de at pengene deres skal kanaliseres til et uprøvd produkt eller en tjeneste i stedet for å brukes til å øke en påvist vinner?

Det er bra å eksperimentere og prøve forskjellige ting i virksomheten, men du mister aldri kjernekompetansen av syne. Å få sidespor har vært fallet for mange virksomheter. Dette gjelder spesielt med volum og enkelhet du kan få tilbakemelding på sosiale medier i disse dager; kan du høre fra en haug med folk som sier: 'Jeg skulle ønske dere også ville lage dette!' får deg til å tro at det er et populært behov for en ny utvidelse i virksomheten din. Så viser det seg at disse kommentatorene faktisk representerte en veldig liten, men uforholdsmessig vokal minoritet.

Vet hva du er god for, og hold deg nær det.

7. De beste bedriftene løser reelle problemer. Gründere som lykkes med å få en avtale, har vanligvis en ting til felles: virksomheten deres løser et reelt problem. Vanligvis var problemet entreprenøren siktet for å løse, de opplevde selv.

Bedriftene som vanligvis ikke klarer å sikre finansiering, løser ikke et faktisk problem. De er enten nyhetsprodukter eller produkter som løser et problem som faktisk ikke eksisterer. Innimellom vil du se en hai investere i en nyhet fordi de ser muligheten til å tjene mye penger veldig raskt ved å sykle i en trend eller kjepphest, men for hver og en av dem har du noe som Man Medals - novelty gjenstander som er så dumme som en stein, ikke den neste Pet Rock.

8. Hvis du ikke tjener penger, er det bare en hobby. Kevin O'Leary har et ordtak: 'Enhver virksomhet som etter tre år ikke er lønnsom, er ikke en virksomhet, det er en hobby.' Det er ikke noe galt med hobbyer. De er morsomme og gir et kreativt utløp. Men ikke lur deg selv til å tro at det lille, manlig duftende, håndverksmessige såpeproduksjonen din er lovende, bare fordi du har solgt 8 barer på Etsy. Hvis du brøyter mye penger i prosjektet ditt, men ikke ser liten avkastning på investeringen, kan du omfavne arbeidet ditt for hva det er - et hyggelig tidsfordriv.

9. Ikke alle virksomheter trenger investorer. Noen gründere kommer på Hai tank på jakt etter en investering for å utvide en allerede vellykket virksomhet, bare for å bli fortalt av haiene at de ikke trenger en investor og faktisk bør fortsette å starte virksomheten. Jeg tror dette er et viktig, men ofte oversett poeng. I en forretningskultur som forherliger avtaler med risikovillige dollar på millioner dollar, har mange ambisiøse gründere feil tro at hvis du vil lykkes i virksomheten, må du ha investorer.

Ikke så.

Mange vellykkede bedrifter starter veien til suksess uten hjelp fra investorer; med en god idé, hardt arbeid og riktig penge- og ressursforvaltning, er de i stand til å finansiere fortsatt vekst med kontantstrømmen de har inn. Å bringe inn en investor ville ikke gjort mye for disse virksomhetene, bortsett fra å legge til en annen kokk i kjøkken - og en annen hånd i kaken.

“Bankene er ikke tilgivende, og det siste du vil gjøre er å bygge virksomheten din med en prioritert prioritet å måtte betale tilbake banken før du investerer videre i virksomheten din. Egenkapital er langt bedre, og svettekapital er best. ” -Mark kubansk

Dessuten er noen virksomheter bare ikke egnet for investeringer. Investorer vil vanligvis ha bedrifter som de kan skalere og aggressivt utvide. Du kan ikke skalere en bedrift som spesialiserer seg på håndlagde trekister laget av deg, med mindre du selvfølgelig er villig til å lisensiere designet ditt til en fabrikk i Kina. Men å administrere masseproduksjonen av trekister er kanskje ikke det du ser for deg som kall, og du vil heller holde ting små - å tjene mindre penger, men å holde deg oppdatert på arbeidet.

Å ta risikokapital betyr til slutt å gi opp kontrollen. Vi har selv blitt kontaktet noen ganger med VC-tilbud, men har aldri vurdert dem seriøst. Når du har hentet inn folk som bare er bekymret for bunnlinjen, vil de begynne å presse deg til å gjøre ting som kanskje ikke er i samsvar med dine verdier og visjon. “Vi må blåse Art of Manliness opp og øke trafikken raskere! Hvorfor publiserer du ikke oftere og liker, å, jeg vet ikke, noen innlegg på 'månedens hete jente?' 'Um, nei takk.

Før du søker investering, spør deg selv: Trenger vi virkelig finansiering utenfor? Har vi nådd et punkt der vi ikke kan fortsette å vokse uten det? Er vi den typen virksomhet en investor til og med vil investere i? I så fall hva ville vi gjort med den ekstra kapitalen? Vil jeg virkelig gi opp kontrollen over virksomheten min?

Hvis du leter etter en god suksesshistorie fra bootstrapping, må du ikke se lenger enn vennene våre på Huckberry. Jeg er så imponert over deres suksess - de fortsetter å vokse og vokse - og de har gjort det uten VC. For en innvendig titt på fordelene og utfordringene ved å ta denne veien, sjekk ut denne flotte artikkelen om dem på 37Signals.

Hvis du er en ambisiøs gründer, håper jeg du vil ta alle disse rådene under vurdering, eller med ordene fra Mr. Wonderful: 'Du er død for meg!'

Hvilke forretningstimer har du lært av Hai tank? Del dem med oss ​​i kommentarene!