4 leksjoner fra en 4-ukers sosial media rask

{h1}

Kostnaden for en ting er mengden av det jeg vil kalle livet som kreves for å byttes ut for det, umiddelbart eller i det lange løp. —Thoreau


4. februar 2019

Middagen ble for det meste ryddet fra bordet, men det var fremdeles noen tilfeldige retter ute, og bortkomne smuler på gulvet fra barna. Opprydding var 90% ferdig, og jeg taklet de siste 10% på en langsom, uhastet måte. Da jeg var ved vasken, hørte jeg et fnise eller to fra barna som lekte i stuen. Så vokste disse fnissene til mage-latter, og konens latter ble med i refrenget.

Jeg smilte, instinktivt, over støyen.


Som foreldre er støy av noe slag ofte det siste du vil ha. Stillhet - fullstendig mangel på opprør - er en slags vakker ikke-musikk i våre ører.

Og likevel, å høre familien min le sammen på gulvet. . . at var virkelig en fortryllende lyd.


Så jeg snudde meg for å se på handlingen. Min 3 år gamle sønn hadde stablet noen puter på gulvet, og han og datteren min på 11 måneder byttet på å skifte seg glatt på dette luftige fjellet. Så snart min kone la seg på disse putene, ble hun en del av landskapet som barna kjempet og rullet på. Den sublime, glede, uforcerte latteren fortsatte.



Og så jeg bare sto der på kjøkkenet, i noen få minutter i det minste, og tok alt inn, Lumineers ga et filmlignende lydspor til scenen. Jeg vet at det ikke virker lenge, men i øyeblikket føltes det som en rapturøs evighet. Jeg la det bare i bløt og prøvde så godt jeg kunne å absorbere alle detaljer; Jeg visste straks at dette var et øyeblikk jeg aldri vil glemme. Dette er ting som livet, og foreldre, er laget av.


Etter at kona mi fikk se meg, fortalte jeg henne at hvis jeg hadde en hjerte-o-meter, ville det ha eksplodert atomvåpen.

____________________


Denne spesielle kvelden fant sted noen dager etter at jeg raskt endte på sosiale medier.

Før jeg ga opp sosiale medier for januar måned, brukte jeg kanskje en time på det om dagen, hovedsakelig i 5 minutters tid spredt gjennom mine våkne timer - raske arbeidspauser, ventende i kø, mens jeg så på TV om natten, osv. Jeg var ikke 'avhengig' av sosiale medier; Jeg brukte det mest som en kjedsomhetsmorder og for å underholde meg selv om natten når barna var i sengen. (Komedieklipp sent på kvelden er en av mine svakheter.) Jeg vil trolig bruke nok en times tid på å tenke rundt på nyhetsapper, sportsapper, spill osv.


Etter middagen, mens barna vanligvis lekte litt før sengetid, var det en vanlig tid for meg å ta telefonen og lure litt. Jeg kunne se på sosiale medier, sjekke sportsresultater, se hva slags ny idioti Washington, DC var i ferd med å rive ut. Jeg forsømte ikke nødvendigvis familien min; hvis barna kalte navnet mitt eller trengte farens oppmerksomhet i et øyeblikk, ville jeg enkelt legge enheten bort og bli med i rumpusen. Men så vil jeg gå tilbake til telefonen og puttere litt til. Jeg var ikke helt opptatt av noen av aktivitetene; det var mer en spredt tilstedeværelse som ikke følte seg fullstendig i øyeblikket for å være sikker, men som heller ikke følte seg spesielt ondskapsfull. Det var ikke slik at jeg ble borte i et hjørne av huset eller ble zombie ute på sofaen, uten å være klar over hva som skjedde.

Og likevel må jeg lure på hvor mange perfekte øyeblikk - som den som er beskrevet ovenfor - jeg savnet å være fullt til stede for. Det var ganske mildt sagt tankevekkende.


Etter å ha bestemt meg for å tilbringe 31 dager med sosiale medier (og andre tidkrevende apper også), og innse de enorme fordelene med å begrense min tekniske bruk, er jeg helt i leiren av det Cal Newport kaller 'Oppmerksomhetsmotstanden.'

I løpet av de 31 dagene førte jeg en ukentlig journal om hvordan hurtiget gikk, og en leksjon jeg tok fra den aktuelle uken.

Selv om min egen innsikt ikke er forskriftsmessig og ikke vil gjelde alle på samme måte, tror jeg de er ganske lærerike om hva som kan skje når du radikalt endrer bruk av sosiale medier og smarttelefoner.

Uke 1: Realisere sosiale medias vanlige natur

I løpet av de sene kveldstidene på nyttårsaften 2018, etter at barna var i sengen, tok jeg meg litt tid til å lage noen siste ruller gjennom Facebook, Instagram og Twitter. Jeg nevnte eller postet ikke at jeg tok januar av; Jeg ønsket å forsvinne i stillhet.

Og det var det jeg gjorde. Jeg slettet Facebook-appen. Jeg slettet Instagram-appen. Jeg logget av fra alle kontoer i telefonens nettleser (det var der de fleste Twitter-skadene ble gjort).

Jeg gikk til sengs klokka 22.00 og gledet meg virkelig til å starte 2019 på en sosial mediefri fot.

Så, naturlig nok, våknet den 10 måneder gamle babyen skrikende rundt klokka 23:30, og sovnet ikke før klokka 1:30. Jeg hadde ikke tenkt å ringe det nye året på et bevisst nivå, og likevel var jeg der og vugget en baby til å sove når klokken slo midnatt. Jeg innrømmer at mitt første instinkt var å sjekke Facebook. Eller Instagram. Hva som helst. Jeg ville ikke engang, egentlig. Bare min opprørske menneskelige natur som kommer gjennom det. Men jeg holdt fast og bare lukket øynene.

Og slik at den første fristelsen gikk uten hendelser.

____________________

I dagene som fulgte i løpet av uke 1, ønsket jeg å sjekke inn på kontoene mine for å se hvordan venner og familie hadde ringt det nye året. I stedet sms'et jeg noen få nære venner og hadde fine 'samtaler' på den måten. Mye bedre enn å bla gjennom en feed og ikke samhandle i det hele tatt - noe som vanligvis skjer.

Det mest interessante med denne første uken var det å ikke ha disse appene på telefonen min gjorde mot den vanlige kjedsomhet-taktikken. Normalt ville jeg låse opp telefonen min, og nesten instinktivt trykke på det blå 'f' eller det lilla kameraikonet, bare for å se om noen varsler kom inn, eller om noen i nettverket mitt hadde noen større livshendelse.

Nå vil jeg låse opp telefonen min og bare stirre på den, ikke helt sikker på hva jeg skal gjøre. Til slutt klikker jeg rundt på forskjellige apper - vær, spill, Amazon (shopping, ikke lesing) - og kjeder meg raskt og slår av.

På sosiale medier trenger du ikke ta noen avgjørelser om hva å gjøre. Den uendelige rullen holder deg engasjert for. . . vel, noensinne. Når du åpner en værapp, sjekker du været i omtrent 10 sekunder, og det er det. Når du handler på nettet, må du med vilje lete etter noe; uendelig å klikke på relaterte produkter blir ganske ganske raskt gammelt. Uten at de uendelige rullene vinker til oppmerksomheten din, skjønner du at telefonen ikke er en slik forlokkende enhet. Det er bare en liten murstein som skal gjøre livet ditt lettere; det er ikke ment å slavefeste oppmerksomheten din.

(Spill gir selvfølgelig mange muligheter for å kaste bort tid, men noe med å være 30 har fått meg til å krympe meg selv når jeg spiller spill på telefonen min, så det skjer ikke for mye, og jeg slettet faktisk nylig sist av disse spillene. Jeg er en voksen mann for å gråte høyt!)

Leksjonen: Denne første innsikten er i virkelig å lære at sosiale medier er mye mer en tankeløs vane - og en veldig sterkt inngrodd - enn en behagelig eller oppfyllende aktivitet. Vi gjør det av tvang i stedet for intensjon.

Uke 2: Mangler fordelene med sosiale medier

Uke 2 startet som en lek, egentlig. For å være ærlig hadde jeg blitt slått av av sosiale medier en stund, og det føltes ganske enkelt å gå bort fra det. Etter min mening betydde dette at jeg faktisk var ganske klar for en pause og bare trengte en unnskyldning for å gjøre det. Kanskje det er alt du trenger også - en unnskyldning for å kutte den ut av livet ditt.

Virkeligheten i verden vi lever i betyr at jeg faktisk ikke savnet mye. Min kone ville sende en tekstmelding eller e-post til meg, noe som nesten var en morsom og personlig måte å møte dem på. Hangouts med venner vil uunngåelig ta opp nye temaer som jeg ikke hadde vært kjent med. Og noen ganger gled ting bare helt over hodet på meg og viste seg å være helt uviktige. (Jeg hadde ingen bevissthet om den Gillette-annonsen og den sopp av reaksjonen den forårsaket før den, som alle gnister av raseri, nesten fullstendig hadde forsvunnet fra popkulturens søkelys og ikke etterlot noe av reell betydning.) Det var hyggelig å kjøre på disse tingene tangentielt i løpet av samtalen i stedet for å ha brukt timer på nettet.

Men så kom jeg inn på noen få tilfeller der det å være på sosiale medier - spesielt Facebook - faktisk hadde vært gunstig.

En morgen sendte jeg en tekstmelding til en god venn om kjeks og saus. Rart, jeg vet, så litt sammenheng: Jeg hadde noen hjemme, og tilbake på college-dagene ville denne vennen og jeg ha båtmengder av tingene sammen. Lite visste jeg at datteren hans faktisk var i ICU akkurat nå. Hadde jeg vært på sosiale medier, hadde jeg visst det, og jeg hadde ikke sendt sms om kjeks og saus. Jeg visste bare om den syke datteren fordi kona mi sa noe, og jeg endte opp med å føle meg som litt av en kad (selv om det er mulig han ønsket den dumme distraksjonen velkommen). Så sendte jeg selvfølgelig en tekstmelding til ham om at vi tenkte på familien deres og ville gjøre alt vi kunne for å hjelpe; Jeg ringte også etter at jeg skjønte at teksting ikke var helt riktig medium for å formidle disse tankene.

I en lignende fortelling hadde jeg en annen venn fra college med en ung sønn som hadde jobbet med kreft i store deler av 2018. Ti år utenom college var vi ikke nær nok til å være på SMS eller ringe vilkår, men jeg var absolutt interessert i hva som skjedde med familien hans. Uten å være på sosiale medier manglet jeg oppdateringene om hvordan han og barnet hans hadde det. (Den lille fyren har det nå veldig bra og har ganske mye en ren helse!)

Facebook, for den enorme uetiske cesspoolen det er, gir faktisk noen fordeler for livet mitt; det er ikke bare tankeløs underholdning. Jeg kan følge med på folk som er viktige for meg uten å måtte sende et dusin 'Hei, hva skjer?' tekster. Hvis du sletter vennelisten til bare de du virkelig bryr deg om (i stedet for de du knapt kjenner eller folk du bare følger fordi du liksom hater innleggene deres), vil du ende opp med en nyhetsmating som gir litt verdi.

Det virkelige trikset med sosiale medier veier faktisk disse fordelene mot kostnadene. Før fasten min var ikke tidsbruken på Facebook i tråd med det jeg fikk ut av det. Min tid på Twitter og Instagram var i samme båt. Jeg brukte for mye liv - med Thoreaus ord - på den minimale fordelen jeg fikk. Så etter fasten, som jeg skal grave i litt senere, dro jeg Twitter fullstendig og reduserte tiden min på Instagram og Facebook for bedre å matche fordelen de ga.

Leksjonen: Sosiale medier gjør ha faktiske fordeler; det tar imidlertid en pause å innse hva de er. Når du har hatt en pause og funnet noen av de virkelige fordelene, kan du gå tilbake til det på en langt sunnere og sikkert mindre tidkrevende måte. Etter fasten min ble jeg raskt klar over at jeg lovlig kunne følge med på de mer betydningsfulle oppdateringene mine venner og familie legger ut på sosiale medier på bare 10-15 minutter per uke.

Uke 3: Håndtere kjedsomhet

Nyheten om det faste gikk raskt ut av uke 3. Jeg var oftere i kjedsomhet. I begynnelsen var det litt spennende - nesten en rettferdig følelse av å vite at jeg ikke kaster bort livet mitt på å bla. Men i uke 3 var følelsen avtagende. Jeg la merke til det for det meste mens jeg ventet - ventet i kø hvor som helst, ventet på at min lille sønn skulle gå på do, ventet i 5 minutter på at jeg skulle fylle på kaffebaren og ventet på Walmart for at et dekk skulle lappes (jeg glemte å ta med lesestoff) og ventet på at bensintanken skulle fylle seg. . .

Disse små tidene begynte å føle seg uutholdelig lange - pinlig så faktisk. Hva sa det om meg, lurte jeg på at jeg kjeder meg kjedelig etter bare et par minutter uten å gjøre noe?

Jeg skjønte raskt at livet byr på rikelig av å vente, og sosiale medier er tilsynelatende perfekt motgift - det er derfor disse selskapene er noen av verdens mest verdifulle. Det er alltid noe nytt, og det tar ikke noe av det jeg kaller 'ramping up' for å komme inn på. (Med for eksempel lesing kan det ta noen minutter å komme inn i strømmen av det, men mange ganger varer ventetiden du er midt i bare så lang tid.) Sosiale medier kan nås og fjernes på bare sekunder, og resultatet er ingen kjedsomhet noen gang igjen. I teorien, i det minste. Selvfølgelig kjeder du deg fortsatt med feedene dine, du skjønner ikke det, fordi du fortsetter å rulle tankeløst.

Problemet er at kjedsomhet faktisk kan være bra for deg. Det fremmer tenkning. Ekte tenker. Med hjernen din! For en ny idé. Jeg vet at det høres dumt ut, men det er litt unikt i vår verden. I stedet for å vende meg til sosiale medier med hvert minutt som ikke har en allokert aktivitet, har jeg lært å prøve å aktivt tenke på noe - planlegge dagen / uken, tenke gjennom en beslutning som må tas, 'skrive' i hodet mitt og utarbeide ideer, eller til og med bare å regulere. Mens jeg fremdeles kjeder meg når jeg venter rundt i køen, og det fremdeles er litt vondt, har jeg kommet til å omfavne det så godt jeg kan. Og tankene mine føles virkelig mer fokuserte - mindre spredt og mer på toppen av ting - på grunn av det.

Leksjonen: Omfavne kjedsomhet. Bruk den til å tenke på noe. Eller ikke. Det kan være vondt, men hjernen din vil takke deg. Hvis ikke annet, hvis du holder telefonen borte mens du venter på ting, bryter du taket som telefonen har over alle ledige øyeblikk (og de ledige øyeblikkene er utrolig verdifulle - hvis de brukes med vilje).

Uke 4: En ny filosofi om sosiale medier og generell telefonbruk

Da eksperimentet mitt nærmet seg slutten, begynte jeg å tenke på alvor om hvordan jeg skulle la sosiale medier komme tilbake i livet mitt. Cal Newport skriver nøyaktig inn Digital minimalisme at vi som forbrukere bare gled over å bruke disse tjenestene og appene. De så ut til å tilby noen fordeler og litt underholdning, så det var ikke behov for å være så gjennomtenkt og forsettlig om bruken. Men nå, et tiår eller så etter introduksjonen, har vi sett hvor mye tid og oppmerksomhet disse enhetene og tjenestene kan ta fra oss. Det er på tide å gå tilbake og tenke kritisk over hvilken rolle de skal spille i våre liv - å utvikle en virkelig filosofi rundt vår bruk av teknologi.

Newport argumenterer for å sette ganske strenge 'regler' på plass for deg selv når det gjelder sosiale medier og enhetsbruk. Gjør dem så spesifikke og grundige som det er nødvendig - sette tidsbegrensninger på ting og begrense tilgangen din (med andre apper, som Frihet, hvis nødvendig). Den lille advarselen er at hvis du er naturlig disiplinert om disse tingene, trenger du kanskje ikke å være så spesifikk. Dette er tilfellet med meg; etter å ha tjent til liv på internett de siste 6 årene, har jeg hatt god praksis med selvdisiplin i akkurat det området. Så mine egne regler trengte ikke å være så harde og raske, men det kan godt være at dine.

Hva jeg fant på:

1. Jeg vil installere Instagram på nytt på telefonen min, men bare bruke det til legg ut bilder 1-2 ganger per uke (av bøker jeg leser, noen av bakekreasjonene mine og helgeturer). For meg gir det fotturer / matlaginginspirasjon og noe gunstig personlig merkevarebygging uten vitriolen som finnes på Twitter og Facebook. Jeg skulle virkelig ønske at Instagram var lettere å poste på fra en bærbar datamaskin / stasjonær PC, men nåja. Jeg bruker ikke mer enn noen få minutter hver 2-3 dag på å bla.

2. Jeg vil ikke installere Facebook på telefonen min på nytt. Jeg bruker den bare på datamaskinen min, ikke mer enn noen få minutter annenhver dag. Når jeg ser noe jeg vil «like» eller kommentere, skyter jeg i stedet en tekst eller en e-post. Jeg vil at sosiale medier skal være en supplement for mine sosiale interaksjoner, ikke en erstatning. Jeg vil av og til legge ut bilder av barna, for det er det familien min og nære venner mest liker å se. (Jeg liker også veldig godt å bruke 'On This Day' -funksjonen, som gir en fin dose nostalgi fra bilder du la ut den dagen tidligere år.)

3. Jeg ville forlate Twitter helt. Det var tydelig i løpet av fasten min at jeg ikke mottok noen faktisk fordel av det, annet enn stress- og øye-rulleinduserende nyheter. Jeg kom også til å innse at ting som virket viktige på Twitter - fra 'nyheter' til overspent opprør mot forskjellige ting - faktisk ikke var viktige i det hele tatt i den virkelige verden.

4. Jeg vil kjøpe en billig smartklokke for å gi meg beskjeder om tekster og arbeids-e-post. Jeg hadde alltid vært mest i hateleiren når det gjelder smartklokker, så dette kom overraskende til og med for meg, men da jeg tenkte på det mer, ga det mer og mer mening. En del av at jeg sjekket telefonen min så mye var å se tekster og viktige arbeids-e-postmeldinger som kom gjennom. Min kone jobber i helsevesenet, og vi liker å sende en tekstmelding hele dagen når vi kan, og hun har ofte bare noen få ekstra minutter om gangen. Så det er viktig for meg å se ting fra henne rett når de kommer inn. Det samme gjelder sporadisk jobb-e-post som krever øyeblikkelig oppmerksomhet. Det skjer ikke for ofte, men når det skjer, vil jeg være på tærne. Så jeg endte med å sjekke telefonen min bare for å se om det var nye tekster eller e-poster, som oftere enn ikke førte til andre tidssvinnende aktiviteter. Når jeg får en billig smartklokke som gir håndleddet litt vibrasjon på innkommende tekster og arbeids-e-post, kan jeg vite om et sekund eller to om noe trenger oppmerksomhet og om jeg trenger å strekke meg etter telefonen min eller ikke. Ganske dang hendig, faktisk.

Leksjonen: Ta deg tid til å virkelig tenke på filosofien din - og til og med spesifikke regler - om sosiale medier og smarttelefonbruk.

Avsluttende tanker

Min måned med sosiale medier var langt mer innsiktsfull enn jeg trodde det ville være. Etter å ha vært borte i 4 uker, føltes det merkelig at det ville være mer jobber med å hoppe helt tilbake i striden og holde tritt med det som foregikk. Det hørtes utmattende ut, faktisk. Jeg er nå langt mer innstilt på å bruke telefonen min til gjennomtenkte, målrettet handling i stedet for å la den kontrollere hvordan jeg bruker tiden min.

En måned etter at jeg har kommet med reglene ovenfor, kan jeg med ettertrykk si at alt har fungert uten problemer. Jeg kjeder meg nå bare naturlig etter mer enn et par minutter på Facebook og Instagram med noen få dagers mellomrom - et resultat som mange av de sosiale mediefastene profilerte seg i Digital minimalisme opplevd også. Jeg vet at det høres ut som mer hellig enn deg, men det er ærligheten til godhetens sannhet. Og smartklokken har vært overraskende nyttig; Jeg når ikke nesten like mye til telefonen min, så den totale bruken av den har gått drastisk ned (til mindre enn halvparten av hva den var før, ifølge Apples Screen Time-app). Det har gjort en betydelig, merkbar forskjell i livet mitt.

Alle bruker (og sliter kanskje med) sosiale medier og telefonbruk på forskjellige måter. Mens jeg tenker alle sammen bør ta et sosialt medie raskt - på minst 30 dager - det du finner ut om deg selv og ditt digitale forbruk, vil variere fra mine egne resultater. Leksjonene mine var veldig individuelle for meg; om de forholder seg til deg eller ikke, vil avhenge av dine egne vaner i sosiale medier, og de spesielle delene av det du vil se endres.

Hele poenget er at jeg ikke hadde lært noe av dette uten så fort. Så den eneste forskrivende delen av denne artikkelen er å be deg om å ta din egen 30-dagers pause fra sosiale medier og andre tidssvinnende apper. Som Newport hevder, er det bare å midlertidig tørke av skifer, at du kan finne ut hva som virkelig betyr noe og hva som er veldig viktig når det gjelder enhetene og appene dine. Da kan du virkelig vite hva du vil introdusere på nytt i livet ditt, og være i stand til å bruke det du bringer tilbake på en bevisst, fullt bevisst, livsforbedrende-snarere enn livsløsende måte.

Husk å lytte til podcasten vår med Cal Newport for enda mer om digital minimalisme:

Relaterte ressurser og videre lesing